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Los asesinatos de estudiantes en Idaho ponen de relieve el impresentable historial policial en materia de crímenes violentos

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Etiquetas Historia de EEUU

12/07/2022

Han pasado tres semanas desde que cuatro estudiantes de la Universidad de Idaho murieron apuñalados en una casa de Moscú, Idaho, y las fuerzas del orden dicen no tener ningún sospechoso. En la madrugada del 13 de noviembre, tres mujeres y un hombre fueron asesinados en una vivienda situada fuera del campus, donde también dormían otros dos compañeros de habitación. Sin embargo, de alguna manera el asesino o asesinos consiguieron escapar del lugar sin ser vistos y sin despertar siquiera a los otros compañeros de piso.

El pequeño departamento de policía local de esta ciudad de unos 25.000 habitantes cuenta ahora con la ayuda de 48 investigadores del FBI y 13 investigadores de la policía estatal. Sin embargo, a pesar de todos estos gastos y personal adicionales, el departamento de policía no ha informado de ningún avance en la investigación.

La investigación también se ha visto empañada por intentos alarmantemente incoherentes de abordar la seguridad pública en la comunidad tras los homicidios. Inmediatamente después del homicidio, por ejemplo, los portavoces de la policía afirmaron con seguridad que la población no corría peligro, aunque el asesino o asesinos estuvieran en libertad. Tal vez en un esfuerzo por parecer competentes, la policía afirmó que estaba segura de que las víctimas eran el «objetivo» específico y que el asesino, por alguna razón, no suponía en absoluto una amenaza para los demás. Sin embargo, sólo un día después, la policía admitió que no sabe si las víctimas eran un objetivo específico o si el crimen fue de algún modo un acto aleatorio. Semanas después, la policía sigue sin saberlo, y los estudiantes más escépticos han tomado medidas para armarse y proteger sus casas de intrusos. El miedo es tan grande que, según los informes, el campus de la Universidad de Idaho está «medio vacío».

El padre de una víctima ha señalado que «estamos enfadados» por la falta de avances de las fuerzas de seguridad. El padre de otra víctima ha recurrido a un investigador privado.

Los crímenes sin resolver son muy comunes

Incluso de estos homicidios permanecen sin resolver durante décadas, sin embargo, eso no haría que el caso fuera especialmente notable. En EEUU, menos de la mitad de los crímenes violentos se «aclaran», y esto no significa que el autor sea necesariamente condenado en un tribunal. Solo significa que la policía ha concluido la investigación y la considera cerrada. En 2017, por ejemplo, solo el 45% de los crímenes violentos condujeron a una detención. Los esclarecimientos de crímenes contra la propiedad son mucho peores. En los últimos años, solo alrededor del 17% de los robos con allanamiento de morada, incendios provocados y robos de coches se «esclarecen».

Por desgracia, el historial poco impresionante de las fuerzas del orden a la hora de abordar los crímenes violentos en todo el país puede resultar especialmente difícil de digerir en Moscú (Idaho), donde, antes de 2022, no se había producido ningún asesinato desde 2015. (Con cuatro homicidios en esta pequeña comunidad, la tasa de homicidios de Moscú en 2022 es ahora de 15 por cada 100.000 y similar a la de Tulsa, Oklahoma y Denver, Colorado).

La policía de las ciudades pequeñas: la delincuencia grave no suele ser una prioridad

Al igual que la policía de muchas comunidades similares, la policía de Moscú se ha centrado durante mucho tiempo en los crímenes menores relacionados con las drogas y los crímenes no penales, mientras que los crímenes violentos más graves y los crímenes contra la propiedad reciben mucha menos atención. Si esta investigación no conduce a ninguna detención, no sería exactamente sorprendente, dado lo que sabemos sobre las detenciones por otros crímenes violentos en la ciudad. No es que Moscú destaque especialmente por su delincuencia. Moscú es una ciudad de aproximadamente 25.400 habitantes. y tiene pocos homicidios o violaciones. Sin embargo, como muchas ciudades de su tipo, hay un buen número de hurtos, robos con allanamiento de morada, coches robados y agresiones.

En la mayoría de los casos, estos crímenes se resuelven en porcentajes muy inferiores al 50%. De hecho, en el período de cinco años comprendido entre 2017 y 2021, solo el índice de resolución de crímenes de agresión simple superó el cincuenta por ciento, con un 56%. Por otro lado, la tasa de liquidación por asalto agravado fue del 38%, mientras que las tasas de liquidación por hurto, robo de automóviles y robo fueron del 13%, 3% y 10%, respectivamente. Por ejemplo, de 62 denuncias de robo de coches en Moscú durante este período, sólo 2 fueron resueltas. De los 1.823 crímenes de hurto denunciados durante este periodo, sólo 235 fueron esclarecidos.

Al parecer, la recuperación de bienes robados y el procesamiento de matones no son precisamente la especialidad de la policía en Moscú. Pero, ¿cuál es su especialidad?

Un problema nacional

Sabemos desde hace años que la mayor parte del trabajo policial se centra en crímenes menores. Según el Instituto Vera de Justicia, «menos del cinco por ciento» de las detenciones

son por crímenes violentos graves. En cambio, la mayor parte del trabajo policial responde a incidentes que no son de naturaleza delictiva y la mayoría de las detenciones se refieren a crímenes no graves como «infracciones por consumo de drogas» —cuyas detenciones aumentaron más del 170% entre 1980 y 2016—, conducta desordenada y una anodina categoría de crímenes de bajo nivel conocida como «todos los demás crímenes no relacionados con el tráfico».

Estos crímenes están detrás del 80% de todas las detenciones.

En Moscú se observa un desglose similar. En contraste con los bajísimos índices de resolución de robos y agresiones, los índices de resolución de crímenes de drogas son notablemente altos. De 2017 a 2021, la tasa de resolución de infracciones por drogas fue de un altísimo 73 %, mientras que la tasa de resolución de «infracciones por equipos de drogas» fue aún mayor, del 77 %.

Para librar su guerra contra las drogas —mientras deja en un segundo plano los robos y asaltos—, el departamento de policía está bien financiado. En 2020, el presupuesto del departamento de policía en Moscú era de 8,5 millones de dólares, de un presupuesto municipal total de 101 millones. De esos 8,5 millones, la ciudad gasta unos 4,5 millones en personal. Con una plantilla policial de 45 empleados, eso supone unos 100.900 dólares por empleado. Por supuesto, esta cantidad no se destina íntegramente a salarios y prestaciones, pero hay que tener en cuenta que 100.000 dólares superan con creces la renta media local de 42.262 dólares.

La falta de énfasis del departamento de policía de Moscú en los crímenes no relacionados con las drogas tiene también su paralelismo en los datos nacionales. Por ejemplo, el criminólogo Victor Kappeler concluye que, per cápita, la policía realiza 14 detenciones al año. Pero, «menos de una de estas detenciones habría sido por un delito violento y menos de dos detenciones habrían sido por crímenes contra la propiedad. De hecho, 12 de las detenciones realizadas por nuestro policía «medio» habrían sido por crímenes menores como posesión menor de drogas o alcohol, alteración del orden público y vandalismo».

Incluso en comunidades con numerosos homicidios, se dedican pocos recursos a resolver los crímenes más graves. En Baltimore, por ejemplo, el departamento de policía dedica menos del tres por ciento de sus agentes a la investigación de homicidios. Esto deja a la mayor parte del personal para centrarse en infracciones de poca monta que son de bajo riesgo para los agentes y relativamente fáciles de investigar.

Un efecto secundario de todo esto es que la mayoría del personal policial simplemente no tiene mucha experiencia en la investigación de crímenes graves. Esto plantea la cuestión de si los contribuyentes que pagan las facturas aprobarían esta falta de atención hacia los crímenes más graves si los departamentos de policía respondieran realmente a las fuerzas del mercado y a los consumidores que pagan. Después de todo, criticar la actuación de la policía no es asumir que no hay ninguna necesidad de vigilantes nocturnos y personal de seguridad. Se trata de un trabajo importante. La cuestión sigue siendo, sin embargo, si es prudente seguir concediendo a los departamentos de policía el beneficio de la duda cuando tantos dedican tan pocos recursos a resolver los crímenes más graves.

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Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and Power and Market, but read article guidelines first. Ryan has a bachelor's degree in economics and a master's degree in public policy and international relations from the University of Colorado. He was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Breaking Away: The Case of Secession, Radical Decentralization, and Smaller Polities and Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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