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El aumento de los homicidios este año puede ser otro efecto secundario de los confinamientos por el covid

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09/30/2020

Durante el debate presidencial del martes, el ex vicepresidente Biden intentó pintar a Donald Trump como el candidato del mal contra el crimen cuando afirmó que el crimen había disminuido durante la administración de Obama, pero aumentó durante el mandato de Trump.

Si esto es o no una afirmación plausible depende de cómo uno mira los datos. Y dado que la aplicación de la ley y los procesos penales por el crimen callejero son generalmente un asunto estatal y local, no está claro por qué cualquier presidente debe ser culpado o aplaudido por las tendencias a corto plazo que se producen durante su administración.

Sin embargo, en general—parece que los homicidios, que tienden a ser un buen indicador de las tendencias de la delincuencia en general—están aumentando este año. Si bien es probable que haya muchos factores en juego, es posible que estemos viendo otro efecto secundario de las órdenes de permanencia en el hogar y la consiguiente fragmentación social que han llegado a formar parte del paisaje de 2020. A medida que se cerraron los lugares de trabajo, aumentó el desempleo y se cerraron las organizaciones comunitarias, los gobiernos de las ciudades y los estados pueden haber preparado el terreno para más conflictos sociales y delincuencia.

Homicidio en 2019

En la evaluación del contexto más amplio, podemos recurrir al nuevo informe de esta semana publicado por el FBI sobre los crímenes y homicidios de 2019, y también tenemos datos parciales de 2020.

No hay duda de que los homicidios de 2019 aumentaron ligeramente desde que fueron seis años antes. En 2014, los homicidios en los Estados Unidos alcanzaron su nivel más bajo en 51 años, cayendo a 4,4 víctimas por cada 100.000 residentes. Es decir, los homicidios de ese año cayeron al índice más bajo visto desde los días de la posguerra, cuando los homicidios eran excepcionalmente bajos, y a algunos de los índices más bajos vistos desde el siglo XVIII.

Desde entonces, las tasas de homicidio han aumentado, pero se han mantenido muy por debajo de las altas tasas que experimentó la nación desde el decenio de 1970 hasta la década de los noventa.

En todo el país, de 2018 a 2019, el índice de homicidios se mantuvo sin cambios en 5,0 víctimas por cada 100.000 habitantes. (Eso es sólo la mitad del tamaño de las tasas de homicidio que vimos a finales de los setenta y principios de los noventa, cuando los homicidios rondaban las 10 por cada 100.000).

Pero los homicidios ciertamente no han sido distribuidos de manera uniforme. El total de homicidios en los últimos años fue impulsado en gran medida por los altos niveles en un número relativamente pequeño de grandes ciudades como Baltimore, Memphis y Chicago.

No obstante, los índices de homicidio aumentaron de 2018 a 2019 en 24 estados. Los índices de homicidio en todo el estado se mantuvieron sin cambios en 7 estados, y los índices disminuyeron en 19 estados.

Como hemos visto en análisis similares en el pasado, Nueva Inglaterra, el Noroeste del Pacífico y las partes norteñas del Medio Oeste tienden a reportar las tasas de homicidio más bajas. En 2019, las tasas de homicidio más bajas se encontraron en Maine, Vermont, Dakota del Sur e Iowa. Los índices más altos se encontraron en Louisiana, Mississippi y Alaska.

¿Cuál es la tendencia en 2020?

Cuando empezamos a mirar los datos que tenemos para el 2020, parece que la tendencia es al alza. Según el Wall Street Journal, las ciudades más grandes de la nación están viendo muchos más homicidios en 2020 que en los últimos años:

Un fuerte aumento en los homicidios de este año está golpeando a las grandes ciudades de EEUU en todo el país, señalando un nuevo riesgo de seguridad pública desatado durante la pandemia del coronavirus, y en medio de la recesión y una reacción nacional contra las tácticas policiales.

Un análisis del Wall Street Journal de las estadísticas de crímenes entre las 50 ciudades más grandes de la nación encontró que los homicidios reportados aumentaron 24% en lo que va del año, a 3.612. Los tiroteos y la violencia con armas de fuego también aumentaron, aunque muchos otros delitos violentos como el robo disminuyeron.

Algunas ciudades con problemas de delincuencia de larga data vieron aumentar su número, como Filadelfia, Detroit y Memphis, Tenn. Chicago, la más afectada, ha contado más de uno de cada ocho homicidios.

Lugares menos violentos también han sido golpeados, como Omaha, Neb. y Phoenix. En total, 36 de las 50 ciudades estudiadas vieron aumentar los homicidios a tasas de dos dígitos, lo que representa todas las regiones del país.

Entre estas ciudades, tal vez la más discutida sea Chicago, que de hecho ha mostrado un aumento considerable en 2020 con respecto al año anterior. De acuerdo con The Atlantic, una mirada a los datos recientes de homicidios «muestra que la tasa de este año (la línea roja) se eleva por encima de la línea de base de cinco años (la línea gris y el sombreado) en varios puntos a lo largo del año».

Tendencias similares a las de Chicago no aparecen en todas las demás ciudades. Pero la tendencia general en las grandes ciudades es clara.

¿Pero cuál es la causa? Cuando se trata de tendencias de homicidios, es casi imposible probar que una sola cosa es responsable. Criminólogos e historiadores han estado debatiendo lo que impulsa las tendencias de los homicidios durante más de un siglo.

Sin embargo, dado que el año 2019 fue tan relativamente tranquilo en cuanto al crecimiento de los homicidios, parece poco probable que las órdenes de permanencia en el hogar impuestas por el gobierno, los cierres de negocios y los cierres de iglesias no hayan desempeñado ningún papel en el aumento de los homicidios. Sí, hay otros factores que también influyen. El desempleo resultante de los cierres de negocios—no totalmente atribuible a los cierres forzosos—es probablemente un factor. También es probable que los disturbios civiles relacionados con las protestas y motines antipoliciales hayan desempeñado un papel. Como se sugiere en las investigaciones del criminólogo Randolph Roth, los homicidios tienden a aumentar a medida que disminuyen las percepciones de la legitimidad del Estado.1

Sin embargo, como señala el Wall Street Journal:

Las instituciones que mantienen seguras las comunidades de la ciudad han sido desestabilizadas por el confinamiento y las protestas contra la policía. Los confinamientos y la recesión también significan que las tensiones están aumentando y las calles se han vaciado de ojos y oídos en sus comunidades. Algunos atribuyen el aumento a un incremento de la violencia de las pandillas.

Los homicidios... han aumentado porque los criminales violentos se han visto envalentonados por la marginación de la policía, los tribunales, las escuelas, las iglesias y una serie de otras instituciones sociales por la cuenta de la policía y la pandemia, dicen los analistas y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en varias ciudades.

Las escuelas dejaron salir a los adultos jóvenes en marzo debido a la pandemia y las actividades extraescolares se detuvieron en gran medida. Las iglesias y otras instituciones sociales fueron restringidas en aras del distanciamiento social.

«Las pandillas se construyen en torno a la estructura y la falta de ella», dijo Jeff La Blue, un portavoz del departamento de policía de Fresno. «Con las escuelas cerradas y un montón de diferentes negocios cerrados, la gente que normalmente se habría involucrado en estructuras positivas en sus vidas no están allí».

The Atlantic también sugiere un papel para la respuesta a la pandemia entre otras causas propuestas como el aumento de la venta de armas y el aumento del desempleo.

¿Un efecto secundario de los confinamientos?

Cuando se trata de los confinamientos como fuente de conflicto, el problema radica en el hecho de que los gobiernos han forzado el cierre de las mismas instituciones que hacen mucho por desactivar la violencia dentro de las comunidades. De hecho, la conexión entre estas instituciones sociales y la violencia ha sido sugerida durante décadas por los sociólogos.

Conocidas como «terceros lugares», estas instituciones juegan un papel clave en el fomento de las interacciones humanas pacíficas. Como señalaron los investigadores de las instituciones de Brookings:

Los terceros lugares tienen una serie de atributos importantes para la construcción de la comunidad. Según su ubicación, las clases sociales y los antecedentes pueden «nivelarse» de maneras que, lamentablemente, son poco frecuentes hoy en día, y las personas sienten que son tratadas como iguales sociales. La conversación informal es la actividad principal y la función de enlace más importante. Un comentarista se refiere a los terceros lugares como la «sala de estar» de la sociedad.

Sin estas instituciones, las personas que viven al borde de la criminalidad tienen más probabilidades de sentirse alienadas y carentes de cualquier tipo de apoyo de la comunidad. La violencia suele venir después. Durante el peor de los confinamientos, los residentes de la ciudad se enfrentaron a escuelas cerradas, iglesias cerradas y negocios cerrados. Como señala el Journal, en estas condiciones, las bandas violentas pueden ofrecer un muy necesario refugio del aislamiento impuesto por el gobierno. Incluso con las órdenes de permanecer en casa levantadas, los gobiernos siguen imponiendo restricciones a las instituciones sociales como las iglesias y otros lugares de reunión y las amenazan con el acoso policial en caso de incumplimiento. Sin embargo, estos terceros lugares no pueden simplemente paralizarse—o sus servicios reducirse drásticamente—sin crear el potencial para un mayor conflicto y comportamiento antisocial.

Es probable que sea una locura tratar de atribuir el aumento de los homicidios en 2020 a una sola causa, pero no debemos sorprendernos de que un aumento de la tasa de homicidios acompañe a la llamada «nueva normalidad». Después de todo, los confinamientos impuestos por el gobierno han hecho mucho más que paralizar las organizaciones comunitarias. Han dejado a millones de estadounidenses sin trabajo—con más de diez millones de ex trabajadores que actualmente cobran beneficios de desempleo—y han preparado el terreno para una creciente ola de desalojos y quiebras. La historia ha demostrado que el malestar económico no viene necesariamente con el aumento de la delincuencia. Pero el desempleo rara vez ayuda.

  • 1. En su libro American Homicide (Belknap Harvard, 2009), Roth concluye que cuando los residentes sienten que el sistema jurídico hará poco o nada para proporcionar justicia, es más probable que los residentes tomen el asunto en sus propias manos. La guerra entre bandas y las represalias violentas son el resultado.
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Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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