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Los cabilderos de Arabia Saudita tienen muchos amigos en DC

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Tags Guerra y Política Exterior

01/15/2019

La mayoría de los libertarios están familiarizados con la advertencia de Dwight Eisenhower sobre el complejo militar-industrial y su influencia nefasta sobre la política exterior de los Estados Unidos. Muchos han leído el libro breve de Major General Smedley Butler, La guerra es un latrocinio, en el que expone las formas en que la guerra beneficia los intereses económicos de ciertos grupos, mientras que otros grupos pagan el costo. Algunos incluso pueden haber leído la advertencia de Robert Nisbet sobre la forma en que el complejo militar-industrial se ha expandido a las universidades, a medida que los investigadores buscan financiamiento gubernamental de la gran masa militar-industrial. Si bien todas estas advertencias son correctas, descuidan otra influencia igualmente nefasta sobre la política exterior estadounidense; gobiernos extranjeros.

Cada año, los gobiernos extranjeros gastan cientos de millones de dólares presionando al gobierno de los EE. UU. por todo, desde ayuda exterior y acuerdos comerciales, hasta tratar de influir en la política militar de los EE.UU. Este cabildeo generalmente se ignora, pero después del reciente y espantoso asesinato del periodista Jamal Khashoggi por parte del gobierno de Arabia Saudita, se ha producido un mayor escrutinio sobre la acogedora relación entre el régimen saudí y los políticos estadounidenses, una relación mantenida a través del gran entorno de Saudí en más de dos Docena de empresas de cabildeo del área de DC.

De acuerdo con un informe recientemente publicado del Center for International Policy (CIP), uno basado completamente en la información disponible al público, el gobierno saudí gastó aproximadamente $ 27 millones en firmas de cabildeo de EE. UU. en 2017. Por lo tanto, no hay duda de que hay un montón de dinero bueno en los políticos acosadores. en nombre de los saudíes. No solo los cabilderos sino también los políticos. El CIP descubrió que las firmas de cabildeo sauditas donaron casi $ 400.000 a las campañas de los miembros del Congreso que “habían contactado en nombre de los intereses saudíes”. Y si esto no era lo suficientemente evidente, el CIP identificó “doce casos en los que ese contacto y contribución tuvieron lugar en el exactamente el mismo día”.

¿Qué ha recibido Arabia Saudita a cambio? El informe de la CIP señala que “el momento de muchas de estas contribuciones políticas coincide estrechamente con eventos clave del Congreso, que involucran los votos de la Ley de Justicia Contra Patrocinadores del Terrorismo (JASTA, por sus siglas en inglés) para bloquear la venta de armas a Arabia Saudí”. El apoyo de los Estados Unidos, en forma de reabastecimiento de combustible en el aire e inteligencia, para la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen que ha llevado a un desastre humanitario, que se completa con la amenaza del hambre masiva y un brote generalizado de cólera.

Este reabastecimiento de combustible en el aire se ha detenido por ahora como resultado del asunto Khashoggi, pero, según Sam Kiley de CNN, “es una oportunidad de parecer un poco cruzado sobre el presunto asesinato de Jamal Khashoggi mientras se asegura que la trayectoria estratégica del reino sigue su curso”.

Incluso es posible que todo este cabildeo logre salvar a Arabia Saudita del fiasco de asesinatos de Khashoggi. La NBC informa que el gobierno de Trump pesó expulsando a Fethullah Gulen, un clérigo turco exiliado y enemigo del régimen de Erdogan, “para aplacar a Turquía por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi”. El gobierno de Trump lo niega, pero el hecho de que tal acción incluso en el ámbito de la posibilidad se habla del éxito de los esfuerzos de cabildeo saudíes.

Los abusos escandalosos por parte del régimen saudí, tanto en el país como en el extranjero, son casi infinitos. Pero, desafortunadamente, no son la única potencia extranjera que inyecta dinero en DC para influir en la política militar de los Estados Unidos. En 2017, según el Centro para Políticas Responsivas (CRP), los Emiratos Árabes Unidos gastaron más de $ 21 millones en cabildeo en los Estados Unidos. Los Emiratos Árabes Unidos tienen una gran presencia en tierra en Yemen como parte de la coalición liderada por Arabia Saudita y han sido acusados ​​de dirigir prisiones secretas donde se tortura a los yemeníes. El ex coronel del ejército de EE. UU. Stephen Toumajan es actualmente el jefe del Comando Conjunto de Aviación de los Emiratos Árabes Unidos, donde, por su propia admisión en BuzzFeed News, Toumajan afirmó que “contribuyó a la modernización de la flota de los Emiratos Árabes Unidos invirtiendo más de $ 10 mil millones en aviones estadounidenses y servicios”.

Pero el enredo de los Estados Unidos con el sórdido negocio de los EAU en Yemen ni siquiera se detiene allí. Un informe de investigación en profundidad de BuzzFeed News encontró que las antiguas fuerzas especiales de los Estados Unidos habían servido como escuadrones de asesinos en Yemen para los Emiratos Árabes Unidos. En un impresionante informe, un antiguo sello de la Marina relató a BuzzFeed News cómo él, junto con un antiguo legionario extranjero francés, dirigió un escuadrón de ataque formado por ex fuerzas especiales de los EE. UU. En Yemen, cuyos objetivos incluían no solo a terroristas armados sino también a políticos.

A partir de 2008, se necesitaron más de $ 350.000 para entrenar a un SEAL de la Marina, y luego $ 1 millón adicional para desplegarlo en el extranjero. Como Ryan McMaken señala, esto significa que el contribuyente de los Estados Unidos está subsidiando efectivamente la capacitación de “lo que son esencialmente escuadrones de la muerte diseñados para eliminar a los enemigos de los regímenes” para los Emiratos Árabes Unidos.

Los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos obviamente sienten que es necesario engrosar las palmas de los EE. UU. con decenas de millones de dólares para garantizar que se aprueben las ventas de armas, la asistencia de los EE. UU. en la guerra de Yemen y el Pentágono continúan haciendo caso omiso de la mala conducta ex miembros del servicio estadounidense. Esto lleva a la pregunta, ¿cuál sería la política de los Estados Unidos hacia estos dos regímenes onerosos sin millones de dólares en cabildeo de dinero?

Con un soborno tan flagrante de los funcionarios de los Estados Unidos, parece imposible confiar en los formuladores de políticas extranjeras de los Estados Unidos para juzgar los intereses nacionales de los Estados Unidos de manera imparcial y sensata. Tenga en cuenta la influencia aún mayor ejercida en el país por el complejo militar-industrial y parece desesperado esperar que los encargados de formular las políticas extranjeras estadounidenses actúen en realidad en el interés nacional estadounidense. No es de extrañar que la política exterior estadounidense haya sido un completo desastre durante décadas.

Zachary Yost is a Mises U alum and Young Voices Advocate.

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