Mises Wire

Home | Wire | La economía de la señalización de la virtud

La economía de la señalización de la virtud

En su Teoría de los sentimientos morales, Adam Smith describió muchas maneras en que las personas resuelven problemas para poder trabajar con otras personas. La confianza es un tema clave al que Smith vuelve a lo largo de sus obras. “Confiamos nuestra salud al médico; nuestra fortuna y, a veces, nuestra vida y reputación al abogado. Dicha confianza no se puede depositar de manera segura en personas de condición muy baja”.1 Partiendo de este tema de confianza, se puede ver otro tema de Smith, que es determinar el costo de las transacciones. El costo de trabajar con una persona en quien se puede confiar para ser honesto es muy bajo; para una persona que es deshonesta, el costo es muy alto. ¿Cómo pueden los extraños confiarse mutuamente para hacer negocios o asociarse?

En las discusiones económicas modernas, la confianza entre extraños puede ser referida como un problema de asimetría de información. Smith describe cómo este problema se puede superar en diferentes capacidades. Uno de estos métodos es que las personas señalan sus virtudes a los extraños. Una forma de ver esto es cuando las personas se unen a clubes y organizaciones que tienen una reputación conocida. Esto puede ser como un miembro de las fuerzas armadas, una religión u otro tipo de organización que tenga códigos de conducta para sus miembros o acciones requeridas para ser miembro. Es el costo alto de la afiliación con el grupo lo que sirve para enviar una de estas señales.

¿Qué tipo de organizaciones pueden servir a este propósito? Para usar un ejemplo básico: los Caballeros de Colón, Knights of Columbus en inglés (KoC), que es una organización filantrópica afiliada a la iglesia católica. Todos los miembros deben ser hombres mayores de 18 años y miembros de la Iglesia Católica con buena reputación.2 Para ser un católico con buena reputación, una persona debe pasar una cantidad significativa de tiempo asistiendo a eventos religiosos y contribuyendo a las necesidades materiales de la Iglesia Católica.3 Además de eso, los miembros de KoC practican la autoayuda fraterna, que es la idea de que todos los miembros de la organización contribuirán financieramente, o con su trabajo, para ayudar a otros miembros de la organización cuando sea necesario.

En cuanto a señalar las virtudes de uno, ¿qué beneficios surgen de la membrecía? Si una persona puede demostrar de manera creíble su pertenencia a un extraño familiarizado con el KoC, y si al extranjero le gusta la organización, el segundo individuo podría estar dispuesto a confiar en el miembro del KoC más que a un perfecto desconocido. En cierto modo, la reputación de la organización se convertirá en parte de la reputación del extraño.

¿Cuáles son algunas implicaciones que pueden extraerse de esto?

Primero, el concepto de señalización de la virtud no es nuevo, y ciertamente no es exclusivo de los argumentos en Facebook. Es un concepto que ha existido durante siglos como medio para hacer que la reputación de una persona sea más fácil de conocer. Se construye la confianza entre los extraños. Dado que no se puede esperar razonablemente que una persona tenga una relación con grupos sociales mucho más grandes que 150 personas, esta sustitución es importante.4 Este método de aumentar la confianza en toda la sociedad reduce el costo de hacer negocios entre extraños y aumenta el comercio en general. Dado que el comercio beneficia a todas las partes involucradas, esta es una institución bastante importante.5 De ​​hecho, Adam Smith afirmó que la división del trabajo solo puede ser explotada para el beneficio general de todos si la confianza ha alcanzado al menos un cierto nivel mínimo. Si se alcanza un nivel de confianza aceptable, esto conduce al comercio que le permite a la persona no tener que cultivar sus propios cultivos, sacrificar sus propios animales o tejer sus propias camisas.6 La división del trabajo permite que haya mejores y más bienes producidos.7 Esto conduce a un aumento general de la prosperidad material en la sociedad.

Sin embargo, tenga en cuenta que la membrecía en una organización solo contribuye a crear niveles de confianza si esa organización impone costos y requisitos a sus miembros. Si los costos de unirse a un grupo para señalar la virtud de uno no son significativos, entonces los niveles de confianza pueden dañarse en lugar de mejorar.

Un ejemplo de este problema se puede encontrar en el movimiento de la interseccionalidad en los Estados Unidos. Un resumen tosco del uso del movimiento de la membrecía grupal es este: para formar varios grupos dispares con agravios políticos contra otro grupo (o varios) con fines políticos. Esto se basa en la idea de que los grupos con quejas a menudo tienen un enemigo común contra el cual unirse. En otras palabras, si el grupo A es un bloque de votación con 11 miembros, y los grupos B, C, D tienen cada uno 4 miembros, entonces si el grupo A puede ser reclamado como un opresor de B, C y D, estos tres últimos grupos pueden formar un bloque de votación para evitar que el grupo A tenga poder político. Esto tiende a no promover la confianza o el comercio.

Pero, ¿cómo un miembro del grupo B señala al grupo C sus intereses similares en unir esfuerzos contra el grupo A? Recuerde que en los casos que realmente generan confianza, la membrecía en grupos de señalización de la virtud es costosa y los métodos para proporcionar una prueba de la membrecía son importantes. La membrecía puede requerir un gasto significativo de tiempo, esfuerzo o dinero. Sin embargo, para los miembros de “coaliciones intersectoriales” (y grupos similares), la virtud de señalización implica poco más que el uso de palabras o la membrecía reclamada en un grupo sin ningún costo objetivo impuesto a los miembros del grupo.

Por lo tanto, más o menos cualquier persona puede afirmar ser miembro de un grupo agravado, y no es necesaria una demostración real de la virtud. En lugar de completar un programa de estudios universitarios en una universidad, o realizar actos de caridad como miembro de un grupo de servicio, se puede demostrar la “virtud” simplemente afirmando que uno no es miembro de un determinado grupo de indeseables, sino que es parte del grupo de los virtuosos.

Esto hace poco para generar confianza, y aquí es donde encontramos la ruptura de la confianza entre los miembros de las coaliciones intersectoriales y todos los demás.

Sin que existan barreras para ser miembro de grupos que señalan ciertas virtudes, los reclamos de virtud se transforman en ocasiones de desconfianza en lugar de confianza.

  • 1. Smith y Oxford University Press, The Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations Volumen 2 Volumen 2.
  • 2.KoC Frequently Asked Questions”.
  • 3. “Preceptos de la Iglesia (Líneas 2041-2043 del Catecismo de la Iglesia Católica)”.
  • 4. Hill y Dunbar, “Social Network Size in Humans”.
  • 5. “La compra y venta parece haber sido instituida para el beneficio mutuo de ambas partes, ya que una necesita algo que pertenece a la otra, y viceversa”. Santo Tomás de Aquino, escribiendo en la Summa Theologica.
  • 6. “No es por la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero que esperamos nuestra cena, sino por la consideración en su propio interés. Nos dirigimos a nosotros mismos, no a su humanidad, sino a su amor propio, y nunca les hablamos de nuestras propias necesidades, sino de sus ventajas”. (Smith 1776)
  • 7. “Esas diez personas, por lo tanto, podrían hacer entre ellas más de cuarenta y ocho mil alfileres en un día. Cada persona, por lo tanto, haciendo una décima parte de cuarenta y ocho mil alfileres, puede considerarse que hace cuatro mil ochocientos alfileres en un día. Pero si todos hubieran trabajado por separado e independientemente, y sin que ninguno de ellos hubiera sido educado para este peculiar negocio, seguramente no podrían haber generado veinte, tal vez ni un alfiler en un día; eso es ciertamente, no los doscientos cuarenta, tal vez no la cuatro mil ochocientos parte de lo que actualmente son capaces de realizar” (Smith 1776).
Author:

John Rosenberger

John Rosenberger is a student at the Cevro Institute for International Relations in Prague, working on a Masters of Arts in Politics, Philosophy, and Economics. He holds a Bachelors of Science in Economics from the University of Houston. He was an American soldier for 11 years, and deployed to Iraq and Afghanistan during that span as part of the "War on Terror." After leaving the military, John has been attending university and attempting to devote more of his time to loving his wife and being more available to raise his 6 children.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
iStock
When commenting, please post a concise, civil, and informative comment. Full comment policy here
Shield icon wire