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¿Quién es Garet Garrett?

Etiquetas BiografíasMedios y CulturaHistoria de la Escuela Austriaca de Economía

10/25/2007Jeffrey A. Tucker

Si Garet Garrett (1878-1954) es conocido hoy en día, es por aquellos que están cautivados por el puñado de intelectuales que escribieron en oposición al estado de planificación del New Deal y a la regimentación de la vida nacional que éste trajo consigo. Eran una raza rara, pero hay mucho más en Garrett de lo que la gente sabe.

Habiendo pasado varios meses empapado en su trabajo y leyendo todo lo que puedo encontrar de él, me quedo completamente atónito de que no sea más conocido. Seguimos con nuestras vidas asumiendo que hay una fuerza mágica de la historia que hace que el trabajo de calidad dure y que los trabajos inferiores se queden en el camino. Qué mito. Garrett es un caso de estudio de un genio olvidado. ¿Cómo sucedió? ¿La guerra? ¿La depresión? ¿Política? No lo sé. Sólo puedo decir que debería estar entre los maestros novelistas y periodistas político-economistas del siglo pasado.

Ludwig von Mises lo reconoció: «Su aguda penetración y su contundente lenguaje directo son... insuperables para cualquier autor.» Se refería en particular a su libro The People’s Pottage (1953), que es una colección de tres poderosos ensayos que habían aparecido antes, y que estaba en la lista de lectura de la «Vieja Derecha» que se extinguió a principios de la década de 1960. ¿Por qué se extinguió este movimiento? La Guerra Fría contra el comunismo se convirtió en la prioridad de la derecha, mientras que la izquierda había abrazado hace tiempo el New Deal como propio. Garrett, cuyos escritos en el Saturday Evening Post fueron leídos y celebrados por millones de personas, fue relegado a la oscuridad por una generación que creía no tener nada que aprender de los intelectuales populares de la preguerra.

A pesar de la asombrosa elocuencia y presciencia, los conmovedores ataques de Garrett al New Deal y las condenas a la mentalidad imperial americana encontraron pocos adeptos en la era de la Guerra Fría. Mientras tanto, su anterior carrera como periodista de negocios y maravilloso novelista en los años 20 había sido completamente olvidada en los años 50.

Esto es una tragedia porque tanto su no ficción como sus novelas muestran un talento muy raro y ofrecen más que una mera condena del gobierno del New Deal. No sólo escribió en oposición a la guerra; toda su obra ofrece una visión brillante de la paz bajo el libre mercado también. Mientras que muchos intelectuales de la derecha y la izquierda consideran que la sociedad burguesa y pacífica es algo aburrida —con la clase media amasando riquezas y gastándolas en frituras— Garrett vio la paz y la libertad como la condición previa esencial para el verdadero drama de la vida humana que gira en torno a la creación, la asociación, el amor, el coraje y toda la gama de vicios y virtudes humanas que transforman la sociedad de manera espectacular.

Empezó a escribir ficción después de que Warren G. Harding pidiera el «retorno a la normalidad» tras la Primera Guerra Mundial. Pero para Garrett, la «normalidad» era la propia civilización. Por ejemplo, The Driver (1922), The Cinder Buggy (1923) y Satan's Bushel (1924) son novelas que cuentan grandes historias de la historia americana, con una compleja trama y desarrollo de personajes, en las que el glorioso drama de la vida comercial juega un papel central. Estas novelas muestran que no se necesita la guerra como telón de fondo para hacer una historia de la vida nacional. Estas novelas relatan dramáticas transformaciones sociales y económicas en el contexto de una lucha feroz y de grandes riesgos — todo ello en el marco de la paz.

Garrett no era un economista entrenado pero su conocimiento de las fuerzas económicas era tan profundo que escribió la primera explicación completa y ampliamente difundida, en línea con la tradición de la Escuela Austriaca, del colapso de la bolsa de valores de 1929. La burbuja que quebró el mundo (1932) echó la culpa a una sobre-extensión de crédito hecha posible por la Reserva Federal; esto creó, dijo Garrett, una falsa prosperidad que llevó a una corrección. Este libro por sí solo es la prueba de que su periodismo continuó a través de la Depresión y la guerra, siempre con un reparto decididamente e incluso radicalmente libertario.

Como ejemplo de su legado olvidado, uno de sus últimos trabajos fue una maravillosa historia de la Ford Motor Company llamada The Wild Wheel (1952). John Chamberlain dijo que este libro «debería haber sido la biblia de la productividad para los estudiantes universitarios, pero en la década de 1950 había sido olvidado».1

La vida de Garrett

Garet Garrett nació como Peter Garrett (más tarde cambió su nombre para que coincidiera con su seudónimo) en Pana, Illinois, hijo de Charles y Mary Garrett, el 19 de febrero de 1878.2 Su educación formal fue muy leve — sólo hasta el tercer grado — pero su estudio independiente lo llevó a través de todos los clásicos, como lo demuestra la notable erudición de sus escritos. Su influencia en la economía vino principalmente a través de un libro del matemático y astrónomo americano Simon Newcomb: Principios de Economía Política (1886). Newcomb fue un defensor del patrón oro y del laissez-faire, un temprano converso de la revolución marginalista a través de William Stanley Jevons, y un combativo oponente del socialismo, el institucionalismo y el historicismo. Así que el austriaco de Garrett está presente, pero por la puerta trasera, a través de William Stanley Jevons y la escuela americana de dinero duro que estaba escribiendo activamente a finales del siglo XIX.

A la edad de 20 años, se fue a Chicago y trabajó como reportero para el Cleveland Recorder y luego cubrió la política en Washington, D.C., escribiendo informes sobre la administración de William McKinley para el Washington Times. En 1900, se fue a Nueva York. Desapareció durante tres años, o, al menos, nadie parece saber lo que le pasó. Pero en 1903, se unió al personal del New York Sun como escritor financiero. Pasó al New York Times y al Wall Street Journal hasta que se unió al New York Evening Post en 1909.

Fue en este período que conoció a su amigo de toda la vida, Bernard Baruch, que escribió sobre él,

Garrett era un visitante frecuente.... Este pequeño, redondo e intenso dínamo de un hombre estaba entonces con el New York Evening Post.... Garrett era uno de los pocos hombres con los que podía desahogarme. Una vez, después de oírme expresar mi inquietud con Wall Street, comentó: «Sigo diciéndote, B.M., no perteneces a Wall Street; deberías estar en Washington». No recuerdo mi respuesta; probablemente me reí de él. Pero pensé en sus palabras de vez en cuando.... [Ellas] alimentaron mi descontento.

El biógrafo Carl Ryant señala que durante este período, Garrett probablemente hizo una importante contribución a la educación de Wall Street. En ese tiempo, la información de negocios consistía principalmente en informar sobre precios y hechos secos. Garrett escribió con drama sobre personalidades y eventos, infundiendo a la actividad del comercio un fuego y una pasión que más tarde hicieron su ficción tan enormemente popular.

Aceptó tareas administrativas con el New York Annalist y luego volvió al New York Times. Durante la Primera Guerra Mundial, fue enviado a Alemania para cubrir el impacto de la guerra en el pueblo alemán. Después de esto, renunció por insatisfacción con la forma en que el periódico estaba cubriendo la guerra. Este fue un período de censura de prensa sombría, y Garrett probablemente tenía problemas para que sus historias se imprimieran. Esta experiencia probablemente tuvo el impacto más poderoso en su visión de la guerra. Más tarde se trasladó al New York Tribune donde se vio envuelto en una lamentable táctica para aumentar la circulación del periódico atacando al editor rival William Randolph Hearst. En cualquier caso, dejó el Tribune en 1919 y aquí comenzó el trabajo por el que justamente se hizo famoso.

Garrett comenzó como colaborador destacado del periódico más exitoso de Estados Unidos, The Saturday Evening Post, pero sus contribuciones no se limitaron a esta publicación. También escribió para Collier's, Everybody's Magazine y The New Republic. Sus temas se centraban normalmente en asuntos financieros. Garrett estaba en la cima de su carrera y se convirtió en uno de los escritores más leídos sobre economía en el país.

Desarrolló una estrecha amistad con el editor del Post, George Horace Lorimer, quien a su vez le presentó a Herbert Hoover, con quien también mantuvo una amistad de por vida. Viajó por el mundo para el Post. Una vez se encontró con Will Rogers en un barco, quien más tarde escribió que era «un tipo muy agradable». Sus obras fueron reseñadas con brillantes elogios en el New Republic, el New York Times, y en otros lugares.

La noche del 18 de enero de 1930, Garrett fue disparado durante un intento de robo en una taberna clandestina de Nueva York, el Chez Madeleine, mientras cenaba. Le dispararon tres veces: en el hombro, la cadera y el pulmón. Se recuperó, pero su salud se resintió y se quedó con una voz ronca (que no fue ayudada por la cadena de fumadores de toda su vida). Aún así, su asociación con el Post continuó durante la Gran Depresión, y fue él quien dio a la revista su sabor pro-libertad, anti-New Deal durante todo el período. Se convirtió en un vocal y agresivo defensor de mantenerse fuera de la Segunda Guerra Mundial.

Con un cambio de dirección editorial en el Post en 1942, Garrett se fue, y dos años después fundó una revista llamada American Affairs. Fue financiada por el Consejo de la Conferencia Industrial Nacional como sede de Garrett. Más tarde escribió que era un «trabajo de un solo hombre». El personal consiste en mí, una secretaria y un hombre que se ocupa de las suscripciones y la circulación». Esta revista por sí misma es un logro notable. En una época de planificación y guerra, Garrett logró producir una publicación de libre mercado que asumió los sindicatos, los controles de precios, la inflación, la planificación de la guerra, las agencias internacionales, la centralización del poder y la propaganda de guerra, y luchar por la libertad del individuo en un número tras otro. Un número típico se abría con 5 o 6 páginas de editoriales y luego pasaba a la correspondencia y los artículos. La publicación imprimiría una fascinante correspondencia entre los ciudadanos y el gobierno sobre temas de impuestos y asuntos monetarios. Incluso en los trabajos existentes sobre la Antigua Derecha, esta revista no ha recibido la atención que merece. De hecho, toda la tirada de esta publicación merece una exposición mucho más amplia.

La publicación se retiró en 1950, pero Garrett no renunció. En 1952, escribió The Wild Wheel. En esos años, visitó algunas oficinas en Nueva York y Washington, pero su reputación se desvaneció en el mundo de la posguerra, que ya no apreciaba sus actitudes pro-comercio y anti-guerra. Se retiró a una granja de Nueva Jersey, llevaba pantalones holgados y abrigos con parches en el codo, y era conocido por su amor al buen bourbon. Sufrió un derrame cerebral en 1954 y murió el 6 de noviembre. Fue enterrado en el Cementerio del Río en Tuckahoe, Nueva Jersey.

Las novelas

Demos un paso atrás y echemos un vistazo a la obra menos conocida de Garrett, sus otrora populares obras de ficción que anunciaban el comercio como la médula de la vida. Su primer libro llamado The Blue Wound (1921) fue un esfuerzo impresionante para escribir una fantasía de la historia del mundo a través de los ojos de un periodista soñador que buscaba descubrir quién causó la guerra mundial. El libro fue un éxito literario, pero no estaba claro en un tema que sería el único fallo ideológico real de Garrett. El tema en cuestión se refería al comercio. Vio con razón los peligros de los esfuerzos estadounidenses y británicos por forzar la apertura de los mercados en el extranjero, imponiendo sistemas de gobierno extranjeros a una población que no estaba dispuesta a ello; pero no logró delinear claramente en su mente la diferencia entre el comercio exterior puramente voluntario y la expansión imperial. Esto se mezcló con un ligero sesgo proteccionista que era típico de su generación — un sesgo que surge a veces en sus escritos, pero, afortunadamente, nunca superó su análisis más amplio.

Desde una perspectiva de libre mercado, su siguiente libro fue un esfuerzo mucho más impresionante. The Driver (1922), un libro emocionante que anuncia el logro capitalista, cuenta la historia de un financiero de Wall Street, Henry Galt, una figura sombría que se mantiene fuera de los focos de atención tanto como sea posible hasta que da rienda suelta a un plan que se había gestado durante años: utiliza su extraordinario talento empresarial para adquirir el control de un ferrocarril en decadencia.

Gracias a su excelente sentido de la gestión, buenos precios, excelente servicio y su conocimiento general de los negocios, supera a todos los grandes nombres de la industria, a la vez que hace una fortuna en el proceso. Garrett tiene una forma de ilustrar lo que se necesita para ser un hombre de negocios de este tipo, y cómo su mente se convierte por sí sola en la fuente de un fantástico flujo de ingresos.

Pero su éxito genera problemas. El gobierno conspira con competidores envidiosos para regularlo usando la Ley Antimonopolio Sherman, llamándolo monopolista y acusándolo de explotar al público. Hay una escena en la corte que permite a Galt explicar a los legisladores reunidos cómo los inversionistas y capitalistas están ayudando a la sociedad en formas que los políticos no pueden imaginar. Lo que los políticos ven como algo turbio es en realidad una forma de servicio público que enriquece a todo el país.

Un motivo literario recurrente a través del libro hace que la gente se pregunte: «¿Quién es Henry Galt?» Los matices de Ayn Rand son obvios y algunos escritores han especulado que tomó prestado el motivo literario de Garrett, que puede o no ser cierto.

En uno de los muchos apartados, este libro contiene una de las mejores explicaciones de los absurdos del «bimetalismo» que fijó la relación entre la plata y el oro. De hecho, el libro es en general bastante sólido en la cuestión del dinero, mostrando que el movimiento populista inflacionista de finales del siglo 19 es una manada de tontos. El mismo Galt ofrece algunas defensas fantásticas de dinero duro y mercados libres.

En cualquier caso, la novela es brillante y emocionante, una que proporciona una excelente lección sobre cómo funciona el espíritu empresarial. Escribe Edward Younkins, «No sólo es The Driver una novela de altas finanzas y métodos de Wall Street, sino que también pinta el retrato de un hombre eficaz y visionario que usa la razón para centrar su entusiasmo en la realidad en sus esfuerzos por alcanzar sus objetivos».

Su próxima novela es su historia de época sobre el acero. Es The Cinder Buggy (1923), el más largo de los tres libros de esta trilogía y su inolvidable obra maestra. Con una gran historia, y una tremenda pasión literaria, narra la transformación de América de la era del hierro a la del acero.

Abarca el período entre 1820 y 1870 y su marcha de progreso tecnológico. La trama se refiere a una guerra en curso entre dos industriales, uno el héroe que es vencido en la primera generación, y el otro que es malévolo pero gana la primera ronda en el impulso competitivo. La lucha continúa en la segunda generación, lo que lleva a una batalla titánica sobre si el acero o el hierro triunfarán y por qué.

La historia está ambientada en la ciudad de hierro de Nueva Damasco. Los dos hombres que lo hicieron posible fueron Aaron Breakspeare y Enoch Gib. Aaron es querido pero no es un gran hombre de negocios. Soñó con la era del acero pero no logró hacerla económicamente viable. Enoch es un buen hombre de negocios, pero adusto y ampliamente odiado por su tacañería y el tratamiento de los demás. Una disputa sobre la hija de un banquero lleva a la disolución inicial de la sociedad, y el hijo del sindicato resultante, John Breakspeare, regresa a Nuevo Damasco para entrar en el negocio del hierro.

Esto lleva a una fascinante repetición de eventos que causa otra disolución, más amarga y chocante que la anterior. La disputa continúa sobre el hierro y luego sobre el acero hasta que el acero gana la victoria después de muchos intentos. En el curso de la historia, el lector descubre cómo es que la tecnología tiene un efecto tan dramático en la sociedad, y cómo el riesgo y el espíritu empresarial están en el corazón de todo esto.

Garrett emplea todos los recursos literarios para hacer del comercio el escenario de grandes actos de coraje, heroísmo, sacrificio y tragedia. Y como en sus otros libros, el motor central de los eventos es el sistema de precios. Es la señal y la causa de los cambios más notables en la trama. El lector descubre la economía de una manera que no sería posible de otra manera, y es difícil imaginar que alguien pueda salir con algo que no sea amor por el tema de la empresa.

Garrett no retrata el mercado como una utopía idealizada. Tenemos aquí toda la gama de emociones y motivaciones humanas en acción: arrogancia, orgullo, malicia, amor, compasión, celos, rabia y todo lo demás. Lo que llama la atención es que todas estas emociones se desarrollan en un entorno que, a pesar de todas las metáforas sobre las batallas y las guerras, es en última instancia pacífico. Nadie puede controlar completamente los movimientos de los precios, y son estos los que actúan para recompensar a los vencedores y castigar a los perdedores. Aquí tenemos las virtudes «varoniles» jugando no en los sangrientos campos de batalla sino en el pacífico mercado.

También tenemos aquí un retrato realista de la verdad sobre la innovación. No es suficiente con tener una buena idea. Esa idea debe encarnarse en la producción real que se lleva a cabo de forma que reduzca los costos, y luego comercializarse al servicio de la sociedad. La unidad de la tecnología, la contabilidad y el marketing deben unirse para hacer posible cosas como las revoluciones tecnológicas.

The Cinder Buggy podría ser considerado fácilmente como el mejor de sus trabajos en esta área. Es una maravillosa novela para cualquiera que ame, o quiera entender más profundamente, la historia americana, la teoría económica, y el lugar de la tecnología en el moldeado de la sociedad.

Por último, como el tercero de esta serie, está Satan’s Bushel (1924), un libro espléndido, no sólo desde el punto de vista de la economía, sino también como una pieza de literatura. ¿Qué es el Bushel de Satán? Es la última fanega que los agricultores ponen en el mercado, el que «rompe el precio» — es decir, lo reduce hasta el punto de que el cultivo de trigo ya no es rentable. El problema que aflige a los agricultores de trigo es que venden sus productos cuando el precio es bajo y no tienen productos que vender cuando el precio es alto. Retener los bienes del mercado es una respuesta, pero el agricultor no tiene el incentivo para hacerlo.

Aunque parezca inverosímil, la figura central de este libro es el precio del trigo. Es la principal fuente de drama. Los escenarios son el pozo de trigo en la bolsa de Chicago (circa 1915) y los campos de trigo de Kansas. Vincular esos dos universos radicalmente diferentes, a través de la compra y venta especulativa, es la misión de este libro.

La acción explora además el significado, la moralidad y la utilidad de la especulación con el trigo, que fue aumentando en sofisticación durante este período de la historia. La trama se centra en los comienzos del siglo XX, un período crítico en el que la economía agrícola estaba cediendo completamente a la totalmente industrializada, y los agricultores estaban aterrorizados por el supuesto problema de la caída de los precios. No hay nada que se pierda con el paso del tiempo: la alegoría podría aplicarse igualmente a la industria informática actual.

El libro cuenta la historia del descubrimiento de un hombre de un brillante especulador y su relación con un viejo y legendario granjero/místico y su hija. El místico encarna tanto la más alta sabiduría como las mayores falacias económicas de la época. La pregunta que hay que afrontar es cómo hacer que las granjas sean rentables en tiempos de caída de precios, y la novela muestra que la especulación, incluso con todas sus debilidades humanas, contribuye a estabilizar el mercado.

Aquí está uno de los cientos de pasajes brillantes que describen al especulador:

Ninguna regla de probabilidad lo contiene. Decir que actúa por impulso, sin reflexión, de manera precipitada, es cierto sólo en la medida en que lo hace. Mucha gente tiene esa debilidad. Con él no es una debilidad. Es un principio de conducta. El impulso en su caso no es ingobernable. No lo posee y deroga su juicio. Es al revés. Toma posesión del impulso, montándolo como si fuera el corcel encantado de las Mil y una Noches, y lo monta hasta su reino de consecuencias. Lo que se encuentra al final es siempre una sorpresa; si es algo que no le importa, no importa. Otro corcel está esperando. Para hacer esto, viviendo para ello, no tiene equipaje. No hay nada detrás de él. Si tiene riqueza, es portátil. En cualquier momento está listo.

En un giro de la trama que prefigura el New Deal, una persona intenta destruir los cultivos de trigo con un hongo venenoso, pensando que está haciendo un favor a los agricultores al reducir el suministro — basado en la lógica que aprendió de los esquemas gubernamentales inviables. El lector se enfrenta al reto de llegar a comprender si esto es realmente beneficioso para los agricultores, y si no, ¿por qué no? (Tenga en cuenta que el Satan’s Bushel fue escrito una década completa antes de que FDR intentara las mismas tácticas por la fuerza desde el nivel federal).

Otra escena dramática involucra el arresto de un oponente de la Primera Guerra Mundial. También hay giros de la trama que se centran en el romance, la brujería, la criminalidad, el comportamiento de la mafia, la posesión psicológica, la guerra, el control de precios, las intervenciones del gobierno y otras sorpresas, incluyendo cosas totalmente inimaginables como la brujería del agua y un árbol de teca en Birmania. La acción central, sin embargo, se ocupa del núcleo de la economía y el lugar de la producción y la especulación.

Y para los historiadores financieros, existe el placer muy especial de observar el gran drama de los primeros años del mercado de productos básicos de Chicago — escrito desde el punto de vista de una generación más tarde. Hay escenas en el pozo de comercio de trigo que te dejan sin aliento. Esta novela demuestra una vez más que nadie puede hacer que el tema de la empresa sea tan dramático, trágico y heroico como Garrett.

El efecto es vincular tan estrechamente las actividades económicas más extravagantes y lejanas con las debilidades e incertidumbres humanas que se obtiene no sólo una comprensión de cómo funcionaban los mercados de productos básicos a principios de este siglo — y cómo funcionan los movimientos de los precios en todos los tiempos y lugares — sino también un amor por el oficio.

Varios pasajes proporcionan una hermosa visión de cómo piensa el especulador y cómo las acciones del especulador funcionan para reducir las fluctuaciones desestabilizadoras de los precios. Pero también es una institución muy humana, sujeta al capricho y al aprendizaje. Además, el gobierno se presenta como nada menos que atroz y destructivo.

Su última novela es Harangue (The Trees Said to the Bramble Come Reign Over Us) (1927). Cuenta la verdadera historia, en forma ficticia, del ascenso y caída de una fanática y despótica toma socialista de un solo pueblo, y cómo llevó a la pérdida de la libertad y al colapso económico. Es, dijo el New York Times en una reseña, «un análisis del funcionamiento de la mente autoconsciente y radical y el juego de la demagogia de acción directa sobre las masas... un estudio de primera clase en sociología». La toma de posesión socialista fue financiada por el heredero de una fortuna de Wall Street, y esto le da a Garrett la oportunidad de explicar por qué los ricos se sienten atraídos por la ideología destructiva: es una cosa que pueden consumir lo que los diferencia de la burguesía. Va más allá para proporcionar ricos y detallados retratos de los principales activistas que se sienten atraídos por el socialismo. Muestra cómo el experimento fracasa por motivos económicos y políticos.

El libro fue escrito sólo unos pocos años antes de que la izquierda socialista llegara a influir en los asuntos nacionales en la era del New Deal, y lo que es refrescante en este estudio es su completa ausencia de carnada roja. Trata el socialismo como un peligroso y miope error intelectual que puede llevar a la ruina, pero nunca como una amenaza extranjera. Si el capitalismo se derrumbara, creía, sería desde dentro. Como novela, Harangue es tan competente como sus otras novelas, pero toma un ángulo diferente: explora los peligros del mundo intelectual y político en contraste con el mundo creativo del comercio.

El New Deal

A un año de ser fusilado en una taberna clandestina, Garrett sacó un libro de gran importancia para los economistas austriacos: La burbuja que quebró el mundo  (1931). Este libro hace saltar por los aires las interpretaciones convencionales del accidente de 1929, no sólo en su contenido, sino en el hecho de que el libro existe. Garrett atribuye el accidente a la acumulación de deuda, que a su vez fue posible gracias a la máquina impresora de la Reserva Federal. Esto creó distorsiones en la estructura de producción que pidieron ser corregidas.

¿Cuál es la respuesta, según Garrett? Dejemos que la corrección ocurra y aprendamos de nuestros errores.

Tal es la tesis, pero toma nota: este libro fue un gran éxito de ventas en 1931. En otras palabras, dos años antes de que FDR llegara con su destructivo New Deal, atribuyendo la depresión al capitalismo y a la especulación, Garrett ya había explicado lo que realmente estaba detrás de la corrección. Le tomó a Murray Rothbard resucitar estas verdades décadas después, y para cuando lo hizo en 1963, era una tesis impactante.

Todavía estamos luchando una batalla cuesta arriba para explicar las verdaderas causas del accidente y la depresión subsiguiente. Pero aquí en este maravilloso libro de Garrett hay un relato contemporáneo que lo explica claramente para que el mundo lo vea. Ya no se puede decir que la gente de entonces no pudiera entenderlo. Garrett les dijo. Y gracias a esta nueva edición de este clásico e importante trabajo, nos lo dice de nuevo hoy.

Imperio

En 1954, apareció su obra maestra de escritura de no ficción: The People’s Pottage. Esta fue una colección de sus ensayos anteriores. «The Revolution Was» apareció por primera vez en 1938, cuya carga era mostrar que el New Deal transformó la sociedad americana hasta tal punto que fue imprudente escuchar a los políticos americanos y sus advertencias sobre los peligros del exterior. «Hay quienes todavía piensan que están sosteniendo el paso contra una revolución que puede estar por venir», escribió. «Pero están mirando en la dirección equivocada. La revolución está detrás de ellos. Pasó en la Noche de la Depresión, cantando canciones a la libertad.»

Como Murray Rothbard escribió en «La traición de la derecha estadounidense»,

Uno de los más brillantes e influyentes ataques al New Deal fue escrito en 1938 por el conocido escritor y editor Garet Garrett. Garrett comenzó su panfleto «The Revolution Was» con una nota sorprendentemente perspicaz: los conservadores, escribió, se estaban movilizando para tratar de evitar que el New Deal impusiera una revolución estatista; pero esta revolución ya había ocurrido.

Aquí relata lo que los historiadores han olvidado, a saber, que FDR hizo campaña para limitar el gobierno en contra de las políticas de grandes gastos de Herbert Hoover. Muestra cómo el New Deal reguló la producción hasta el punto de hacer imposible la producción genuina. Destaca la política monetaria de FDR como nada menos que un robo, y expone el New Deal como una violación de todo lo que un país libre debería ser.

El segundo ensayo es «Ex América» (1951) una impactante mirada retrospectiva a lo que América era y en lo que se había convertido. El tercer ensayo es «The Rise of Empire» (1952):

Hemos cruzado la frontera que se encuentra entre la República y el Imperio. Si preguntas cuándo, la respuesta es que no puedes hacer un solo trazo entre el día y la noche; el momento preciso no importa. No había ningún cartel pintado que dijera: «Ahora estáis entrando en el Imperio».

Aquí Garrett explica las condiciones que señalan el paso de la República al Imperio, incluyendo el dominio del ejecutivo, el aumento de la mente militar, un «complejo de jactancia y miedo», la subyugación de las preocupaciones domésticas a las extranjeras, y un sistema de naciones satélites.

La lista es espeluznante para nosotros hoy en día, ya que esencialmente explica lo que impulsa la política americana en el mundo posterior a la Guerra Fría. Con el miedo al comunismo fuera del camino, deberíamos estar más posicionados que nunca para prestar atención a sus advertencias.

Para Garrett, no hay heroísmo en la guerra, sino sólo en la creatividad y la producción, y no hay mayor locura que derrocar las instituciones que hacen posible la creatividad y el progreso económico. No fue sólo un gran escritor de ficción, no sólo un valiente oponente del estado de planificación y de la guerra; fue un profeta del destino de América bajo control gubernamental, una brillante fuerza intelectual en el siglo XX y un sabio y elocuente portavoz de la propia libertad. Que sea recordado y apreciado de nuevo, y que enseñe a todos a aprender a adorar la paz y la prosperidad, y todas sus aventuras creativas, como él lo hizo.

  • 1. A Life with the Printed Word, John Chamberlain (Regnery Gateway 1982), pág. 139.
  • 2. Detalles biográficos de Carl Ryant, Profit's Prophet (Selinsgrove: Susquehanna University Press, 1989). Otro excelente análisis de la obra de Garrett se encuentra en Reclaiming the American Right de Justin Raimondo (Burlingame, CA: Center for Libertarian Studies, 1993).
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Jeffrey Tucker is Editorial Director of the American Institute for Economic Research. He is author of It's a Jetsons World: Private Miracles and Public Crimes and Bourbon for Breakfast: Living Outside the Statist Quo. Send him mail.

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Getty

References

The Blue Wound (NY: Putnam's, 1921)

The Cinder Buggy (NY: Dutton, 1923; Mises Institute, 2007)

The Driver (NY: Dutton, 1922; Instituto Mises, 2007)

Satan's Bushel (NY: Dutton, 1924; Instituto Mises, 2007)

Harangue (The Trees Said to the Bramble Come Reign Over Us) (NY, Dutton: 1927; Mises Institute 2007)

La burbuja que quebró el mundo (Boston: Little, 1932; Instituto Mises, 2007)

The People’s Pottage (Caldwell, Idaho: Caxton, 1953; Instituto Mises, 2007)

The Wild Wheel (NY: Pantheon, 1952; Instituto Mises, 2007)

La historia americana (Chicago: Regnery, 1955)

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