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La cacería de estafas desempeña un papel activo y entretenido en la lucha contra la ciberdelincuencia

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Etiquetas Descentralización y secesiónSistema legalEstrategia

Cada año, miles de millones de dólares son robados a los estadounidenses a través de estafas en línea. Una de las estafas más populares es el falso soporte técnico: aparece una ventana emergente en el ordenador diciendo que tiene un virus y que hay que llamar al soporte técnico de Microsoft a un número falso para desbloquear el ordenador. Una vez que el estafador tiene la oreja de la víctima, obtiene acceso remoto, hace clic en algunas ventanas al azar y luego cobra una tarifa por su servicio inexistente.

Otra estafa común es la de las devoluciones falsas. Un estafador llama a la víctima en frío, diciéndole que es del departamento de reembolsos de una empresa como Google y que se le debe dinero. A continuación, «procesan el reembolso», pero afirman que han pagado de más y que hay que devolverles ese dinero. Para convencer a la víctima, el estafador suele conseguir que se conecte a su banca online y que le permita acceder a su ordenador. A continuación, los estafadores editan el código de la página para que parezca que se ha depositado dinero de más (cuando en realidad no se ha depositado ningún dinero). Para devolver el supuesto pago en exceso, el estafador pide entonces a la víctima que compre tarjetas regalo, a menudo por valor de cientos de dólares, y le proporcione los códigos de canje. El método de las tarjetas regalo es el preferido, porque no puede ser rastreado y no hay una transferencia de parada o una acción similar que uno podría tomar como con la transferencia de dinero de su banco.

Hay muchas otras estafas, pero todas siguen un formato similar: un problema falso que debe ser abordado inmediatamente, una solución falsa y un precio elevado. Dado que los autores se encuentran en su mayoría en el extranjero, en lugares como la India, los organismos gubernamentales estadounidenses como el FBI (y sus homólogos de toda la anglosfera) siguen siendo incapaces de llevarlos ante la justicia. Afortunadamente, en su lugar, los «vigilantes» de Internet, conocidos como cazadores de estafas, han respondido a la llamada a la acción.

Kitboga, que tiene 1,59 millones de suscriptores en YouTube, es un ejemplo. Se interesó por la estafa después de que su abuela, que sufría demencia antes de fallecer, se convirtiera en una víctima. Ella estaba en el grupo demográfico objetivo de los estafadores. Inspirado por ella, llama deliberadamente a los estafadores y cambia su voz para que parezca la de una anciana de ochenta años, y les habla con humor de historias al azar y de los días de antaño. Después de ser engañados durante horas o incluso días, estos estafadores se dan cuenta de que han sido engañados y a menudo pierden los nervios de una manera muy divertida, casi siempre maldiciendo y a veces incluso llorando. El espectáculo que ofrece Kitboga le ha dado mucho éxito, pero es mucho más que una cuestión de bajarle los pantalones a un ladrón para que se ría. Cada minuto que les retiene como rehenes es un minuto en el que no pueden estafar a otra persona.

Scammerrevolts lleva esto un paso más allá. Le sigue el juego hasta que llega el momento de conceder al estafador acceso remoto a su ordenador. Aprovecha esta oportunidad para obtener acceso inverso y luego bloquea al estafador de su ordenador. Normalmente borra todos sus archivos y deja el ordenador inservible. A diferencia de Scammerrevolts, que utiliza un ordenador portátil dedicado sin apenas nada en él, los estafadores suelen utilizar sus propios ordenadores portátiles, con sus currículos personales, fotos y otros datos personales. Es comprensible que se sientan molestos, y Scammerrevolts no tiene ningún reparo en restregárselo por las narices. Al igual que Kitboga, el valor de entretenimiento es alto, pero esto no es sólo una cuestión de entretenimiento. En realidad, destruye la capacidad de los estafadores para llevar a cabo nuevas estafas, al menos temporalmente.

Sin embargo, por muy grandes que sean los dos estafadores mencionados, un hombre llamado Jim Browning es el que reina. Browning apareció una vez en un documental de la BBC que condujo al cierre de una de estas empresas de estafa y a la detención de su líder. Browning pirateó todo, incluidas las cámaras de seguridad de la instalación de estafa, y pudo utilizar esta información para localizar la instalación y proporcionar la información a la BBC y a la policía local de la India.

Browning es más bien un provocador de estafas a gran escala. Su objetivo es acabar con centros de llamadas enteros, y lo ha conseguido. Se introduce silenciosamente en los datos personales de cada miembro de la organización, así como en las cámaras de vigilancia, para obtener una visión completa de todo el negocio. Browning también ha intervenido en las llamadas de estafa antes de que las víctimas pudieran proporcionar la información de pago, y envía correos electrónicos detallados a los ya estafados, explicándoles cómo pueden recuperar el dinero robado. Bombardea absolutamente estos centros de llamadas falsas con robocalls para hacerles el trabajo imposible (no pueden hacer llamadas salientes). Sus esfuerzos le han hecho famoso entre los estafadores. En una operación reciente, un estafador que había ganado 500.000 dólares en los últimos nueve meses se dirigió a él por su nombre cuando se dio cuenta de con quién estaba tratando. Jim Browning le dijo pacientemente que su juego había terminado.

Cuando la BBC lo presentó, se refirió a Browning como un vigilante, y se mencionó que sus actividades eran probablemente ilegales. Pero antes de que Browning frustre una red de estafa, primero acude a las «autoridades» correspondientes. Proporciona pruebas muy detalladas a la ciberpolicía india, incluidos los nombres de las víctimas y las cantidades robadas, así como los nombres exactos y el paradero de los autores. Básicamente, hace el trabajo policial por ellos, pero rara vez recibe respuesta a sus correos electrónicos. La única vez que recibió alguna respuesta fue cuando la BBC recogió su historia. No obstante, no hay que preocuparse: con o sin participación del gobierno, Jim Browning es capaz de cerrar empresas enteras de estafa en la India a distancia desde Inglaterra.

Los estafadores representan una solución descentralizada al problema del robo desenfrenado que los gobiernos actuales son incapaces de afrontar. No es que los organismos gubernamentales no lo intenten. Los estafadores que viven o visitan EEUU sí son detenidos (ver aquí y aquí), y probablemente sea bueno que EEUU no haya tomado un papel más activo inmiscuyéndose en los asuntos indios. También en la India se detiene a los estafadores, pero la policía india carece de recursos para perseguirlos a todos. Por lo general, se ha necesitado el respaldo de Microsoft para emprender cualquier acción.

Pero lo que es aún más difícil para la India es que mientras los autores pueden estar situados en su jurisdicción, las víctimas no lo están, lo que hace difícil que alguien pueda construir un caso. Los gobiernos existen en el pasado, aunque Internet haya acercado más que nunca a las personas a miles de kilómetros de distancia. Siguen acotados por fronteras artificiales (al menos cuando les conviene).

Afortunadamente, héroes como Jim Browning han intervenido para evitar nuevos robos y ayudar a las víctimas a recuperar su dinero. No se limita a esperar a que se produzca un delito para redactar un informe, sino que adopta un papel activo para frustrar la delincuencia. Lo único que ha necesitado para ello es un ordenador conectado a Internet, un equipo relativamente común en todo el mundo.

La gente está cansada de ver a sus seres queridos estafados o de ser estafados ellos mismos, y está dispuesta a apoyar a los que llevan a cabo esta justicia «vigilante». Kitboga gana miles de dólares sólo con los suscriptores de Twitch, sin incluir el dinero de los ingresos por publicidad de YouTube. Jim Browning tiene aún más suscriptores, casi 2,8 millones, y también recibe apoyo voluntario a través de una cuenta de Patreon. Es posible que haya un elemento altruista en el trabajo de estos estafadores, pero el interés por lo que hacen y los dólares que les siguen les animan a continuar con su labor. Incluso han fomentado la creación de comunidades informales dedicadas a la cacería de estafas y al perfeccionamiento de su oficio, sin necesidad de licencias ni centralización. Estos hackers en línea prestan un servicio muy necesario. De hecho, intervienen y detienen los robos en el momento en que se producen, y a veces incluso devuelven el dinero a la gente. Mientras tanto, el gobierno no puede realizar la acción básica de devolver los bienes robados a su legítimo propietario.

Author:

Daniel Diefenbach

Daniel Diefenbach is a freelance writer.

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