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Biden quiere acabar con los dueños de negocios en apuros

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Etiquetas Burocracia y RegulaciónEl Emprendedor

Si los dueños de negocios esperaban tener un respiro en 2021 después de haber sido completamente víctimas de los procedimientos de confinamiento del gobierno y de los disturbios de la izquierda, es posible que quieran prepararse para otro año turbulento cuando la administración Biden comience su reinado en la Casa Blanca. Al revelar su nuevo plan de 1,9 billones de dólares para combatir el covid-19, Biden incluyó el aumento del salario mínimo federal a 15 dólares la hora, uno de los temas más antiguos y debatidos en materia de economía.

El debate sobre el salario mínimo, a pesar de haber sido refutado una y otra vez, sigue siendo planteado por los progresistas y por quienes suelen carecer de conocimientos básicos de economía. Aunque no hay nada malo en carecer de conocimientos de economía, Rothbard lo expresó mejor,

No es un crimen ser ignorante en economía, que es, después de todo, una disciplina especializada y que la mayoría de la gente considera una «ciencia lúgubre». Pero es totalmente irresponsable opinar a gritos sobre temas económicos permaneciendo en ese estado de ignorancia.1

Se vuelve aún más irresponsable cuando se trata de obligar a los propietarios de negocios a aumentar sus costos de producción después de haber visto el enorme golpe que recibieron el año pasado. El Washington Post informó de que más de cien mil pequeños negocios cerraron para siempre en mayo de 2020. En septiembre, Yelp proporcionó datos que mostraban que el 60% de los cierres de negocios eran permanentes, lo que significa 97.966 negocios. No hay duda de que los pequeños negocios restantes vieron un gran golpe tanto en los ingresos como en los beneficios, ya que se vieron obligados por los funcionarios del gobierno a reducir la capacidad operativa, aumentar los costos de los equipos de saneamiento, adaptarse a los cambios en el comportamiento de los consumidores durante el brote de covid-19, o simplemente permanecer cerrados durante largos períodos de tiempo. Ahora, muchos de esos mismos políticos quieren elevar significativamente el coste total de producción de estos negocios en apuros aumentando el coste de la mano de obra a un mínimo de 15 dólares la hora.

Confíe en la ciencia

Incluso en su cara, esto es una mala idea. De hecho, como todo el mundo cree ahora en «seguir la ciencia», más del 70 por ciento de los economistas encuestados en 2019 estuvieron de acuerdo en que el salario mínimo federal no debería aumentar a 15 dólares. Solo el 6 por ciento cree que «es un medio muy eficiente para dirigirse a los individuos en situación de pobreza». Sin embargo, no necesitamos basarnos únicamente en la opinión popular para entender que es una idea terrible. Si uno imaginara una curva de oferta y demanda, podría ver fácilmente que a medida que el coste de la mano de obra aumenta, la cantidad demandada disminuye mientras que la cantidad ofrecida (o los que buscan un trabajo) aumenta. El punto de equilibrio se encuentra donde se cruzan las dos curvas. Poner un piso de precios no cambia las curvas en sí, sino que simplemente crea un nuevo punto en el que la oferta de trabajo no satisface la demanda de trabajo: la brecha entre esos puntos es el desempleo creado por la política salarial. Cualquiera que haya tomado un curso de economía 101 ha visto esto.

A menudo se argumenta que las leyes sobre el salario mínimo aumentan los salarios; esto puede ser cierto para algunos, es decir, para los que conservan su empleo, pero no lo es para los que se quedan sin trabajo o no llegan a tenerlo nunca. En otras palabras, los trabajadores a los que se aplica el aumento salarial ganan a costa de los que pierden totalmente su salario. Otro escenario común que el ojo inexperto pasa por alto es el cambio en las horas que trabajan los empleados. Si bien es posible que obtengan un aumento en el salario por hora, no hay garantía de que los trabajadores sigan viendo un aumento en el salario total ganado, es decir, en sus cheques de pago reales. Ya en enero de 2019, un artículo en el sitio web de U.S. News hizo este mismo punto:

Más de tres cuartas partes de los restaurantes de la ciudad de Nueva York han reducido las horas de trabajo de sus empleados desde que se aumentó el salario mínimo a 15 dólares por hora.

En una encuesta realizada por The NYC Hospitality Alliance, el 76,5 por ciento de los restaurantes de servicio completo encuestados dijo que tuvo que reducir las horas de los empleados y el 36 por ciento dijo que eliminó puestos de trabajo en 2018 en respuesta al aumento salarial obligatorio.

Las personas no son como bloques de madera que pueden ser simplemente astillados por ciertas políticas. Responden y reaccionan a las situaciones que se producen. Tanto si se automatizan los puestos de trabajo como si se reducen las horas de trabajo, las empresas se adaptarán para no tener pérdidas ni hundirse.

El plan de Biden de aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares en todo el país también está tratando a toda la nación como si fuera una entidad homogénea. Trata igual a estados como California que a estados como Idaho. Las políticas de talla única tienden a ser desastrosas y peligrosas, porque no tienen en cuenta los innumerables factores que distinguen a un individuo o una cultura de otra. Los políticos de Washington, DC, están muy desconectados de los que viven en los estados del otro lado del país. Tratar de dictar la forma en que la gente hace negocios entre sí en un lugar en el que se pasa poco o nada de tiempo es absurdo.

La Ley del Salario Mínimo es contraria a la retórica actual de la izquierda

Además, la ley del salario mínimo va en contra de algunos puntos importantes de preocupación que se encuentran dentro de la retórica actual de la izquierda. Con la reciente purga de Donald Trump junto con muchos que caen incluso ligeramente a la derecha de Bernie Sanders o Alexandria Ocasio-Cortez de las redes sociales, se ha puesto de moda para los progresistas y los tipos de izquierda argumentar que Facebook y Twitter son «empresas privadas para que puedan hacer lo que quieran» en contra de aquellos que se han indignado por dicha deploración. Es seguro decir que nadie debería esperar que este principio de propiedad privada recién adoptado sea realmente abrazado por la izquierda y por aquellos que se alegran de ver el silenciamiento de sus enemigos. Sin embargo, a pesar de la falta de sinceridad de los que esgrimen este punto, es cierto que si realmente creemos en la propiedad privada y en la autogestión, debe ser aceptable que los propietarios de las empresas fijen los salarios y las normas de empleo con sus negocios. Al igual que Facebook puede eliminar a alguien de su plataforma, un empresario debería poder contratar a quien sea con el salario que ambos acuerden.

Otro punto retórico es el del racismo institucional. La justificación de la destrucción de las ciudades y de las empresas privadas por parte de la izquierda se basa en que es un acto de antirracismo. Si queremos acabar realmente con el racismo y las políticas racistas establecidas por el gobierno, las leyes de salario mínimo tienen que desaparecer. Gracias al trabajo de dos economistas indispensables, Thomas Sowell y el difunto y gran Walter E. Williams, las leyes de salario mínimo han sido expuestas como algunas de las políticas más racistas y siniestras. Herramienta popular utilizada por los sindicatos blancos, las leyes de salario mínimo ayudaron en su día a mantener a los trabajadores negros fuera de los puestos de trabajo, protegiendo a los trabajadores blancos. Los más perjudicados por las leyes de salario mínimo -ya sea de forma involuntaria o no- son los jóvenes negros.

Una tercera cuestión que sacan a relucir continuamente los progresistas es la creciente disparidad entre los ricos y los pobres. Se señala constantemente que la riqueza se está transfiriendo de la clase trabajadora a las élites del poder. Irónicamente, pasan por alto quién se beneficia realmente del aumento del salario mínimo: las grandes empresas como Amazon y Google, que pueden permitirse pagar salarios tan altos. Las empresas de éxito masivo suelen tener más ventaja que las pequeñas, porque son más capaces de pagar salarios más altos u ofrecer más beneficios. Si el gobierno exige que se garantice legalmente a todos los empleados un salario mínimo de 15 dólares, las pequeñas empresas como los restaurantes van a recibir un golpe más fuerte que las corporaciones como Amazon. Esto dejará a las pequeñas empresas fuera del mercado, dejando sólo a las grandes corporaciones para cosechar todos los beneficios. Si Biden sigue adelante con su plan de imponer a nivel federal un salario mínimo de 15 dólares, estará demostrando a los propietarios de pequeñas empresas que, o bien no tiene la menor idea de lo desastrosas que serán sus políticas para ellos, o bien simplemente no le importa.

  • 1. Matthew McCaffrey, «Rothbard on Economic Ignorance», Mises Wire, 13 de octubre de 2015, https://mises.org/wire/rothbard-economic-ignorance.
Author:

David R. Iglesias

David Iglesias is a writer and undergraduate student majoring in Economics in Utah.

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Image source:
Getty
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