Mises Wire

Home | Wire | Biden versus Bastiat

Biden versus Bastiat

  • frederic bastiat

Etiquetas Política económicaMercados libresProteccionismo y libre comercio

02/23/2023

Bien intencionada o no, la prohibición del «Hecho en China» para los materiales de construcción en los proyectos de infraestructuras financiados con fondos federales beneficiará a una clase política elegida en detrimento de todos los demás.

«Este rival, que no es otro que el sol, nos hace la guerra sin piedad. . . Le pedimos que tenga la bondad de aprobar una ley que obligue a cerrar todas las ventanas, buhardillas y claraboyas».

La mordaz sátira de Frédéric Bastiat sobre lo absurdo de las políticas proteccionistas, escrita hace más de 170 años, no deja lugar a dudas: la luz del sol es gratis, así que no es de extrañar que los fabricantes de velas necesiten regulación para competir con el sol.

Al parecer, los asesores económicos del presidente Joe Biden no sólo han ignorado a Bastiat, sino también los conocimientos económicos fundamentales de hace siglos sobre la especialización y los beneficios del comercio. El plan de la administración Biden de obligar a que todos los proyectos federales de infraestructuras utilicen únicamente materiales fabricados en los EEUU debe ser denunciado por lo que es: realmente imposible.

Una vez más, una política con un nombre innegablemente patriótico como «Compra Americano» hace exactamente lo contrario de su objetivo. Ojalá la administración Biden intentara alentar, atraer, seducir, tratar o incluso negociar con la industria de la construcción. Tal vez la administración crea que ese comportamiento es anticuado.

Las consecuencias imprevistas de la «prosperidad por decreto» son tan variadas como homogénea es la racionalidad. He aquí algunas de las consecuencias previstas del plan en el sector de la construcción:

  • Precios más altos. Si los americanos fabricaran los materiales por menos dinero, las empresas americanas ya los estarían utilizando.
  • Carteles de agotado. De los EEUU necesita materiales de construcción fabricados en el extranjero. Todas las industrias de la construcción del mundo necesitan materiales importados para evitar un escenario de «tractores sin gasolina». Sin ellos, puede haber escasez, ya que la fabricación local se ve obligada a reinventar la rueda para construir dicha rueda.
  • Recursos desviados. La economía dispone de un número limitado de recursos en cualquier momento, por lo que habrá que desviar algunos recursos de los fabricantes y exportadores de los EEUU, ya competitivos internacionalmente, para satisfacer la nueva demanda de materiales fabricados en los EEUU.
  • Menor producción. Los precios más altos hacen que se pueda permitir menos material. Los contratistas de la construcción pública no pueden utilizar widgets alemanes. Los widgets «Hecho en los EEUU» cuestan más. Los contratistas deben construir con menos widgets.

Podríamos esperar que los responsables de los contratos de construcción del gobierno sean todos laissez-faire de corazón y decidan oponerse a esta política absurda en su nivel operativo. Los burócratas, abogados, ingenieros, arquitectos, electricistas, constructores y fontaneros podrían ignorar las órdenes. No es una respuesta realista, y los incentivos importan. Hay contratistas que dan empleo y ayudan a sus trabajadores a intentar sobrevivir a la crisis del coste de la vida. No han leído Acción humana. ¿Quién puede culparles? Puede que haya otros cerca de las espitas; el potaje les sabe demasiado bien.

No hay que preocuparse. Las ideas de la escuela austriaca han puesto fin a estas políticas proteccionistas una y otra vez. Sólo rezamos para que estas políticas destructoras de riqueza sean efímeras.

Author:

Daniel Moule

Daniel Moule is a Chartered Accountant from Australia.

Do you want to write on this topic?
Check out our submission Guidelines
Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Komers Real via Flickr