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Los empleados federales suspendidos aún están mejor pagados que usted

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Tags Impuestos y Gasto

01/12/2019

Ya sea su CNBC, o The New York Times, o NPR, los principales medios de comunicación están claramente comprometidos a utilizar el actual cierre parcial del gobierno para retratar a los trabajadores federales como víctimas asediadas del sistema político estadounidense.

Pero, en todos los casos que he encontrado, estos informes no mencionan que, en promedio, los trabajadores civiles ganan un 17 por ciento más que los trabajadores similares en el sector privado, según un informe de 2017-2018 de la Oficina de Presupuesto del Congreso. Eso es una compensación total, por lo que estamos incluyendo tanto los salarios como los beneficios.

Teniendo en cuenta que un año dura 52 semanas, un trabajador federal promedio tendría que estar completamente sin ingresos durante casi 9 semanas para poder simplemente reducirlo a igual posición que un trabajador del sector privado similar. (17 por ciento de las 52 semanas son 8,84 semanas).

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Fuente: Oficina de Presupuesto del Congreso.

En el momento de redactar este informe, el cierre actual solo ha durado tres semanas, lo que significa que es probable que todos los trabajadores suspendidos que aparecen en las historias de noticias nacionales todavía estén saliendo por delante de sus colegas del sector privado. Además, dado que tanto Trump como el Congreso se han comprometido a pagarles a los trabajadores que no están pagados, es una apuesta segura que los trabajadores federales seguirán disfrutando de una ventaja saludable sobre los trabajadores del sector privado cuando se trata de compensaciones.

Los beneficios de salud para la mayoría de los trabajadores federales también continuarán sin interrupción hasta el cierre, según lo señala NPR.

La ventaja de pago federal es mayor para empleados de bajos ingresos

La disparidad entre el trabajo en el sector privado y los empleos federales es mayor en el extremo inferior de la escala educativa.

Según el informe de la CBO:

Los trabajadores civiles federales que no tienen más de una educación secundaria ganaron un 34 por ciento más, en promedio, que los trabajadores similares en el sector privado.

Eso es sólo salarios. Obtienen mucho más en términos de beneficios como el cuidado de la salud y el tiempo de vacaciones:

Los beneficios promedio fueron 93 por ciento más altos para los empleados federales que no tienen más que una educación secundaria que para sus contrapartes del sector privado.

Los beneficios para los trabajadores con una licenciatura son 52 por ciento más altos para los trabajadores federales que para sus contrapartes del sector privado. Sin embargo, los salarios de los trabajadores federales en este grupo son solo un cinco por ciento más altos.

Solo cuando observamos a los trabajadores federales con doctorados y otros títulos avanzados, encontramos algunos trabajadores federales que en realidad ganan menos que trabajadores similares en el sector privado. El salario entre los empleados federales altamente educados era un 24 por ciento menos que en el sector privado, según el informe. Los beneficios se mantuvieron “más o menos igual”.

Entonces, la mayoría de los empleados federales, especialmente los que tienen menos educación, tienen un largo camino por recorrer antes de enfrentar las realidades económicas que enfrentan los empleados del sector privado, es decir, los contribuyentes netos, todos los días.

Desplazando el empleo privado

Sin embargo, no contentos con la simpatía de la manufactura por los trabajadores federales, las organizaciones de noticias también han señalado una disminución en el gasto de los empleados federales por ser perjudicial para la economía.

Un pasaje típico es uno como este de un artículo de CNBC:

Si el cierre del gobierno dura otras dos semanas, el costo total para la economía de los Estados Unidos, superaría el precio de construcción del muro fronterizo propuesto.

Sin gasto federal, se nos dice, el PIB sufrirá:

Estimamos que este cierre podría reducir aproximadamente $ 1.200 millones del PIB real en el trimestre por cada semana en que parte del gobierno está cerrado.

Eso puede parecer un gran número (para algunas personas que no están familiarizadas con las finanzas federales), pero es útil tener en cuenta que los trabajadores federales representan solo el 1,5 por ciento de la fuerza laboral federal. Y no todos los que están suspendidos.

Además, dado que los trabajadores con licencia eventualmente pueden esperar un pago atrasado, cualquier caída en el PIB en este momento será seguida por un auge en el gasto una vez que se reciba el pago atrasado.

El costo real para el sector privado se encuentra en la forma de industrias que están paralizadas como resultado de agencias reguladoras federales con poco personal. (Como se mencionó en este artículo sobre cerveza artesanal). Cuando el sector privado no puede funcionar sin la certificación e inspección periódicas de los agentes federales, eso significa que las paradas impiden que el sector privado funcione. Esto, por supuesto, no es un argumento para un mayor gasto del gobierno. Es un argumento en contra de un vasto aparato regulatorio federal con el que no se puede contar para realizar las tareas mínimas que ha prometido realizar.

Todo esto es solo un buen recordatorio de que estos trabajos nunca deberían haber sido empleos federales en primer lugar. Después de todo, muchas de estas posiciones ya son, por definición, “no esenciales”, y desde los parques nacionales hasta los aeropuertos y el FBI, los trabajadores federales están realizando trabajos que podrían ser fácilmente asumidos por las autoridades estatales y locales, o por la sector privado.

Si este fuera el caso, ningún cierre a nivel nacional del sistema, todas las innumerables agencias nacionales tendrían un impacto notable. El sistema se volvería menos frágil, más flexible, más diverso y menos costoso.

Además, muchos de los trabajadores que ahora dependen de los cheques de pago federales ya estarían trabajando en el sector privado, para empezar, el gobierno federal no habría superado estos puestos de trabajo fuera del mercado. Cada vez que el gobierno federal se inserta como regulador monopolista o proveedor de servicios, las agencias federales extraen recursos (en términos de capital y recursos humanos) del sector privado. Eso significa menos nuevas contrataciones en el sector privado, y salarios más bajos para los empleados que quedan en este sector que deben pagar las cuentas de las agencias federales y los empleados. También significa precios más altos para el sector privado, ya que las agencias gubernamentales aumentan los precios en todo, desde acero hasta petróleo.

En última instancia, todos los problemas de los que se nos habla como resultado del cierre del gobierno son problemas causados ​​por el propio gobierno federal, que se ha insertado en casi todos los rincones de la vida diaria en todo el país.

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado, and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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