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Ni las guerras ni los líderes fueron grandes

Etiquetas Guerra y política exteriorHistorial mundial

03/29/2011Ralph Raico

[Introducción a las Grandes guerras y grandes líderes (2010). Un archivo de audio MP3 de este artículo, narrado por Keith Hocker, está disponible para su descarga].

El rey de Prusia, Federico II («el Grande»), confesó que le había arrebatado la provincia de Silesia a la emperatriz María Teresa en 1740 porque, como recién llegado al trono, tenía que hacerse un nombre. Esto inició una guerra con Austria que se convirtió en una guerra mundial (en América del Norte, la guerra entre Francia y la India), y continuó hasta 1763. Por supuesto, muchas decenas de miles de personas murieron en esa serie de guerras.

La admisión de Federico es probablemente única en los anales de los líderes de los estados. En general, los gobernantes han sido mucho más circunspectos a la hora de revelar las verdaderas razones de sus guerras, así como los métodos con los que las llevan a cabo. Los pretextos y evasivas han proliferado. En las sociedades democráticas actuales, estos son respaldados — a menudo inventados — por profesores y otros intelectuales complacientes.

Durante generaciones, el desenmascaramiento de tales excusas para la guerra y la fabricación de guerras ha sido la esencia del revisionismo histórico, o simplemente el revisionismo. El revisionismo y el liberalismo clásico, hoy llamado libertarismo, siempre han estado estrechamente vinculados.

El mayor pensador liberal clásico en asuntos internacionales fue Richard Cobden, cuya cruzada por la derogación de las Leyes del Maíz triunfó en 1846, trayendo libre comercio y prosperidad a Inglaterra. Los Political Writings de Cobden, en dos volúmenes, son todos relatos revisionistas de la política exterior británica.

Cobden mantuvo que

Las clases medias y trabajadoras de Inglaterra no pueden tener ningún interés aparte de la preservación de la paz. Los honores, la fama, los emolumentos de guerra no les pertenecen; la llanura de batalla es el campo de cultivo de la aristocracia, regado por la sangre del pueblo.

Esperaba un momento en que el lema «no a la política exterior» se convirtiera en la consigna de todos los que aspiraban a ser representantes de un pueblo libre. Cobden llegó a rastrear las calamitosas guerras inglesas contra la Francia revolucionaria — que duraron una generación y sólo terminaron en Waterloo — hasta la hostilidad de las clases altas británicas a las políticas antiaristocráticas de los franceses.

Castigar a la aristocracia por su supuesta lujuria bélica era la norma para los escritores liberales de generaciones anteriores. Pero los puntos de vista de Cobden comenzaron a cambiar cuando observó el intenso entusiasmo popular por la Guerra de Crimea contra Rusia y en nombre de los turcos otomanos. Su abierta oposición a esa guerra, secundada por su amigo y colega de la Escuela de Manchester, John Bright, les costó a ambos sus escaños en los Comunes en las próximas elecciones.

Bright sobrevivió a su colega por 20 años, siendo testigo de la creciente pasión por el imperio en su país. En 1884, el aclamado primer ministro liberal, William Gladstone, ordenó a la Marina Real bombardear Alejandría para recuperar las deudas que los egipcios tenían con los inversores británicos. Bright lo descartó con desdén como «una guerra de empleo», una guerra en nombre de una clase privilegiada de capitalistas, y renunció al gabinete de Gladstone. Pero nunca olvidó lo que había iniciado en el camino del antiimperialismo. Cuando Bright pasó con su joven nieto frente a la estatua de Londres, llamada «Crimea», el chico preguntó el significado del monumento. Bright respondió, simplemente, «un crimen».

Herbert Spencer, el filósofo más leído de su tiempo, estaba en la tradición clásico—liberal. Su hostilidad al estatismo se ejemplifica con su afirmación de que, «Sea o no cierto que el hombre está formado en la iniquidad y concebido en el pecado, es incuestionable que el gobierno es engendrado por la agresión y por la agresión».

Al mismo tiempo que señalaba la tendencia innata del Estado a la «militancia» — en oposición a la relación pacífica de la sociedad civil — Spencer denunció las diversas disculpas por las guerras de su país en vida, en China, Sudáfrica y en otros lugares.

«Richard Cobden esperaba un momento en que el lema 'no a la política exterior' se convirtiera en la consigna de todos los que aspiraban a ser representantes de un pueblo libre.».

En los Estados Unidos, el autor anarquista Lysander Spooner era un abolicionista de renombre, incluso conspiró con John Brown para promover una insurrección servil en el Sur. Sin embargo, se opuso a gritos a la Guerra Civil, argumentando que ésta violaba el derecho de los estados del sur a separarse de una Unión que ya no los representaba. E.L. Godkin, influyente editor de la revista The Nation, se opuso al imperialismo estadounidense hasta el final de su vida, condenando la guerra contra España. Al igual que Godkin, William Graham Sumner fue un franco defensor del libre comercio y el patrón oro y un enemigo del socialismo. Tuvo la primera cátedra de sociología (en Yale) y fue autor de muchos libros. Pero su trabajo más duradero es su ensayo «The Conquest of the United States by Spain», reimpreso muchas veces y hoy disponible en línea. En esta obra, irónicamente titulada, Sumner retrató la salvaje guerra de los Estados Unidos contra Filipinas, que costó unas 200.000 vidas filipinas, como una versión estadounidense del imperialismo y de la lujuria por las colonias que habían llevado a España al lamentable estado de su propio tiempo.

No es de extrañar que el más profundo de los revisionistas liberales fuera el archirradical Gustave de Molinari, creador de lo que se ha dado en llamar anarcocapitalismo. En su trabajo sobre la Gran Revolución de 1789, Molinari evisceró el mito fundacional de la República Francesa. Francia había procedido gradual y orgánicamente a la reforma liberal a finales del siglo XVIII; la revolución puso fin a ese proceso, sustituyendo una expansión sin precedentes del poder estatal y una generación de guerra. Los autoproclamados partidos liberales del siglo XIX eran, de hecho, máquinas de explotación de la sociedad por las ahora victoriosas clases medias depredadoras, que se beneficiaban de las tarifas, los contratos gubernamentales, los subsidios estatales para los ferrocarriles y otras industrias, la banca patrocinada por el Estado y la legión de puestos de trabajo disponibles en la burocracia en constante expansión.

En su último trabajo, publicado un año antes de su muerte en 1912, Molinari nunca cedió. La Guerra Civil Estadounidense no había sido simplemente una cruzada humanitaria para liberar a los esclavos. La guerra «arruinó las provincias conquistadas», pero los plutócratas del norte que movían los hilos lograron su objetivo: la imposición de un proteccionismo vicioso que llevó finalmente «al régimen de los fideicomisos y produjo a los multimillonarios».

El revisionismo libertario continuó en el siglo XX. La Primera Guerra Mundial proporcionó ricos recursos, entre ellos The Myth of a Guilty Nation de Albert Jay Nock y la continua, y por supuesto ingeniosa, exposición de las mentiras de las guerras y los creadores de guerras de América. En la siguiente generación, Frank Chodorov, el último de los grandes de la Vieja Derecha, escribió que «El aislamiento no es una política política, es una actitud natural de un pueblo». Dejado a su aire, el pueblo «no siente ninguna llamada a imponer sus propias costumbres y valores a los extraños». Declinando esquivar la palabra de miedo, Chodorov instó a «volver a ese aislacionismo que durante más de cien años prosperó la nación y se ganó para nosotros el respeto y la admiración del mundo». Chodorov — fundador del ISI, al que llamó Sociedad Intercolegial de Individualistas, más tarde domesticado como «Instituto de Estudios Intercolegiales» — rompió con la «Nueva Derecha», los neoconservadores de la época, por su oposición a la Guerra de Corea.

«Mi esperanza es, de alguna manera, poner al descubierto históricamente la naturaleza del Estado.».

Murray Rothbard fue el heredero de todo este legado, totalmente familiarizado con él y actualizándolo. Aparte de sus muchas otras contribuciones realmente asombrosas, Murray y su colega Leonard Liggio introdujeron el revisionismo histórico en el floreciente movimiento libertario americano (incluyéndome a mí). Este es un trabajo que ahora lleva a cabo con gran gusto Lew Rockwell, del Instituto Mises, y sus asociados eruditos consumados, en particular el infatigable Tom Woods.

Los ensayos y reseñas que he publicado y que ahora recojo y amplío en este volumen están en la tradición del revisionismo libertario, animados por el espíritu de Murray Rothbard. Exponen las consagradas mentiras y crímenes de algunos de nuestros más inicuos y queridos gobernantes recientes. Mi esperanza es, de alguna manera, poner al descubierto históricamente la naturaleza del Estado.

Tangencialmente, también he tenido en cuenta el extraño fenómeno, ahora casi olvidado, del profundo afecto de multitudes de honrados intelectuales occidentales en los años 30 y 40 por el gran experimento de socialismo que tuvo lugar en la Rusia soviética bajo el mandato de Josef Stalin. Su propaganda tuvo un impacto en varios líderes occidentales y en la política occidental hacia la Unión Soviética. En mi opinión, esto es digno de un cierto revisionismo aún hoy en día.

Este artículo es la introducción a las Grandes guerras y grandes líderes: una refutación libertaria (2010).

Author:

Ralph Raico

Ralph Raico (1936–2016) was professor emeritus in European history at Buffalo State College and a senior fellow of the Mises Institute. He was a specialist on the history of liberty, the liberal tradition in Europe, and the relationship between war and the rise of the state. He is the author of The Place of Religion in the Liberal Philosophy of Constant, Tocqueville, and Lord Acton.

A bibliography of Ralph Raico's work, compiled by Tyler Kubik, is found here.

Image source:
Jared Enos via Flickr
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