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Cuando precios más altos no son inflación

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Etiquetas Dinero y bancos

01/17/2022

De vuelta a 2020, el cierre de las plantas de producción de carne ordenado por el gobierno federal dejó sin efecto la capacidad de producción de carne del país, dejando a los ganaderos sin ningún lugar al que enviar su carne. Esto hizo que tuvieran que sacrificar el ganado. La incertidumbre hizo que los ganaderos redujeran su producción en ese momento, lo que Arun Sundaram dijo a CNBC «puede afectar a la producción más de un año, año y medio después».

Las instalaciones de procesamiento tuvieron escasez de mano de obra, como todas las demás empresas, lo que redujo su capacidad de procesar la carne al mismo ritmo que antes de la pandemia. Mientras tanto, los consumidores recuperaron su apetito por la carne de vacuno, lo que obligó a subir los precios.

«Tienes este enorme desequilibrio entre la oferta y la demanda que está haciendo que los precios se disparen». Sundaram le dijo a CNBC Make It. «El lado de la demanda se hizo más fuerte a medida que avanzaban los meses de 2021, mientras que el lado de la oferta empeoró».

La pregunta es si esto es inflación. Los austriacos dirían que no. Estas subidas de precios son el proceso normal de un mercado que se despeja cuando la oferta, por la razón que sea, no satisface toda la demanda. Los consumidores que pueden y desean más el producto pagarán más por la oferta limitada.

Desgraciadamente, esta compensación normal del mercado se denomina ahora inflación y los políticos están armando el término contra las empresas. Jeanna Smialek escribe para el New York Times: «A medida que la inflación se muestra obstinadamente pegajosa, los funcionarios de la administración y los legisladores prominentes han refinado su mensaje para centrar más la culpa en las corporaciones, especialmente las de las industrias concentradas con un puñado de empresas poderosas, como el procesamiento de la carne o el gas».

La senadora Elizabeth Warren ha llegado a escribir a la dirección de las grandes empresas arremetiendo contra ellas por «aprovechar la inflación para añadir mayores cargas».

Ludwig von Mises escribió en Planning For Freedom: «Lo que la gente llama hoy inflación no es inflación, es decir, el aumento de la cantidad de dinero y de sustitutos del dinero, sino el aumento general de precios de las mercancías y de salarios que es la consecuencia inevitable de la inflación. Esta innovación semántica no es en absoluto inocua».

El gobierno puede crear dinero sin rezagos y al mismo tiempo culpar a las empresas por aumentar los precios y perjudicar a los consumidores.

Por ejemplo, el Presidente Joe Biden ha apuntado a los grandes envasadores de carne por subir los precios de la misma, diciendo: «El capitalismo sin competencia no es capitalismo. Es explotación», dijo. «Eso es lo que estamos viendo en la carne y las aves de corral».

Así que su plan es entregar a los agricultores independientes 1.000 millones de dólares en ayudas. «Estamos aquí para hablar de reforzar la competencia, que hará bajar los costes», dijo Biden en una reunión virtual de agricultores independientes y productores de carne.

Mises se adelantó décadas al actual presidente. «Para evitar este resultado, los gobiernos suelen conceder subvenciones a los agricultores que operan con los costes más elevados. Estos subsidios se financian con una expansión adicional del crédito. De este modo, tienen como resultado el aumento de la presión inflacionaria».

Lo mejor que podría hacer Biden es no hacer nada y dejar que los consumidores paguen precios más altos, lo que no tendría ningún efecto inflacionario adicional. En lugar de eso, como bromeó Mises, «la supuesta brillante idea de combatir la inflación mediante subsidios en realidad provoca más inflación».

Una vez más, aprenderemos la lección de Mises: «Si se quiere corregir su manifiesta inadecuación y prepotencia complementando los primeros actos de intervención con más y más actos de este tipo, hay que ir cada vez más lejos hasta que se haya destruido por completo la economía de mercado y se haya sustituido por el socialismo».

Author:

Doug French

Douglas French is President Emeritus of the Mises Institute, author of Early Speculative Bubbles & Increases in the Money Supply, and author of Walk Away: The Rise and Fall of the Home-Ownership Myth. He received his master's degree in economics from UNLV, studying under both Professor Murray Rothbard and Professor Hans-Hermann Hoppe.

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