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La traición económica del presidente

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Tags SocialismoHistoria de EEUU

[Del archivo Rothbard, publicado originalmente en The New York Times, 4 de septiembre de 1971.]

El 15 de agosto de 1971, el fascismo llegó a América. Y todos aplaudieron, saludando el hecho de que un "presidente fuerte" estaba una vez más al mando. La palabra fascismo es apenas una exageración para describir la Nueva Política Económica. La tendencia había estado allí durante años, en la invasión del Gran Estado en todos los aspectos de la economía y la sociedad, en los crecientes impuestos, subsidios y controles, y en el cambio de la toma de decisiones económicas del libre mercado al Gobierno Federal. El desarrollo siniestro más reciente fue el rescate de Lock, que estableció el principio de que no se puede permitir que ninguna corporación importante, sin importar cuán ineficiente sea, se hunda.

Pero la congelación de precios y salarios, impuesta en una histeria repentina el 15 de agosto, marca el final del sistema de precios libres y, por lo tanto, de todo el sistema de libre empresa y mercados libres que ha sido el corazón de la economía estadounidense.

El principal horror del congelamiento de los precios de los salarios es que esto es el totalitarismo, y a nadie parece importarle. Porque es un secreto a voces en Washington que los salarios y los precios no pueden ser congelados para siempre, y que noventa días apenas serán suficientes para resolver cualquier problema económico. Es un secreto a voces que la Administración planea usar los noventa días para preparar una burocracia permanente para administrar los controles permanentes de salarios y precios.

El primer desafío para lanzar a nuestro César en la Casa Blanca no es económico sino moral: ¿quo warranto? ¿Con qué derecho utiliza la coerción para decirles a los compradores y vendedores qué precios pueden o no pueden acordar, o qué empleadores y trabajadores les pagan? Si dos niños están intercambiando tarjetas de béisbol, y deciden cambiar dos Hank Aarons por uno Willie Stargell, ¿con qué derecho interviene un Estado y obliga a los niños a intercambiar esas tarjetas a la vez por uno u otro "precio" en el que el gobierno? ¿Su sabiduría lo considera apropiado? ¿Por qué derecho moral y por qué derecho constitucional? ¿Qué tramo posible de la Constitución le da al Presidente el derecho de congelar los alquileres en una pensión de Sioux City?

La supuesta congelación generalizada es, en cualquier caso, un fraude y un engaño. Si es realmente universal, ¿por qué el Presidente está elevando deliberadamente los precios de los bienes importados, tanto por el repentino recargo del 10 por ciento como por la devaluación del dólar? Si es realmente universal, ¿por qué entrará en vigencia el aumento programado del impuesto a los cigarrillos en Oregon? ¿O está diciendo el presidente que un impuesto no es un precio? ¿Por qué las tasas de interés no están congeladas? Y, si se congelan todos los precios, ¿cómo es que el secretario Connally se regocijó cuando el pedido del 15 de agosto aumentó los precios de las acciones en más de treinta puntos? ¿Por qué un aumento en los precios de las acciones es bueno y un aumento en otros precios es malo? Finalmente, ¿por qué la oferta de dinero, cuyo aumento ha sido responsable de la inflación de precios, sigue aumentando rápidamente? ¿Por qué no se congela la oferta de dinero?

La peor parte de nuestro salto al fascismo es que nadie y ningún grupo, izquierda, derecha o centro, demócrata o republicano, hombre de negocios, periodista o economista, ha atacado el principio del movimiento en sí. A los sindicatos ya los demócratas solo les preocupa que la política no fue lo suficientemente total, que no cubrió los intereses y las ganancias. Las filas de los negocios parecen haberse olvidado completamente de su antigua retórica sobre la libre empresa y el sistema de precios libres; de hecho, el Washington Post informó que el estado de ánimo de los negocios y los bancos es "casi eufórico". No es de extrañar, cuando las existencias aumentan, y General Motors y Ford obtienen un gran aumento en los precios de los automóviles extranjeros que compiten entre sí y una reducción de sus propios impuestos especiales. Los conservadores; también, parece que han olvidado su retórica de libre empresa y están dispuestos a unirse al alboroto patriótico. La Nueva Izquierda y los practicantes de la Nueva Política parecen haber olvidado toda su retórica sobre los males del control central de la economía y la sociedad. Los economistas académicos, en la mejor traición de todos, parecen haber olvidado una de sus mejores verdades económicas: que los controles de precios solo causan escasez y desasignaciones y no funcionan para controlar la inflación. Hasta hace poco, la mayoría de los economistas sabían que tratar de controlar la inflación a través de los controles de precios es similar a combatir la fiebre de un paciente presionando manualmente el nivel de mercurio en el termómetro.

Todas las viejas convicciones, toda la vieja devoción a la libre empresa, a la verdad económica, a la Constitución, han sido abandonadas alegremente por todos los sectores de la población. ¿Cuánto cuesta? ¿Está el público estadounidense preparado para tragarse el despotismo, siempre y cuando se presente con fuerza y ​​dramáticamente? ¿No hay agallas, no hay amor por la libertad que queda en América? En el último análisis, solo el público estadounidense puede romper las nuevas cadenas que nuestro César ha forjado. Solo el público estadounidense puede hacer que los controles de precios de salarios no se puedan hacer cumplir, "votando con sus pies" en sus vidas cotidianas. Pero para hacer esto, deben ser despertados de su sopor por alguna voz de disidencia, alguien en algún lugar que esté dispuesto a gritar: "Esto no pasará".

Murray N. Rothbard made major contributions to economics, history, political philosophy, and legal theory. He combined Austrian economics with a fervent commitment to individual liberty.

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Image source:
Wikipedia
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