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Los Peregrinos Políticos de Stalin

Tags Historial MundialTeoría Política

07/11/2018Adam Young

John Walker, quien dejó su hogar en California para unirse a los talibanes, no fue el primer ciudadano estadounidense en ser seducido para registrarse a un movimiento ideológico extranjero. A medida que América se sumió en la depresión de la década de 1930, también se embarcó en lo que se llamaría su "Década Roja" de enamoramiento con la Unión Soviética de Joseph Stalin. Este engaño atraería a cientos de ciudadanos estadounidenses a unirse a la causa de Stalin. Fue una decisión fatídica, ya que muchos de ellos terminaron siendo ejecutados.

En un exclusivo informe especial sindicado de The Associated Press, Alan Cullison informó los resultados del acceso de la AP a viejos archivos de la policía secreta soviética, archivos del Departamento de Estado de Estados Unidos recién desclasificados (algunos desclasificados a petición de la AP) y entrevistas con los propios supervivientes estadounidenses.

La investigación de la AP sobre las muertes de ciudadanos estadounidenses a manos del Terror de Stalin se inspiró en los rumores de que los estadounidenses habían sido asesinados deliberadamente en la Unión Soviética y por el hecho de que, a diferencia de otros gobiernos, incluidos Alemania y Austria, el gobierno de los Estados Unidos nunca preguntó acerca de las ejecuciones de sus ciudadanos por parte del Estado Soviético.

Los estadounidenses asesinados en el Terror vinieron a la Unión Soviética creyendo en la mitología del Comunismo y vieron en las líneas de pan y las quiebras bancarias de la Depresión la agonía del capitalismo. La URSS, ellos creían, era la ola del futuro. Y el gobierno soviético reclutó activamente a los inmigrantes estadounidenses, viéndolos como valiosos contribuyentes a la campaña de industrialización, a menudo incluso pagándoles el pasaje.

Eran artistas, trabajadores de fábricas, maestros e ingenieros. Algunos nacieron en los Estados Unidos; algunos eran ciudadanos estadounidenses nacidos en Rusia pero naturalizados que volvieron a la Rusia soviética junto con sus hijos nacidos en Estados Unidos. Algunos eran miembros del Partido Comunista, pero la mayoría no, y aunque algunos fueron deportados por Estados Unidos por actividades subversivas, la mayoría fue voluntariamente. Todos estos fueron lo que Lenin llamó "idiotas útiles".

Finalmente, la paranoia de Stalin sobre todo lo extranjero y no ruso convirtió a estos inmigrantes estadounidenses de un activo soviético en una responsabilidad, y entonces comenzaron a desaparecer, arrestados por "actividades subversivas" como usar ropa de fabricación estadounidense, pidiendo ayuda a la embajada de EE. UU. o incluso hablando de cómo era la vida en casa en Estados Unidos. El embajador de los Estados Unidos en la Unión Soviética, William Bullitt, escribió a FDR en 1935, diciéndole que "casi nadie se atreve a tener contacto con extranjeros y este no es un temor sin fundamento, sino un sentido real de la realidad".

Además de los asesinatos de cientos de estadounidenses por parte de Stalin, la Associated Press también investigó en detalle el destino de quince estadounidenses desaparecidos: hombres y mujeres que se ofrecieron como voluntarios a finales de los años 20 y 30 para ayudar al "Tío Joe" Stalin a construir "El Paraíso de los Trabajadores" quienes desaparecieron, dejando a amigos y seres queridos envejecer sin saber lo que les sucedió. Los archivos de estos quince dicen que ocho de ellos fueron ejecutados, dos murieron en campos de trabajo forzado y los otros cinco pasaron años en cárceles soviéticas.

Una de las víctimas estadounidenses de Stalin fue Lovett Fort-Whiteman, quien fue el fundador de la filial negra del Partido Comunista Americano, el Congreso de Trabajadores Afroamericanos. Fue invitado por el gobierno soviético en la década de 1920 para ir a Moscú a trabajar en el Komintern, donde trabajó para avanzar en el comunismo soviético internacional, hasta que, en 1937, desapareció después de intentar obtener permiso para regresar a los Estados Unidos. Los investigadores de la AP encontraron su archivo de la policía secreta en Kazajistán. Su archivo hablaba de su arresto por hacer declaraciones anti soviéticas. Por esto, se exilió internamente a la ciudad de Semipalatinsk en el centro de la Asia central soviética, pero unos meses después fue arrestado nuevamente y sentenciado a trabajos forzados. El Sr. Fort-Whiteman, un hombre robusto y ávido boxeador, murió, demacrado y quebrado, en el campo de trabajo forzado, el 13 de enero de 1939. Tenía 44 años.

Otra de las quince víctimas fue Alexander Gelver, que fue arrestado frente a la embajada de los Estados Unidos. Tenía miedo, la gente desaparecía todos los días, y solo quería regresar a su hogar en Estados Unidos. Sus interrogadores querían saber si creía que la vida era mejor fuera de la Unión Soviética. ¿Realmente le dijo esto a sus compañeros de trabajo en la fábrica local? ¿Era verdad? Gelver, quien había sido llevado a la Rusia Soviética por sus padres unos años antes, dijo que sí. La policía secreta consideró esto como un caso de espionaje abierto y cerrado. Alexander Gelver desapareció luego. Su archivo dice que en el día de Año Nuevo de 1938, Alexander Gelver de Oshkosh, Wisconsin, fue ejecutado, probablemente por el método favorito de esa época, una sola bala en la parte posterior de la cabeza. Tenía solo 24 años.

Otro de los quince fue Thomas Sgovio, uno de los pocos estadounidenses que se sabe que sobrevivió a los brutales campos de prisioneros del Lejano Oriente soviético. La historia de Thomas Sgovio comienza cuando, a los 19 años, acompañó a su padre, Joseph, a Moscú después de la deportación de su padre como agitador comunista en 1935.

Durante el día, el dúo instruía a los trabajadores sobre los horrores de la Gran Depresión en América, pero por la noche el joven Thomas bailaba en los salones del hotel con Lucy Flaxman, otra joven estadounidense que sus padres habían traído a Moscú. La vida fue buena, por un tiempo. Pero en solo dos años, los extranjeros comenzaron a desaparecer, incluido Joseph Sgovio. Una y otra vez, Thomas intentó que la embajada de Estados Unidos lo ayudara a volver a Estados Unidos, y cada vez le dijeron que su caso estaba bajo consideración. Luego, el 21 de marzo de 1938, le dijeron que regresara después del almuerzo y, después de salir de la embajada, fue inmediatamente capturado por agentes de la policía secreta.

Thomas Sgovio fue puesto en un tren de carga con otros doce estadounidenses destinados a un campo de trabajo forzado. Después de un año en las minas del Ártico, diez habían muerto. El padre de Thomas, Joseph, pasó once años en un campo de trabajo y murió, un hombre quebrado, poco después de su liberación en 1948. Thomas Sgovio pasaría dieciséis años en los campos de trabajo del gulag, hasta que fue liberado y logró emigrar a la Estados Unidos en 1960

Los investigadores de la AP mostraron a Thomas Sgovio su archivo de la policía secreta. Thomas quería saber qué le había sucedido a Lucy Flaxman. Allí, en la página 80, leyó que Lucy Flaxman había sido informante de la policía secreta todo el tiempo y no solo se había limitado a él sino a muchos de sus otros compatriotas estadounidenses. Informó que "Thomas calumniosamente juró que el poder soviético no se basaba en el amor de la gente, sino en el terror inculcado por temor a ser arrestado". Al leer esto, Thomas Sgovio comentó con tristeza: "Ella no era una persona muy valiente. Fue un momento aterrador ...". Thomas Sgovio murió en Arizona en 1997, a la edad de 81 años.

También entre los quince había cuatro jóvenes de Boston que habían jugado en el mismo equipo de béisbol ruso-estadounidense en Moscú como Thomas Sgovio. Son cuatro de los más de 10,000 nombres que se sabe que fueron fusilados en un solo lugar de ejecución.

Y luego estaba Jean Singer, que en 1932, a los 19 años y junto con su padre, Elias, se mudó de Nueva York a Moscú. Ambos lamentablemente renunciaron a sus pasaportes estadounidenses cuatro años más tarde cuando no pudieron pagar la tarifa de renovación. Un año después, Elias Singer, de 59 años, fue arrestado y fusilado. "Nos hubiéramos ido si tuviéramos los $ 2 para la renovación del pasaporte", dijo Jean Singer. "No vine a quedarme en Rusia. Pensé que me iría a casa algún día". Jean Singer ha vivido el resto de su vida en Rusia y tenía 84 años cuando fue entrevistada acerca de su padre.

Las víctimas también incluidas fueron una familia desgarrada por el Terror. Julius Hecker nació en Leningrado pero emigró a los Estados Unidos y se convirtió en ciudadano estadounidense. Obtuvo un doctorado en la Universidad de Columbia, pero en la década de 1920 regresó a Rusia con su esposa nacida en Estados Unidos y tres hijas pequeñas para enseñar filosofía en la Universidad de Moscú. Renunció a su ciudadanía estadounidense y escribió varios libros defendiendo el comunismo que se publicaron en Occidente.

Su hija, Marcella, todavía vive en la casa que su padre construyó en las afueras de Moscú y recuerda vívidamente el día en que un largo automóvil del gobierno negro vino y se llevó a su padre. Esa fue la última vez que ella lo vio. Marcella, sus dos hermanas y su madre fueron arrestadas, pero finalmente liberadas.

Después de eso, sus hijas no sabían nada de lo que le sucedió a Julius Hecker hasta que la AP les mostró su archivo de la policía secreta de 100 páginas. Dijo que confesó ser un espía de los Estados Unidos. Se decía que sus libros comunistas no eran más que una tapadera para su espionaje. El expediente también dice que el 28 de abril de 1938, dos meses y medio después de su captura, le dijeron a Julius Hecker que le dispararían en dos horas. Él tenía 57 años.

Marcella habló sobre su padre: "Era solo un idealista, un hombre profundamente idealista, y eso simplemente lo destruyó. No me gustó saber lo que le sucedió, pero creo que es muy importante saberlo. Ninguna de mis hermanas, ni yo, pudimos dormir después de leer eso ".

La investigación de The Associated Press reveló no solo cómo el Terror barrió a cientos de ciudadanos estadounidenses, sino también la impactante falta de acción de la embajada de los EE. UU. en Moscú a las súplicas y pedidos de ayuda de los estadounidenses que temen por sus vidas.

Los documentos descubiertos por la investigación de la AP muestran cómo el personal de la embajada de EE. UU. hizo una cuidadosa crónica de los atentados terroristas en Rusia, haciendo notas detalladas y memorandos e informes oficiales para Washington, pero cómo vacilaba en cualquier decisión para ayudar a las víctimas, citando los crecientes temores del comunismo en casa en América. Como hemos visto, a los estadounidenses se les negaron los documentos porque no podían pagar los honorarios (y de todos modos los dólares estadounidenses eran un delito), o les faltaba una foto actualizada de su pasaporte. Muchos fueron arrestados por agentes de la policía secreta plantados afuera de las puertas de la embajada.

Por primera vez fue revelado el rol de George Kennan, famoso autor de la doctrina de la contención militar y política del comunismo, que, como ha observado Joseph Stromberg, parecía más como el contenimiento de Estados Unidos a Alemania y Japón, retrasando su resurgimiento como competidores económicos y políticos.

George Kennan, fue el secretario de la embajada durante el Terror y fue entrevistado por los investigadores de la AP sobre su papel en la complicidad del gobierno para atrapar a ciertos estadounidenses detrás de las líneas soviéticas. Aunque se negó a ser interrogado en persona, respondió preguntas escritas. A la pregunta de los estadounidenses ejecutados por el gobierno soviético bajo su supervisión, el Sr. Kennan dio lo que el periodista denominó una "respuesta legalista": "No recuerdo ningún caso en el que alguno de ellos quienes, estando allí para fines abiertos y legítimos y con una visa soviética apropiada en sus pasaportes estadounidenses, fuera arrestado, confinado por un período de tiempo prolongado o ejecutado por las autoridades soviéticas ".

Pero en 1931, George Kennan compiló una lista de ochenta y seis "individuos que residen en la Rusia Soviética, con fama de ser ciudadanos estadounidenses pero simpatizantes del comunismo". Una nota sobre la lista de nombres sugiere que "quizás ya no tengan derecho a protección sin la aprobación especial del Departamento". El reportero, Alan Cullison, cree que el memorando parece implicar que la embajada estaba dispuesta a colocar la política ante las personas y negar a ciertos estadounidenses la ayuda para escapar del Terror de Stalin. El Sr. Kennan no respondió las preguntas sobre su memo.

Sin embargo, sí escribió que era difícil para la embajada ayudar a los estadounidenses que habían obtenido pasaportes soviéticos, como muchos lo hicieron, ya que los soviéticos consideraban a estos estadounidenses como ciudadanos soviéticos y más allá de la jurisdicción de cualquier reclamo estadounidense.

La embajada de EE. UU. intentó resolver el problema en 1937, pero tantos funcionarios fueron fusilados cuando las purgas barrieron las filas del gobierno soviético que la embajada tenía pocos funcionarios para negociar. El número de víctimas de las purgas en el gobierno soviético es confirmado por muchos, incluido un historiador ruso, Sergei Zhuravlev, que fue entrevistado por el Sr. Cullison.

El final de la década de 1930 fue el período de los grandes juicios televisivos, que, entre otros propósitos, fueron diseñados para convencer al público soviético de la omnipresente amenaza de espías extranjeros y subversivos "saboteadores" que trabajaban para derrocar el Estado del trabajador soviético. En consecuencia, el Terror atravesó la sociedad soviética como un tornado, arrasando nacionales y extranjeros por igual.

Comunidades étnicas enteras en ciudades enteras fueron arrestadas como espías de "sus" gobiernos: finlandeses, alemanes, polacos, estonios, chinos, italianos y muchos otros, incluidos, como sabemos ahora, los estadounidenses. Y junto con los residentes extranjeros, el Terror era letal para los ciudadanos y nativos soviéticos que regresaron a la URSS y para aquellos que tenían tratos con extranjeros, como funcionarios gubernamentales, tanto altos como bajos, cuyas obligaciones oficiales requerían interactuar con extranjeros.

Y como hemos visto, ningún grupo de personas fue aterrorizado más que los comunistas extranjeros que se habían asentado en la URSS. Rangos enteros de los alemanes, polacos, judíos, húngaros, búlgaros, yugoslavos, estonios, letonos, griegos, rumanos, italianos y otros, incluidos los comunistas estadounidenses, desaparecieron uno por uno o en masa.

En una carta a H.G. Wells, Stalin explicó una vez la necesidad del Terror: "... se necesita el poder estatal como palanca de la transformación. El nuevo poder estatal crea una nueva legalidad ..."

Estos comunistas estadounidenses y sus hijos depositaron su confianza en un sistema legal tras otro y, cuando fueron traicionados por uno, buscaron la protección del gobierno y la sociedad que despreciaban. Sin embargo, esta fe no fue correspondida y, como de costumbre, el Estado optó por sacrificar a la gente a los caprichos de la política y hacer propaganda entre el público. Y en el caso de John Walker, un hombre que se unió a los talibanes mientras el gobierno de los Estados Unidos lo financiaba por una suma de cientos de millones de dólares en ayuda, ahora se presenta como un chivo expiatorio de todos los males de los talibanes: aliado de facto de los Estados Unidos antes del 11 de septiembre.

La lección debe ser clara: nunca ponga sus esperanzas en la consistencia o imparcialidad de cualquier gobierno, en el hogar o en el extranjero.

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