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Deben abolir esas medallas presidenciales de la libertad

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Etiquetas Historia de EEUU

01/19/2021

El Washington Post está indignado de que Donald Trump haya manchado uno de los honores más sagrados de Washington—las Medallas Presidenciales de la Libertad. Después de que la Casa Blanca anunciara planes para otorgar las medallas a dos miembros republicanos del Congreso y a un entrenador de fútbol, el Post tronó que «Trump sólo subraya su propia indignidad cuando se burla de la medalla de libertad.... No se puede confiar en que este presidente entregue las medallas».

El editorial del Post concluyó con el levantamiento obligatorio de la temporada: «Afortunadamente, la Oficina Oval pronto será ocupada por un presidente—él mismo un receptor legítimo de la Medalla Presidencial de la Libertad—que entiende y honrará las tradiciones de la presidencia». ¿Recibió Biden la Medalla de la Libertad por tomar la delantera en la promulgación del proyecto de ley del crimen de 1994, que según el New York Times ayudó a generar «la explosión de la población carcelaria»? ¿Recibió Biden la medalla por ayudar a Barack Obama a ganar la reelección en 2012 diciendo a los votantes negros que Mitt Romney los «volvería a encadenar»? No, simplemente la recibió por ser el vicepresidente de Obama, embolsándose el premio poco antes de que Obama dejara el cargo. Pero desde el punto de vista del Post, el hecho de que Biden recibiera un honorífico de Washington que incluía el nombre de «libertad» prueba que es honorable.

Las medallas presidenciales de libertad han sido por mucho tiempo más escuálidas de lo que el Washington Post reconoce—en parte porque el Post aplaudió las guerras que impulsaron muchos de los premios más contaminados.

El presidente Lyndon Johnson distribuyó un cubo de medallas de libertad a sus arquitectos y facilitadores de la guerra de Vietnam, entre ellos Ellsworth Bunker, Dean Acheson, Dean Rusk, Clark Clifford, Averell Harriman, Cyrus Vance, Walt Rostow y McGeorge Bundy. Cuando entregó el premio al Secretario de Defensa Robert McNamara, declaró: «Han comprendido que mientras la libertad depende de la fuerza, la fuerza misma depende de la determinación de las personas libres». En realidad, Johnson atesoró a McNamara por su capacidad de ayudar a engañar a los estadounidenses sobre cómo EEUU estaba fallando en Vietnam. Las mentiras de McNamara ayudaron enormemente a expandir un conflicto innecesario y costaron más de un millón de vidas estadounidenses y vietnamitas. La página editorial del Washington Post no se quejó de esos premios, porque el Post apoyó ávidamente esa guerra. (Después de salir del Pentágono, McNamara se unió a la junta directiva del Post).

El presidente Richard Nixon heredó la guerra de Vietnam y expandió e intensificó el bombardeo de EEUU en Indochina. Nixon dio las Medallas de la Libertad al jefe del Pentágono Melvin Laird (quien ayudó a cubrir el continuo fracaso de la guerra) y a su secretario de estado, William Rogers. El presidente Gerald Ford dio la Medalla de la Libertad a su secretario de estado, Henry Kissinger, y a su jefe de gabinete, Donald Rumsfeld—dos personas notorias por empañar el honor de los Estados Unidos en los asuntos exteriores. El Post no denunció la Medalla de la Libertad para Kissinger; en cambio, hicieron del Gran Engañador un columnista.

El presidente George H.W. Bush blanqueó las medallas de libertad sobre altos funcionarios involucrados en la primera Guerra del Golfo, incluyendo a Norman Schwarzkopf, Colin Powell, James Baker, Dick Cheney y Brent Scowcroft. El Post no se quejó de esos premios, porque esa fue otra guerra que la página editorial del Post fustigó hasta el final.

La guerra contra el terrorismo hizo que las Medallas Presidenciales de la Libertad fueran aún más desvergonzadas. El coronel retirado Andrew Bacevich observó, «Después del 9/11, la Medalla de la Libertad pasó de ser irrelevante a ser algo entre caprichoso y fraudulento. Cualquier correlación con la libertad como tal, nunca más que tenue en primer lugar, se disolvió por completo». Después de engañar a Estados Unidos para que apoyara un ataque a Irak en 2003, el Presidente George W. Bush confirió las Medallas de la Libertad a su equipo de guerra en Irak, incluyendo al jefe de la CIA George «Slam Dunk» Tenet, al virrey de Irak Paul Bremer, al General Peter Pace, al General Richard Myers y al General Tommy Franks, así como a lacayos extranjeros de la guerra como el ex primer ministro australiano John Howard y el ex primer ministro británico Tony Blair. El Post estaba indignado, porque—no, espera, la página editorial del Post también apoyó estruendosamente esa guerra.

Tal vez porque Trump no comenzó ninguna guerra desastrosa que tuvo que empapelar con premios a generales fracasados, ha distribuido muchas menos Medallas de la Libertad que otros presidentes recientes. Las figuras del deporte estuvieron entre los más notables receptores, incluyendo a Jerry West, Tiger Woods, Lou Holtz, y Gary Player. Al igual que los presidentes anteriores, Trump entregó el premio a algunos de sus aliados y partidarios políticos, entre ellos el representante Jim Jordan, el representante Devin Nunes y Rush Limbaugh.

Una larga serie de presidentes estadounidenses no podrían haber hecho tanto para pisotear nuestros derechos y libertades y causar estragos en todo el mundo sin la ayuda de personas sin escrúpulos ni decencia. Las medallas de la libertad son una de las formas más baratas que tienen los gobernantes para recompensar a sus lacayos. Los nombres de muchos de los receptores de las medallas parecen confirmar el famoso pasaje del capítulo de Friedrich Hayek en El camino de la servidumbre «Por qué los peores se suben a la cima»:

Como el líder supremo es el único que determina los fines, sus instrumentos no deben tener convicciones morales propias. Deben, sobre todo, estar comprometidos sin reservas con la persona del líder; pero junto a esto lo más importante es que deben ser completamente sin principios y literalmente capaces de todo. No deben tener ningún ideal propio que quieran realizar; ninguna idea sobre el bien o el mal que pueda interferir con las intenciones del líder…. Los únicos gustos que se satisfacen son el gusto por el poder como tal y el placer de ser obedecido y de formar parte de una máquina de buen funcionamiento e inmensamente poderosa a la que todo lo demás debe ceder.

Excepto por Kissinger, por supuesto.

Las Medallas Presidenciales de la Libertad animan a los estadounidenses a ver su libertad personal como el resultado de la intervención del gobierno—si no como un legado del comandante en jefe. Irónicamente, el individuo que representa la mayor amenaza potencial a la libertad tiene la exclusiva discreción de designar a los supuestos mejores amigos de la libertad. Los medios de comunicación suelen dar una cobertura efusiva de las ceremonias de entrega de premios, sin mencionar nunca que el poder arbitrario del Líder Supremo fue el motivo por el que los Padres Fundadores lucharon en una revolución.

La página editorial del Post estaba en lo cierto cuando declaró, «No se puede confiar en que este presidente reparta medallas». Pero si Biden comienza una guerra y esparce las Medallas Presidenciales de la Libertad como bombas de racimo a los que hacen la guerra, el Post estará vitoreando todo el camino. En realidad, no se puede confiar en ningún presidente para designar a los verdaderos campeones de la libertad. Como mínimo, las medallas presidenciales de libertad deben ser suspendidas hasta que los presidentes dejen de actuar como zares o dictadores electos. Si esa reforma beneficiosa ocurre... no esperen a la próxima ceremonia de entrega.

Author:

James Bovard

James Bovard is the author of ten books, including 2012’s Public Policy Hooligan, and 2006’s Attention Deficit Democracy. He has written for the New York Times, Wall Street Journal, Playboy, Washington Post, and many other publications.

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Image source:
White House Archives
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