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¿Las universidades están acabadas?

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La educación superior en Estados Unidos hoy en día está en crisis. La policía del pensamiento de la diversidad se abalanza sobre cualquiera que ofrezca la más mínima resistencia a ellos. Aquí hay algunos ejemplos: «Los estudiantes del costoso Marymount Manhattan College exigen que un profesor veterano sea despedido por supuestamente quedarse dormido durante una reunión antirracista de Zoom. Los estudiantes de la escuela del Upper East Side afirman que Patricia Simon, una profesora asociada de artes escénicas, se durmió durante el ayuntamiento virtual el mes pasado, y han recogido 1.800 firmas de petición. La organizadora de la petición, Caitlin Gagnon, dijo que «la acción sólo ha capitalizado un patrón de negligencia y falta de respeto que Patricia Simon ha exhibido una y otra vez». Gagnon incluyó una foto de la profesora de 30 años, y también la acusó de permitir personal 'sizeista'.» Un «sizeista», por cierto, es alguien que discrimina a las personas por su tamaño físico, por ejemplo, exigiendo a una persona obesa que pague por dos asientos. Por supuesto, no importa si la persona pesada ocupa dos asientos. Si cobras más, sigues siendo un «sizeista».

Si te atreves a desafiar a los terroristas de Vidas Negras, estás muerto en el agua. «Un antiguo profesor de la UCLA ha sido puesto en licencia después de enfrentarse a una reacción a la petición de un estudiante de posponer el examen final para los estudiantes afroamericanos, considerando el impacto de la muerte de George Floyd. Gordon Klein recibió el correo electrónico el 2 de junio, y rechazó la solicitud. La Escuela Anderson de Administración de la UCLA, donde Klein ha enseñado desde 1981, dijo que las clases de Klein han sido asignadas a otros profesores, diciendo lo siguiente en una declaración el miércoles: «El profesor está de permiso en el campus y sus clases han sido reasignadas a otros profesores».

Aunque te guste Martin Luther King, puedes ser despedido, si dices las palabras equivocadas. Mira lo que le pasó a Ajax Peris: «En una clase virtual, Peris leyó una parte de la 'Carta de la cárcel de Birmingham' de King, que contiene un par de usos de la 'palabra N'. El 2 de junio, un estudiante de la UCLA tweeteó un video de Peris leyendo un pasaje de la carta de King, declinando omitir el epíteto, y expresó su indignación por su lectura sin censura y pidió su terminación. En poco tiempo, la Facultad de Letras y Ciencias de la UCLA remitió el asunto a la Oficina de Equidad, Diversidad e Inclusión para su revisión, y el jefe de departamento de Peris envió una carta a la facultad del departamento condenando su lectura del pasaje y señalando que había remitido a Peris a la Oficina de Prevención de la Discriminación de la UCLA. El presidente también culpó a Peris por mostrar partes de un documental que incluía imágenes gráficas y descripciones de linchamientos, así como una narración que, según escribió el presidente, «citaba la palabra n para explicar la historia de los linchamientos».

En Princeton, la situación es aún peor. Matt Taibbi señala que «el 4 de julio, cientos de miembros de la facultad y del personal de la Universidad de Princeton firmaron una carta grupal pidiendo cambios radicales... Gran parte de... la carta se leía como alguien borracho-tuiteando su camino a través de un seminario de Teoría Crítica. Los firmantes pidieron a la Universidad que estableciera diferentes niveles de compensación de acuerdo a la raza, exigiendo «alivio de curso», «salario de verano», «un semestre adicional de sabático» y «recursos humanos adicionales» para la «facultad de color», un término que quedó sin definir. El hecho de que esto fuera extremadamente ilegal no pareció molestar a los más de 300 firmantes de una de las instituciones de enseñanza más prestigiosas de América».

Cuando Joshua Katz, un profesor clásico de Princeton, protestó contra las demandas de la carta, «El presidente de la universidad Christopher Eisengruber 'personalmente' denunció a Katz por usar la palabra 'terrorista'». Katz también fue denunciado por su departamento de Clásicos, que en una declaración en la página web del departamento insistió en que su acto había «puesto sin cuidado a nuestros colegas, estudiantes y ex-alumnos negros en grave riesgo», mientras se apresuraba a añadir «reconocemos con gratitud todas las formas de trabajo antirracista que los miembros de nuestra comunidad han hecho».

Un último ejemplo: Los matones del BLM están tratando de derrocar al destacado economista austriaco Walter Block de la Universidad de Loyola en Nueva Orleans, basándose en una afirmación demostrablemente falsa de que apoya la esclavitud: «Walter Block es profesor en la escuela de negocios de la Universidad de Loyola en Nueva Orleans. Ha declarado públicamente que cree que la esclavitud está mal porque va en contra del libertarismo, no porque sea moralmente mala. Él ha justificado que las mujeres sean pagadas menos que los hombres (ver su libro Building Blocks of Liberty) Él es supuestamente un capaz, también. Aunque es importante tener profesores con diferentes puntos de vista y opiniones y creencias, las creencias racistas y sexistas no deben ser parte de esto. Es perjudicial para cualquier persona que no sea hombre y para cualquier persona negra que se le enseñe que la esclavitud no es moralmente mala, que se le enseñe que las mujeres no merecen ser pagadas y tratadas por igual.

«Combatir el racismo, acabar con el racismo, despedir a los racistas. Despide a Walter Block».

Como si esto no fuera suficiente, las universidades están aprovechando la falsa pandemia de Covid-19 para ofrecer un peor servicio por casi la misma tutición astronómica: «Tras el repentino cierre de los campus universitarios de todo el país en marzo debido a la pandemia de COVID-19, el destino del semestre de otoño se puso de repente en tela de juicio. Las ocho escuelas de la Ivy League han anunciado decisiones para el otoño de 2020 a principios de julio. Penn, Brown, Cornell, Princeton y Yale tendrán modos híbridos de instrucción de otoño, mientras que Harvard estará completamente en línea durante todo el año académico. Cada escuela tiene diferentes decisiones con respecto a qué años de clase volverán al campus y dónde se alojarán durante el calendario de otoño modificado de cada escuela».

Los profesores han usado la situación como excusa para destruir los ya debilitados estándares académicos. «Como COVID-19 ha forzado las clases en línea, las universidades han facilitado las tareas graduadas — incluso en las prestigiosas escuelas de la Ivy League. Con profesores y estudiantes que abogan por las A's automáticas o para obtener calificaciones de aprobación como mínimo, muchas administraciones universitarias han renunciado a políticas de calificación muy generosas para dar a los estudiantes un descanso, ya que el coronavirus ha pasado factura al país».

La crisis en la educación superior no desaparecería, incluso si pudiéramos deshacernos de COVID-19 y la policía del pensamiento de la corrección política. La educación superior ha estado en problemas durante mucho tiempo. Como el gran economista Walter Williams ha señalado, «Según la Oficina de Estadísticas Laborales, en 2016, sólo el 37% de los graduados blancos de la escuela secundaria se examinaron como listos para la universidad, pero las universidades admitieron el 70% de ellos. Alrededor del 17% de los graduados negros de secundaria se presentaron como listos para la universidad, pero las universidades admitieron al 58% de ellos. Un informe Hechinger de 2018 encontró que más de cuatro de cada diez estudiantes universitarios terminan en clases de matemáticas e inglés con un costo anual de aproximadamente 7 mil millones de dólares, y muchos de ellos tienen una peor oportunidad de graduarse que si fueran directamente a clases de nivel universitario».

«Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, "al considerar a todos los estudiantes universitarios de primer año, los estudios han encontrado que entre el 28 y el 40 por ciento de los estudiantes se inscriben en al menos un curso de recuperación. Al considerar sólo a los estudiantes de universidades comunitarias, varios estudios han encontrado tasas de recuperación que superan el 50 por ciento». Sólo el 25% de los estudiantes que tomaron el ACT en 2012 cumplieron con los parámetros de preparación del examen en las cuatro asignaturas (inglés, lectura, matemáticas y ciencias).»

«Está claro que las escuelas secundarias otorgan diplomas que atestiguan que un estudiante puede leer, escribir y hacer matemáticas en un nivel de 12º grado cuando, de hecho, la mayoría no puede. Eso significa que la mayoría de los diplomas de alto nivel representan documentos fraudulentos. La caída de los estándares que se observa en nuestros niveles primarios y secundarios se está convirtiendo cada vez más en el caso de los niveles terciarios. "Academically Adrift: Limited Learning on College Campuses" es un estudio realizado por los profesores Richard Arum y Josipa Roksa. Encontraron que el 45% de 2.300 estudiantes en 24 universidades no mostraron mejoras significativas en «el pensamiento crítico, el razonamiento complejo y la escritura al final de su segundo año». Aquí hay una lista de algunos otros cursos universitarios que se han enseñado en las universidades de EEUU en los últimos años: "¿Qué pasaría si Harry Potter es real?" "Lady Gaga y la Sociología de la Fama", "Filosofía y Star Trek", "Aprendiendo de YouTube", "Cómo ver la televisión" y "¡Oh, mira, un pollo!" Las preguntas que inmediatamente vienen a la mente son estas: ¿Qué clase de profesor enseñaría tales cursos, y qué clase de estudiante pasaría su tiempo tomando tales cursos? Y lo más importante, ¿qué clase de presidente de la universidad y de la junta directiva permitiría clases con tales tonterías?»

El proceso de simplificación del que habla Walter Williams, sin embargo, no fue el comienzo del ataque a los estándares educativos. La Ley GI, adoptada después de la Segunda Guerra Mundial, jugó un gran papel en la reducción de los estándares. Como ha señalado Tom DiLorenzo, «El daño causado por el programa fue mucho más que fiscal. Hizo posible la centralización de la educación por primera vez en la historia estadounidense. Eso a su vez abrió la puerta a la ruinosa politización de la educación superior que ha marcado el último medio siglo».

«La herramienta utilizada por el gobierno fue la agencia de acreditación de la universidad. Una red de ellas se estableció originalmente a finales del siglo XIX para trabajar como amortiguadores privados entre la academia y el gobierno. Su propósito era asegurar altos estándares, y evitar que los subsidios gubernamentales condujeran al control del gobierno».

«Después de la segunda guerra mundial, el gobierno federal utilizó varias agencias de acreditación universitaria para garantizar ostensiblemente una educación de calidad para los veteranos. Sólo las escuelas acreditadas podían recibir fondos de la Ley G.I., así que las agencias de acreditación se transformaron rápidamente. Se convirtieron en los guardianes del dinero de los impuestos y en virtuales adjuntos del poder federal. Este papel de guardianes se expandió a medida que el financiamiento federal de la educación superior se incrementó».

«"Los cursos individuales así como los planes de estudio completos" deben estar "en sintonía con el nuevo ritmo de la sociedad", escribió J. Hillis Miller, el comisionado de educación de Nueva York. Los tradicionalistas lucharán "una batalla perdida" porque "cualquier anhelo nostálgico de posguerra por un currículum universitario como solía ser es poco probable que se realice" "La educación superior puede tener que perder su vida para encontrarla de nuevo", escribe con regocijo, "y en su transformación bien puede encontrar que ha ayudado a crear un nuevo mundo de luz y esperanza"».

«Este nuevo mundo llegó casi de inmediato, ya que prácticamente todos los colegios y universidades del país clamaban por dinero y estudiantes, y voluntariamente desecharon los estándares tradicionales. Esta infusión de dólares de los impuestos creó, señala Robert Nisbet, "el agente de cambio más poderoso que podemos encontrar en la larga historia de la universidad". Si alguien se hubiera opuesto en ese momento, habría sido tachado de egoísta y antidemocrático».

Hoy en día, las agencias de acreditación, sólo de nombre, tienen un tremendo poder sobre los colegios y universidades, y son serviles a la agenda del gobierno. Hoy en día, estas agencias son la mayor fuente de corrección política e ideología del gran gobierno en los campus universitarios».

La destrucción de la educación superior es una gran tragedia, si se considera el papel de la Universidad en el sostenimiento del conocimiento y la cultura. Como señaló el Cardenal [ahora San] John Newman en The Idea of a University ( 1873) «El punto de vista adoptado sobre la Universidad en estos Discursos es el siguiente. — Que es un lugar de enseñanza del conocimiento universal. Esto implica que su objeto es, por una parte, intelectual, no moral; y, por otra, que es la difusión y la extensión del conocimiento más que el avance. Si su objeto fuera el descubrimiento científico y filosófico, no veo por qué una Universidad debería tener estudiantes; si la formación religiosa, no veo cómo puede ser la sede de la literatura y la ciencia».

Ante esta triste situación, ¿deberían los padres animar a sus hijos e hijas a matricularse en la universidad? No sé la respuesta a esto. Los estudios muestran que los graduados universitarios ganan una prima sustancial sobre los que buscan trabajo después de la escuela secundaria. Pero me gustaría sugerir que una alternativa puede ser digna de consideración.

Las instituciones educativas privadas que insisten en los altos estándares, evitan las tonterías de la corrección poítica y enseñan los valores de una economía y una sociedad libres pueden resultar una mejor inversión para los estudiantes que el programa de titulación convencional. Como el gran educador y empresario Robert L. Luddy ha declarado: «Nuestro moderno mercado democrático es una maravilla que satisface todas las necesidades y caprichos de los ciudadanos. El gobierno tiene una medida de control sobre los negocios, pero el control final y el resultado se determina por las decisiones minuto a minuto de los compradores, usuarios y clientes».

«El mercado también refleja los valores de nuestros ciudadanos, incluyendo la justicia, la igualdad de oportunidades y la más amplia gama de opciones mientras las empresas compiten. Los ciudadanos tienen el destino de cada negocio en sus manos (iPhone) con una plétora de prerrogativas de compra. Los hábitos de compra, y por lo tanto el mercado, están cambiando rápidamente a medida que los usuarios abandonan los grandes almacenes en favor de los pedidos y entregas en línea sin salir de casa. Incluso los proveedores de alimentos y comestibles participan ahora en este nuevo panorama con comidas preparadas y entregadas en el lugar y el momento precisos deseados, según lo dicte el comprador».

«Los Estados Unidos continúan demostrando la sabiduría de nuestros Fundadores, exhibiendo un nivel de vida extraordinariamente alto y decencia en nuestra sociedad. Nuestras instituciones y empresas privadas resuelven la mayoría de los retos que nuestra democracia política no logra resolver».

«La educación privada y la educación en el hogar están floreciendo, creando una amplia variedad de opciones para las familias y los estudiantes. Los consejos privados dirigen y administran las escuelas públicas. Las empresas privadas proporcionan medicamentos y tecnologías de atención médica que salvan vidas y resuelven complejos desafíos médicos. Los MOOCs [cursos masivos abiertos en línea] y la educación a distancia (universidades en línea) se están convirtiendo en la norma, interrumpiendo los costosos y letárgicos colegios y universidades».

Confieso que una de esas instituciones alternativas es lo más importante para mí. «La visión que durante mucho tiempo tuvieron Ludwig von Mises y Murray N. Rothbard es ahora una realidad. ¿Su visión? Una escuela de posgrado de economía austriaca».

«A lo largo de sus casi cuarenta años de historia, el Instituto Mises se ha centrado en proporcionar apoyo a los estudiantes de otras instituciones educativas. Ayudar a los estudiantes a descubrir la economía de la libertad e inspirarlos a seguir enseñando en la universidad es y ha sido una prioridad para el Instituto. Un servicio excelente, personal, receptivo y orientado a ayudar a los estudiantes a alcanzar sus objetivos educativos y profesionales individuales ha sido el emblema de todos los programas del Instituto Mises».

«La maestría del Instituto Mises en Economía Austriaca es única. Es el primer programa de postgrado en los Estados Unidos dedicado exclusivamente a la enseñanza de la economía como se expone en los trabajos y grandes tratados de Ludwig von Mises y Murray N. Rothbard. El objetivo del programa es ayudar a los estudiantes a dominar los principios de esta gran obra y a ponerlos en práctica en sus esfuerzos».

«Con este fin, el Instituto ha seleccionado cuidadosamente una facultad sobresaliente, con doctorados de prestigiosas universidades como la Universidad de Nueva York, UCLA, la Universidad de Columbia, Cal-Berkeley, la Universidad de Rutgers y la Universidad Tecnológica de Virginia. Todos son académicos consumados que han dado conferencias o enseñado en eventos del Instituto Mises y publicado en sus revistas, libros o publicaciones en línea. Muchos eran amigos personales o protegidos de Murray Rothbard».

Gracias a la generosidad de los donantes del Instituto Mises, el costo del programa está muy por debajo de otros programas de maestría en economía o ciencias sociales relacionadas, ya sea tradicional o en línea.

Insto a los padres a considerar nuestro programa. ¿Tendremos éxito? No puedo estar seguro de eso. Pero estoy seguro de esto: nuestro actual desastre educativo no puede continuar por mucho tiempo. En el Instituto Mises, queremos continuar la tradición educativa tan elocuentemente expresada por el Cardenal Newman. Ludwig von Mises y Murray Rothbard fueron unos de los más altos ejemplos de los valores de la civilización occidental, y esto es lo que nos esforzamos por transmitir a nuestros estudiantes.

Author:

Contact Llewellyn H. Rockwell Jr.

Llewellyn H. Rockwell, Jr., is founder and chairman of the Mises Institute in Auburn, Alabama, and editor of LewRockwell.com.

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