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El Papa Francisco culpa al capitalismo del hambre en el mundo, una vez más

  • francis

11/03/2021

El mes pasado, con motivo del «Día Mundial de la Alimentación», el Papa Francisco volvió a agraciarnos con algunas palabras de sabiduría económica en tres tuits, culpando efectivamente a la libre empresa y al capitalismo de la existencia continuada del hambre en el mundo:

Qué mala suerte que Francisco, que realmente debería intentar dedicarse a la teología, no entienda la oferta y la demanda básicas, ni los efectos perniciosos de la inflación causada por los bancos centrales. Repetir las caricaturas comunes de la izquierda sobre el libre mercado ha sido un tema recurrente de su pontificado.1 Sin embargo, antes de atacar al capitalismo, Francisco debería tener en cuenta que la evolución hacia mercados más libres, especialmente en India y China, ha dado lugar a la enorme reducción de la pobreza extrema que hemos presenciado en las últimas décadas.

Gráficos 1 y 2: Reducción de la pobreza extrema mundial desde 1990

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Casi el 80% de la población vivía en la pobreza extrema a principios del siglo XX, frente al 10% actual.

Gráficos 3 y 4: Reducción de la pobreza extrema mundial desde 1820

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Lo que Francisco no comprende es que, como dijo Henry Hazlitt, «el verdadero problema de la pobreza no es un problema de «distribución» sino de producción. Los pobres son pobres no porque se les retenga algo, sino porque, por la razón que sea, no producen lo suficiente. La única forma permanente de curar su pobreza es aumentar su capacidad de ganancia», es decir, hacerlos más productivos.

La reducción de la pobreza tiene dos componentes:

  • La acumulación de capital, que se consigue mediante el ahorro, la inversión y el emprendimiento. Esto sólo puede ocurrir en un entorno con suficiente respeto por la propiedad privada y la libertad de contrato e intercambio. Esto es lo que permitió que se produjera la Revolución Industrial, antes de la cual la pobreza extrema masiva era la norma para todos a lo largo de la historia.
  • Especialización y participación/integración en la división del trabajo.

Gráfico 5: Antes de la Revolución Industrial, la pobreza masiva era la norma

 

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Fuente: Hans-Hermann Hoppe, A Short History of Man: Progress and Decline (Auburn, AL: Mises Institute, 2015), p. 82.

¿Qué deberían hacer los países ricos para ayudar a los países pobres a ser más ricos? Deberían empezar por eliminar inmediata y unilateralmente las barreras comerciales, como los aranceles, las cuotas y las regulaciones, que protegen a las industrias nacionales ineficientes de la competencia extranjera y que impiden que las naciones pobres se beneficien de las ventajas de la especialización y de la participación en la división global del trabajo (hacer esto también reducirá el coste de la vida y fomentará la paz internacional). Las naciones ricas también deberían poner fin a toda la «ayuda exterior», que sólo sirve para mantener en el poder a gobiernos corruptos y socialistas en las naciones pobres receptoras, financiando a compinches y grandes programas de gasto inútil.

Conclusión:

Dudo mucho que el Papa Francisco sepa mucho de economía. Eso no es un delito. Pero, citando a Rothbard, «es totalmente irresponsable tener una opinión ruidosa y vociferante sobre temas económicos mientras se permanece en ese estado de ignorancia». De hecho, es precisamente la falta de comprensión de la economía y de la función de los mercados en el alivio de la pobreza entre los tecnócratas y las élites gobernantes de muchas naciones lo que hizo que pensaran que podían simplemente poner la economía en pausa durante más de un año sin consecuencias significativas. Pues bien, lamentablemente, la pobreza extrema mundial aumentó en 2020 por primera vez en más de veinte años. Las ideas tienen consecuencias.

Author:

James Garagnon

James Garagnon is an undergraduate studying mathematics at the University of Oxford.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Getty
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