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Definiendo y defendiendo la libertad

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El Instituto Mises ha trabajado durante más de cuatro décadas para promover un propósito: la causa de la libertad económica en el ámbito académico y en la vida pública. Los dos comentarios sobre nuestro trabajo que escucho con más frecuencia son: (1) están haciendo un gran trabajo, y (2) no está funcionando.

En cuanto al primer punto, sólo puedo dar las gracias a nuestros generosos partidarios y al profesorado que lo hace posible. Nos han permitido crear una infraestructura intelectual que combina los ideales del santuario y las tácticas de la guerrilla intelectual, a la vez reflexiva y separada, así como apasionada y expansionista. Para aquellos que aún no son miembros, únanse a nosotros por favor con una contribución de 60 dólares.

En cuanto al segundo punto, que nuestro trabajo aún no ha dado lugar a una sociedad libre, no es difícil observar que el gobierno crece y la libertad se reduce en muchos ámbitos. Pero en lugar de caer en la desesperación, hay que considerar que la libertad no es fácil de conseguir ni de mantener si no existe un profundo compromiso cultural.

Mises enseñaba que todas las sociedades de todos los tiempos, y sus estructuras de gobierno, son el resultado de las ideas que prevalecen en la cultura. Dio por sentado que ningún gobierno es liberal por naturaleza. Todos quieren el máximo poder y dinero para sí mismos, y sólo pueden obtenerlo a costa del pueblo, ya que el propio gobierno no produce nada.

Considera la mentalidad de la mayoría de los presidentes, jueces y senadores, y los incentivos a los que se enfrentan. Ampliar el alcance del poder gubernamental se considera parte integral de la descripción del trabajo. Pueden elegir expandirse en un área frente a otra en función de las contrapartidas que deben a las elecciones pasadas y a las siguientes, pero la idea de disminuir el gobierno en general no tiene sentido para ellos —igual que no tiene sentido que un cocinero fomente las dietas, o que un contratista de viviendas fomente la construcción de cuevas. Una vez que un político o un burócrata prueban el poder, se convierten en miembros de la casta gobernante, lo que significa avanzar en el sector público primero.

El totalitarismo, desde este punto de vista, no es una aberración en la historia, sino el resultado esperado de cualquier Estado que no se vea frenado por las convicciones ideológicas del público. El Estado puede utilizar cualquier excusa ideológica —la necesidad de comunidad, como en el comunismo; el deseo de grandeza nacional, como en el fascismo; el llamamiento a la planificación económica central, como en el New Deal; o el impulso de hacer la guerra por seguridad—, pero el resultado es siempre el mismo.

Es la creencia pública en la libertad —originada en la clase intelectual— lo que en última instancia frena al Estado. Si la población es pasiva y no está informada por ninguna voz contraria, el Estado puede tener éxito en sus malvados objetivos. Donde las convicciones culturales son intensas e intolerantes con el poder, además de abrazar el derecho inviolable a la persona y a la propiedad, la libertad prevalece. El gobierno tiene miedo de actuar de forma contraria al sentimiento popular o es ya tan impotente que se le niega toda capacidad de actuar despóticamente aunque lo desee.

Lo que esto sugiere es que el trabajo más importante que hay que hacer por la libertad es el trabajo intelectual. Una fuerza ideológica de resistencia debe prosperar y tener voz. Los intelectuales comprometidos con la libertad necesitan apoyo para su trabajo. Necesitan la libertad de escribir, hablar e investigar. Debe haber un medio para difundir sus ideas y atraer a jóvenes pensadores. Debe haber un medio para propagar estas ideas en formas que lleguen al mayor número de líderes sociales y empresariales, así como a profesionales de todo tipo. Estas ideas deben tener además un componente que atraiga el mayor apoyo posible del público.

El Instituto Mises ha trabajado para poner todo esto en marcha, y en este sentido los esfuerzos están teniendo un éxito extraordinario. Antes de hace cuarenta años, las perspectivas de la Escuela Austriaca se hundían, la teoría libertaria había quedado marginada en los asuntos culturales, había muy pocos defensores consecuentes de la libertad que hablaran de asuntos públicos (ni del bienestar ni de la guerra), y el número de profesores simpatizantes que impartían clases era reducido y estaba en entredicho.

Cada uno de estos indicadores ha cambiado drásticamente. Esto es progreso. Un progreso increíble. No, el régimen no ha caído, pero ha sido frenado. Después del 9/11, cuando el régimen vio sus principales oportunidades de promulgar un Estado todopoderoso que frenara las libertades en todos los sentidos, el Instituto Mises se quedó en gran medida solo al decir no. Puedo decir que pagamos un alto precio. Son tiempos aterradores para ser un libertario, tiempos en los que el jefe del imperio mundial declara que o estás a favor de sus políticas o estás a favor de los terroristas. Esto produce escalofríos en la columna vertebral de todos los disidentes.

Y, sin embargo, hoy miramos a nuestro alrededor y vemos dos tendencias principales. En primer lugar, el Estado avanza mucho menos de lo que podría haber esperado hace tres años. Se enfrenta a la oposición a cada paso, y al escepticismo sobre cada una de sus acciones. Esto se debe a un nivel de resistencia pública. Cada voz disidente ayuda en este sentido. En segundo lugar, vemos a la empresa privada en marcha como nunca antes, transformando nuestras vidas, fundiendo las fronteras con el capital y ganando cada vez más oportunidades para luchar contra la tiranía y avanzar en la libertad.

No, nuestro trabajo está lejos de haber terminado. De hecho, comienza de nuevo cada día. Pero basta con imaginar un mundo en el que no haya defensores de la libertad, ni estructuras de apoyo a los intelectuales disidentes, ni conferencias para que los estudiantes aprendan una alternativa, ni santuarios que mantengan viva la llama en tiempos oscuros. ¿Estaríamos mejor? Ni mucho menos. La presencia del Instituto Mises y sus actividades sirven de freno al poder y de guía para el futuro.

Si alguna vez te sientes pesimista sobre las perspectivas de la libertad, te invito a visitar nuestras oficinas. Tenemos los archivos y papeles de Ludwig von Mises y Murray Rothbard, entre otros grandes campeones de la libertad. En una época en la que las principales bibliotecas se deshacen de libros, nosotros estamos acumulando la mayor biblioteca del mundo sobre la libertad. Ya tenemos unos 30.000 volúmenes.

Durante todo el verano nuestras oficinas estuvieron llenas de algunos de los estudiantes más inteligentes, dedicados y prometedores con los que he estado. Son tan trabajadores como idealistas, y vienen a nosotros para leer y estudiar los libros prohibidos de nuestro tiempo, esas obras de Mises, Rothbard, Hayek y otros campeones de la libertad.

Estos estudiantes saben que la libertad no es popular entre la intelectualidad. Lo experimentan todos los días en clase, donde se enfrentan a profesores que desprecian el capitalismo y ofrecen mil planes para reconstruir el mundo de forma disparatada.

La verdad es que la libertad no ha sido tratada favorablemente en el mundo académico durante la mayor parte de un siglo. En los años 30, por ejemplo, se nos decía que la libertad no era una opción. Podíamos ser fascistas o comunistas o tal vez socialistas democráticos, pero la libertad era algo anticuado, tonto e inviable.

Pero las grandes mentes como Mises no podían dejarse intimidar. Siguieron hablando. Pagaron un precio, pero mantuvieron la llama filosófica encendida. Se les dijo que sus ideas eran anticuadas e ineficaces, pero no se dejaron amedrentar.

Tampoco debemos dejarnos intimidar o disuadir hoy en día. Al publicar libros y revistas y ofrecer materiales que defienden la libertad, estamos librando la batalla de ideas —y los ideales, nos dice Mises, son más poderosos que los ejércitos.

Nuestro ideal es la libertad. Ahora bien, la palabra libertad se utiliza mucho en estos días, así que permítanme aclarar que no me refiero a la libertad en el sentido de la Constitución iraquí propuesta. Aquí tenemos un documento en el que cada invocación de derechos y libertades se califica con la frase mortal: excepto por la ley.

Ahora bien, la mayoría de los americanos que saben lo que significa la verdadera libertad sólo pueden burlarse de semejante disparate. Sabemos que si ponemos al gobierno a cargo de la regulación de nuestras libertades, es sólo cuestión de tiempo que no nos quede ninguna libertad. El gobierno quiere que hagamos lo que él quiere que hagamos, no lo que nosotros queremos hacer.

Si no se ponen límites al gobierno, si no se garantiza nuestra libertad bajo la ley como un principio absoluto, el resultado final es que el gobierno tendrá todo el poder y toda la propiedad, y nosotros no tendremos nada. Así funciona el mundo, desde la antigüedad hasta el fin de los tiempos.

En toda la historia de la humanidad, podemos contar con dos manos el número de estadistas con principios como Ron Paul. George Washington dijo que si los hombres fueran ángeles no necesitaríamos el gobierno. Podríamos aclarar que si todos los estadistas fueran como Ron Paul, no necesitaríamos restricciones en el gobierno. Pero sabemos que no es así.

La definición de libertad no es complicada. Libertad significa aquello que el gobierno no controla. Eres libre cuando el gobierno no puede robarte tus ingresos, cuando no puede decirte lo que tienes que decir o con quién puedes o no asociarte. Eres libre cuando el gobierno no puede tomar a tus hijos y enviarlos a guerras lejanas para matar y ser asesinados. Eres libre cuando controlas tu vida, tu propiedad, tu iglesia, tu negocio y tu futuro. Eres libre cuando el gobierno no puede inflar tus ahorros, ni gravar tus beneficios, ni acabar con tus dividendos regulando la vida de las empresas, ni controlar la cantidad de lo que compras y vendes y de dónde.

El Instituto Mises ha fabricado una nueva mochila para los estudiantes, en la que aparece la siguiente cita de Mises: «El gobierno es la negación de la libertad». Me complace informar de que son muy populares en el campus en estos momentos. También explican dónde pueden acudir otros estudiantes para encontrar información.

Puede que el Instituto Mises no consiga convencer al profesorado de que lea un gran tratado sobre economía y sociedad, o de que asista a una de nuestras conferencias. Puede que nunca convirtamos los departamentos de literatura y sociología de la Ivy League a la causa del libre mercado.

Pero aun así, da cierta satisfacción saber que podemos volverlos locos animando a sus alumnos a declarar su postura. Hasta que llegue la verdadera libertad —y algún día lo hará— debemos alegrarnos de todas estas victorias aparentemente pequeñas. Junto con el trabajo intelectual serio, los esfuerzos dedicados a la enseñanza, la publicación de revistas y libros, y el empleo de todos los esfuerzos para llegar al público más amplio posible, todos hacemos nuestra parte para preparar el camino hacia un mundo pacífico y próspero.

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Contact Llewellyn H. Rockwell Jr.

Llewellyn H. Rockwell, Jr., is founder and chairman of the Mises Institute in Auburn, Alabama, and editor of LewRockwell.com.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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