Mises Wire

Home | Wire | La reforma agraria de India: una lección de política de grupos de interés

La reforma agraria de India: una lección de política de grupos de interés

  • punjabi farmers

Etiquetas Subsidios CorporativosPrice ControlsProteccionismo y Libre Comercio

02/23/2021

Los agricultores de India se han manifestado en respuesta a la decisión del gobierno de liberalizar el sector agrícola. Aunque los economistas señalan que estas medidas aumentarán los ingresos de los agricultores, no es de extrañar que las protestas hayan recibido un inmenso apoyo. A diferencia de los titanes corporativos, los agricultores del Punjab, fuertemente subvencionados, pueden utilizar la simpatía como arma para promover su agenda. Dado que la gente no suele equiparar la agricultura con la riqueza, estos agricultores relativamente prósperos son idóneos para presentarse como víctimas necesitadas de simpatía. Aunque se le reste importancia, generar simpatía es un paso crucial en la búsqueda de mantener los privilegios.

Si los agricultores del Punjab se presentaran como acomodados, los medios de comunicación los verían como empresarios codiciosos. Pero aprovechar el capital político de la percepción de impotencia les ha permitido ocultar su verdadera condición de buscadores de rentas. La nueva legislación ofrece a los agricultores la libertad de vender libremente sus productos sin la interferencia de los Comités de Comercialización de Productos Agrícolas, también conocidos como mandis. Esto puede aumentar potencialmente los ingresos de los agricultores al permitirles exigir precios más altos que el precio mínimo de apoyo (MSP) fijo ofrecido por los mandis. Las investigaciones indican que los agricultores están descontentos con el sistema actual, que les impide vender productos fuera de los mercados controlados por el gobierno. Al contrario de lo que dicen los medios de comunicación, los agricultores de India quieren mercados libres en la agricultura.

[Leer más: «India da pequeños pasos hacia la libertad económica con nuevas reformas agrarias», por Sathyajith MS].

Pero la cuestión es que los agricultores del Punjab forman un influyente grupo de presión que ha conseguido sesgar la historia a su favor. Tampoco se menciona en los titulares el hecho de que los ingresos procedentes de las cuotas de los mandi son una importante fuente de ingresos para el gobierno de Punjab. Debido a su papel en el impulso de la Revolución Verde de India en la década de 1960, los agricultores del Punjab han conseguido obtener ayudas del gobierno en forma de electricidad gratuita e insumos subvencionados. Además, el sistema de compras instituido en la década de 1960 favorece principalmente a estados como Punjab y Haryana. Así, han podido conseguir precios lucrativos para las cosechas que se benefician de la política del MSP. Curiosamente, la mayoría de los hogares desconocen la política del SPM, que discrimina a numerosos agricultores al no estar especializados en cereales. Lo cierto es que sólo el 10% del total de las cosechas se vende con el SPM.

Por ello, los agricultores del Punjab se oponen a las reformas que pretenden eliminar los privilegios. El economista Ashok Gulati sostiene que el hogar agrícola punjabí registra los mayores ingresos de India, con casi 2,5 veces los ingresos que recibe un hogar agrícola medio en India, mientras que sus subsidios anuales son de una media de 1.626 dólares por familia. Es evidente que los agricultores del Punjab defienden sus intereses a costa de la sociedad. Sin embargo, en todo el mundo la gente se solidariza con su presunta situación. Sin embargo, no debemos escandalizarnos, porque esto tiene una base psicológica. Los agricultores del Punjab argumentan que, en ausencia de regulaciones gubernamentales, la monopolización del mercado por parte de las grandes empresas hará que sean explotados. La gente es naturalmente escéptica al cambio, así que los agricultores han explotado el miedo a lo desconocido para generar simpatía por una causa egoísta. Incluso si algunos admiten que las regulaciones son costosas, son reacios a aceptar el cambio. La gente suele preferir la certeza de un presente ineficiente al dinamismo de un futuro desconocido.

Pius Fischer, en un texto muy citado, explica claramente el papel de la incertidumbre en la búsqueda de rentas: «La información incompleta y la racionalidad limitada crean un terreno fértil para las actividades de búsqueda de rentas.... Cabe suponer que a los buscadores de rentas les resulta más fácil influir en los ciudadanos si éstos no están seguros y no comprenden el impacto de las políticas de reforma». Citando a Robert H. Bates y Anne O. Krueger (1993), nos informa de que, con frecuencia, las percepciones están moldeadas por el activismo de los buscadores de rentas: «En condiciones de incertidumbre, las creencias de la gente sobre dónde están sus intereses económicos pueden ser creadas y organizadas por los activistas políticos; en lugar de dar forma a los acontecimientos, las nociones de interés propio son en cambio ellas mismas moldeadas y formadas».

Intrigantemente, Fischer también enumera el sesgo de identidad como un importante impulso a las actividades de búsqueda de rentas: «La identidad de los perdedores, en contraste con la de los potenciales ganadores, es más conocida y, por tanto, crea una mayor simpatía entre la población. Al vivir en un mundo de información y racionalidad incompletas, los grupos poderosos de búsqueda de rentas pueden incluso encontrar apoyo entre los miembros de las clases sociales explotadas por ellos.» Aunque muchos simpatizan con los agricultores del Punjab, estos últimos han explotado brutalmente las lagunas de la opinión pública para evocar su simpatía, haciendo así que la gente se incline a ayudarles en su deseo de afianzar sus privilegios. Sin embargo, la realidad es que los agricultores del Punjab, al igual que los capitalistas amiguetes, merecen nuestra ira.

Author:

Contact Lipton Matthews

Lipton Matthews is a researcher, business analyst, and contributor to Merion West, The Federalist, American Thinker, Intellectual Takeout, mises.org, and Imaginative Conservative. He may be contacted at lo_matthews@yahoo.com or on Twitter (@matthewslipton).

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Editor GoI Monitor via Flickr
When commenting, please post a concise, civil, and informative comment. Full comment policy here
Shield icon wire