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Biden puede ahora lanzar las armas nucleares y desatar la tercera guerra mundial cuando le apetezca

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Etiquetas Guerra y Política Exterior

01/20/2021

Durante la administración Trump, señalé un problema con el sistema presidencial estadounidense: proporciona a los presidentes un poder esencialmente descontrolado cuando se trata de lanzar un holocausto nuclear. Los presidentes pueden iniciar una guerra nuclear cuando quieran. No necesitan actuar en una capacidad defensiva. Esto debería parecer a cualquier persona cuerda como una política bastante loca, y como un enorme agujero en los llamados controles y equilibrios en los que el sistema político de EEUU supuestamente se basa.

Debido a la histeria del Beltway sobre Trump, el Congreso —posiblemente por primera vez— consideró medidas para frenar al presidente en este sentido. Es una lástima que haya requerido el síndrome de trastorno de Trump para hacer de esto un problema, pero deberíamos tomar lo que podamos conseguir cuando se trata de admitir algunas de las graves amenazas al gobierno con sentido común que asolan al estado de seguridad nacional estadounidense.

Naturalmente, estos tibios intentos de reforma fracasaron, probablemente porque el Pentágono se oponía a ellos. Mientras que el poder del presidente es esencialmente desenfrenado de esta manera, el enfoque poco estricto para controlar el poder de lanzamiento también da poder al Pentágono. Seguramente, los generales del Pentágono querían asegurarse de que pueden tener un gran papel en el lanzamiento de la Tercera Guerra Mundial por capricho también.

Además, los partidarios de Trump se opusieron a la idea también. Cuando publiqué el artículo del 2020 sobre el problema del poder presidencial sin control en este sentido, fui atacado salvajemente por los partidarios de Trump en los medios sociales por ser supuestamente un «nunca trumpista» y por no entender que el poder del presidente nunca debe ser limitado de ninguna manera, para no interponerse en el camino de Trump de «poseer las libertades». Ahora que Trump es un ex presidente, sin embargo, tanto Washington como los partidarios de Trump que adoran al héroe se olvidarán completamente del tema. En lo que respecta a Washington, los códigos nucleares están siendo controlados por uno de los suyos. Y pocos partidarios de Trump se preocuparon por limitar el poder presidencial de todos modos.

Así que el poder de incinerar mil millones o más de seres humanos en el café matutino sigue estando en manos del presidente. Esta mañana, los seguidores de Biden en Twitter estaban extasiados por el video del «balón» nuclear, el dispositivo que permite al presidente lanzar las armas nucleares, siendo entregado a Biden:

El balón llegando. pic.twitter.com/Ww4wz1GbIE

— Mike DeBonis (@mikedebonis) 20 de enero de 2021

Pero esto debería ser poco consuelo para cualquiera que esté prestando atención, sobre todo teniendo en cuenta que los códigos de lanzamiento están ahora bajo el pulgar de un hombre que puede que ni siquiera sepa qué año es.

Pero independientemente de quién sea el presidente, el hecho es que lo único que se interpone entre un presidente y su lanzamiento de misiles nucleares es su propia brújula moral. Cualquiera que no sea irremediablemente ingenuo acerca de los políticos y las instituciones políticas encontrará esto profundamente perturbador.

Una breve historia del proceso de lanzamiento nuclear

¿Pero por qué no ha habido un esfuerzo significativo para desarrollar algún tipo de control o veto a este proceso? Parte de esto radica en el hecho de que el establecimiento militar de EEUU mantiene una postura muy a favor de errar en el lado de la agresión en lugar de la restricción. En los primeros días de la guerra fría con armas nucleares, no había esencialmente ningún tipo de salvaguardias. Un hombre que afirmaba ser el presidente, si tenía acceso a las personas adecuadas, podía teóricamente pedir un ataque nuclear, y no había una forma establecida de verificar remotamente su identidad.

Un proceso más robusto fue puesto en marcha por el presidente Kennedy:

Aunque sus orígenes siguen siendo altamente clasificados, el balón se remonta a la crisis de los misiles de Cuba de 1962. En privado, John F. Kennedy creía que las armas nucleares eran, como él decía, «sólo buenas para disuadir». También creía que era «una locura que dos hombres, sentados en lados opuestos del mundo, pudieran decidir poner fin a la civilización». Horrorizado por la doctrina conocida como MAD (destrucción mutua asegurada), JFK ordenó que se pusieran candados a las armas nucleares y exigió alternativas al plan de guerra nuclear de «todo o nada».

Kennedy comenzó a hacer preguntas sobre cómo un ataque nuclear podría realmente tener lugar, y preguntó específicamente:

  • «¿Qué le diría a la sala de guerra conjunta para lanzar un ataque nuclear inmediato?»
  • «¿Cómo las verificaría la persona que recibió mis instrucciones?»

Kennedy sintió que era importante asegurarse de que sólo el presidente —cuya identidad podía ser verificada de alguna manera— podía autorizar un ataque.

Sin embargo, según algunos críticos del Pentágono, el ejército se comprometió a facilitar el lanzamiento de los misiles. La Fuerza Aérea ha sido incluso acusada de usar «00000000» como un código que podría permitir el lanzamiento de un misil nuclear. De acuerdo con la política exterior:

Bruce Blair, experto en seguridad nuclear y ex oficial de lanzamiento... ...y ahora académico y autor de la Universidad de Princeton, planteó la idea por primera vez en un artículo publicado en 2004. Acusó a la Fuerza Aérea de burlar la orden del presidente John F. Kennedy de 1962 de instalar códigos de seguridad adicionales para salvaguardar contra el lanzamiento accidental o no autorizado, poniéndolos en su lugar, pero haciéndolos dolorosamente sencillos para los oficiales de lanzamiento de misiles que manejaban los búnkeres subterráneos. Al hacerlo, dijo Blair, se eliminó efectivamente la utilidad de los códigos.

Blair sostiene que este protocolo de código fácil persistió durante al menos una década, incluyendo el período en que fue oficial de lanzamiento.

Por su parte, la Fuerza Aérea niega haber usado el código específico «00000000». Sin embargo, la postura proactiva del Pentágono ha sido evidente desde hace tiempo. Como señaló Jeffrey Lewis en el Instituto Middlebury de Estudios Internacionales:

Bruce tiene razón en cuanto a la principal narrativa histórica en juego: la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en particular el Comando Aéreo Estratégico, se resistió en general a la introducción de salvaguardias técnicas por temor a que esas medidas pudieran dificultar el uso de las armas en caso de conflicto..... Como muchas otras prácticas de la época... el énfasis de la Fuerza Aérea en la preparación a expensas de la seguridad en ese momento parece, admitámoslo con la ventaja de la retrospectiva, poco prudente en extremo.

Otras fuentes potenciales de error humano o sabotaje también han surgido a lo largo de los años.

El personal militar cercano al Presidente Clinton ha afirmado que él extravió la llamada galleta, la tarjeta en la que están impresos los códigos de lanzamiento nuclear. Los presidentes a menudo las han llevado en el bolsillo de un abrigo. Pero pueden ser extraviadas. Según uno de los hombres que llevaba el balón:

«[Clinton] pensó que los había colocado arriba», recordó Patterson. «Llamamos arriba, comenzamos una búsqueda en la Casa Blanca para los códigos, y finalmente confesó que de hecho los había extraviado. No podía recordar cuándo los había visto por última vez».

Se ha informado de que se han producido otros casos. El presidente Carter supuestamente «dejó su galleta en un traje que fue enviado a la tintorería».

Sin embargo, se ha confirmado un caso en el que los códigos de Ronald Reagan se dejaron descartados y desatendidos tras su intento de asesinato:

Durante el caos que siguió al tiroteo, el ayudante militar se separó del presidente y no lo acompañó al hospital de la Universidad George Washington. En los momentos previos a que Reagan fuera llevado a la sala de operaciones, fue despojado de su ropa y otras posesiones. La Galleta fue encontrada más tarde abandonada, arrojada sin ceremonias en una bolsa de plástico del hospital.

Si bien la mera pérdida de la galleta no desencadena ningún tipo de lanzamiento, no es difícil predecir cómo el acceso a los códigos podría ser abusado por otra persona en una situación caótica de guerra. Los estudiosos han sugerido varios problemas potenciales con la verificación y la autorización.

Por ejemplo, ¿qué pasaría si un presidente se negara a lanzar misiles en oposición a las insistentes peticiones de sus subordinados? ¿Podría entonces ser incapacitado por sus subordinados y sus códigos de lanzamiento utilizados bajo la autorización de otra persona?

No se sabe cómo se desarrollará esto. De acuerdo con Ron Rosenbaum en How the End Begins: The Road to a Nuclear World War III,

Toda la cuestión de la autoridad de mando nuclear, y de quién toma el control de esa autoridad si el presidente muere en un ataque nuclear, ha frustrado a los expertos y políticos durante décadas. El profesor de la Escuela de Derecho de Yale, Akhil Reed Amar, ha llamado al confuso problema de la sucesión «un desastre a punto de ocurrir».

Esto sugiere problemas, ya sea que un presidente sea asesinado, se piense que es asesinado, o que no se pueda alcanzar durante un período. Si el vicepresidente asume el cargo y el presidente original reaparece más tarde, ¿quién controla las armas nucleares? Los conspiradores también podrían tratar de arrebatar el control de la autorización de lanzamiento a los presidentes mediante el engaño. Esto podría incluir que el presidente sea declarado incapacitado por razones de locura bajo la Vigésima Quinta Enmienda. Pero Rosenbaum escribe:

Para entonces estaríamos en territorio de golpe de estado, o dentro de un episodio de 24. ¿Y qué es la cordura o la locura? ¿Y si el presidente se niega a llevar a cabo la amenaza disuasoria de una represalia genocida una vez que no ha logrado disuadir un ataque contra nosotros? ¿Pueden los que le rodean obligar al presidente a darles los Códigos Oro y en efecto dar la orden de lanzamiento? ¿Quién determina quién está cuerdo y quién está loco?

Esta estrategia, por supuesto, podría ser utilizada por cualquiera de las partes: un vicepresidente de prolanzamiento podría aliarse con un secretario de defensa para declarar a un presidente antilanzamiento mentalmente incompetente. O, los subordinados de antilanzamiento podrían buscar declarar al presidente loco para prevenir un lanzamiento.

De cualquier manera, está claro que esto es un territorio inexplorado y que está fuera de los límites de cualquier proceso ordenado de controles y equilibrios del poder ejecutivo.

Los problemas se extienden a lo largo de la cadena de mando también. En 1973, el oficial de lanzamiento Mayor Harold Hering pidió a sus superiores una aclaración sobre cómo podía saber si el presidente que daba la orden estaba cuerdo. Los jefes militares no tuvieron respuesta. En su lugar, Hering fue forzado a dejar la Fuerza Aérea. Aunque a los militares les gusta decir que el personal sólo debe seguir las órdenes legales, es decir, no las órdenes de destrucción de planetas emitidas por personas dementes, lo único que importaba era que Hering estuviera dispuesto a lanzar misiles sin dudarlo.

El hecho es que no hay manera de confirmar que un presidente haya consultado ningún hecho sobre la necesidad de una guerra nuclear, o que el presidente esté en su sano juicio al ordenar un ataque nuclear.

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Contact Ryan McMaken

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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