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No necesitamos un gobierno más grande y visionario

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03/22/2019

Una de las reacciones más interesantes al New Deal Verde (NDV) fue la cortesía de Ross Douthat. Escribiendo para el New York Times, Douthat ofreció «un aplauso para el Green New Deal», dos aclamaciones de un respaldo total. Dado que la NDV ha sido burlada y justificadamente burlada por sus objetivos increíblemente extremos, ¿por qué el conservador Douthat ofrecería incluso un tímido encogimiento de hombros a su favor?

Es el radicalismo descarado de la NDV, escribe Douthat, lo que merece su leve elogio. No es que Douthat apoye la NDV; Claramente, él no lo hace. Pero él admira débilmente a sus progenitores por su ambición. «[Aquí] hay virtudes al tratar de ofrecer no solo un plan técnico, sino una visión integral de la buena sociedad», escribe Douthat, «y las virtudes también al insistir en que un cambio dramático todavía es posible en Estados Unidos, que grandes proyectos y científicos Los avances aún están a nuestro alcance».

Tal sentimiento es bastante común. Muchas personas se inclinan por los días en que nuestro país estaba en el centro de un mundo en rápido movimiento y muchos consideraron que luchaban valientemente contra la pobreza intergeneracional y la injusticia racial, oponiéndose a la propagación del comunismo y liderando la carga en el avance tecnológico, que culminó en El momento culminante cuando nuestra bandera fue plantada en la superficie de la luna.

Sin embargo, aquellos influidos por esta melancolía histórica, olvidan que los mayores logros de los Estados Unidos no provienen de los pasillos del Congreso o de la Oficina Oval, sino de individuos libres. Como señaló el economista Milton Friedman, «Einstein no construyó su teoría bajo el orden de un burócrata. Henry Ford no revolucionó la industria automotriz de esa manera». La NASA pudo haber puesto a un hombre en la luna, pero debemos agradecerle a las empresas privadas las bombillas, las radios, los televisores, los teléfonos inteligentes y un grupo de otras maravillas tecnológicas y productos que enriquecen nuestra vida cotidiana en formas previamente inimaginables.

También se debe tener en cuenta que algunos de los proyectos más grandes y más prometedores del gobierno federal se convirtieron en una vergüenza. El ferrocarril transcontinental fuertemente subsidiado, por ejemplo, fue anunciado por Rocky Mountain News en 1866 como el «remedio para todo mal, social, político, financiero e industrial». En realidad, la construcción del ferrocarril, económicamente injustificable desde el principio, fue perpetuamente sumido en un desastre de capitalismo clientelista. Ambas compañías contratadas para construirlo luego irían a la bancarrota, y la mala conducta financiera conduciría a una variedad de escándalos. No obstante, las imágenes de la espiga dorada que se está introduciendo en la barandilla final en Promontory Point todavía hacen que muchos corazones estadounidenses se hinchen de orgullo. Es natural que se sientan nostálgicos en un momento en que el país se unió detrás de una empresa tan «heroica».

Pero más que nada, son las mitologías que rodean el New Deal de Roosevelt y la Gran Sociedad de Johnson la que inspiran a los progresistas modernos. Los reformadores pioneros de los años treinta y sesenta fueron paternalistas por excelencia que no temían usar el asombroso poder del gobierno federal para reformar la sociedad a su imagen. El fracaso miserable de estos prodigiosos programas podría explicar por qué el país todavía tiene que apoyar otra iniciativa gubernamental masiva.

Desafortunadamente, los políticos han continuado ofreciéndonos proyectos fantásticos en las últimas décadas.En cada temporada de campaña presidencial, estamos inundados de ideas izquierdistas sobre cómo terminar con la desigualdad de ingresos, construir sistemas ferroviarios de alta velocidad, establecer la atención médica universal e instituir universidades «gratuitas». Hace poco más de una década, Estados Unidos fue testigo de la elección de un Barack Obama, un candidato al que difícilmente se le podría acusar de mezquindad cuando se trataba de proponer un cambio dramático. De hecho, «cambio» fue su mensaje definitorio. En un discurso particularmente revelador, Obama anunció que su candidatura marcó «el momento en que el aumento de los océanos comenzó a desacelerarse y nuestro planeta comenzó a sanar». Al menos para los demócratas, el hambre por la transformación de las sacudidas de la tierra era palpable.

En cualquier caso, Douthat tiene razón cuando dice que no hemos visto ningún cambio integral real en los últimos años. A pesar de la retórica demasiado entusiasta, ocho años bajo la presidencia de Obama trajeron pocos ajustes políticos sustanciales. Las mayores salpicaduras fueron hechas por la Corte Suprema, no a través de una acción legislativa o ejecutiva, a pesar de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA, por sus siglas en inglés). Incluso entonces, la ACA estaba lejos de la reforma revolucionaria que se ha promocionado, y ciertamente no tiene tanto alcance como el plan «Medicare para todos» o el New Deal Verde.

Las batallas políticas más recientes confirman la tesis de Douthat. Dos años después del primer mandato del presidente Trump y su único logro legislativo importante es una ley de reforma fiscal modesta. Su promesa insignia de campaña, la construcción de un muro a lo largo de la frontera sur, aún no se ha logrado. Y con una Cámara controlada por los demócratas, es poco probable que los republicanos puedan aprobar una legislación más significativa. Como observa Douthat, el estancamiento político nos ha impedido iniciar nuevos programas de cambio de juego.

Y, sin embargo, ¿es peor el país por el hecho de que Washington haya hecho tan poco? Un Washington libre para «pensar en grande» probablemente empeorará las cosas. Muchos pueden muy bien lamentarse, como lo hace Douthat, el aburrimiento metafísico y la balcanización cultural de Estados Unidos, pero es probable que estos problemas no sean resueltos por algún esquema de gran Estado.

Tal vez finalmente hayamos llegado a un punto en nuestra historia en el que ya no sentimos la necesidad de mirar a Washington para dirigir el futuro de la civilización. Si ese es el caso, existe una tremenda oportunidad, y un tremendo desafío, para que los individuos libres creen una visión para la buena sociedad, tal como lo hemos hecho en el pasado. Aún queda por verse si Estados Unidos aceptará ese desafío.

Tyler Curtis is a lender at a community bank in Missouri, and earned an undergraduate degree in economics from the Missouri University of Science and Technology.

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