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La fe de los empresarios

05/01/2021Llewellyn H. Rockwell Jr.

A Ludwig von Mises no le gustaban las referencias al «milagro» del mercado o la «magia» de la producción u otros términos que sugieren que los sistemas económicos dependen de alguna fuerza que escapa a la comprensión humana. En su opinión, es mejor que lleguemos a una comprensión racional de por qué los mercados son responsables de niveles asombrosos de productividad que pueden soportar aumentos exponenciales de la población y niveles de vida cada vez más altos.

No hubo ningún milagro alemán después de la Segunda Guerra Mundial, solía decir; la gloriosa recuperación fue el resultado de la lógica económica que funcionó por sí misma a través de las fuerzas del mercado. Una vez que entendemos la relación entre los derechos de propiedad, los precios del mercado, la estructura temporal de la producción y la división del trabajo, el misterio se evapora y observamos la ciencia de la acción humana que hace que ocurran grandes cosas.

Tiene razón en que la comprensión de la economía no requiere fe, pero hay acciones emprendidas por los propios agentes del mercado que requieren fe (y Mises no estaría en desacuerdo con esto): una fe inmensa, una fe que mueve montañas y levanta civilizaciones. Si aceptamos la interesante descripción de la fe que hace San Pablo (»evidencia de lo que no se ve»), podemos entender el espíritu empresarial y la inversión capitalista como actos de fe.

Todos los que se dedican a los negocios lo entienden. Se necesitan mil actos diarios para ver el futuro invisible para estar en el negocio. La realidad del mercado es que el público consumidor puede cerrarte mañana. Lo único que tienen que hacer es no presentarse a comprar.

Esto es cierto desde la empresa más pequeña hasta la más grande. No hay certeza en ningún negocio. Nada es seguro. Toda empresa en una economía de mercado está a un paso de la quiebra. Ninguna empresa tiene el poder de hacer que la gente compre lo que no quiere. Todo éxito es potencialmente fugaz.

El éxito produce un beneficio, pero eso no proporciona ningún consuelo. Cada beneficio que se obtiene para uno mismo sale de lo que podría ser una inversión en el desarrollo de la empresa. Pero esta inversión tampoco es algo seguro. El éxito de hoy puede ser el fracaso de mañana. Lo que usted percibe como una inversión sólida podría convertirse en una moda a corto plazo. Lo que usted ve, basándose en las ventas pasadas, como un potencial atractivo para las masas podría ser en realidad un segmento de mercado que se saturara rápidamente.

Los emperadores pueden dormirse en los laureles, pero los capitalistas nunca.

La historia de las ventas no ofrece más que una mirada hacia atrás. El futuro nunca se ve con claridad, sino sólo a través de un cristal, a oscuras. Los resultados pasados no sólo no garantizan el éxito futuro, sino que no son ni más ni menos que un conjunto de datos de la historia que no pueden decirnos nada sobre el futuro. Si el futuro resulta ser como el pasado, las probabilidades siguen sin cambiar, igual que la probabilidad de que el próximo lanzamiento de una moneda salga cara aumenta porque haya ocurrido anteriormente cinco veces seguidas.

A pesar de la ausencia total de una hoja de ruta, el empresario-inversor debe actuar como si el futuro estuviera trazado. Todavía debe contratar empleados y pagarles mucho antes de que los productos de su trabajo lleguen al mercado, y aún más antes de que esos productos comercializables se vendan y den beneficios. Hay que comprar, actualizar, mantener y sustituir el equipo, lo que significa que el empresario debe pensar en los costes de hoy y en los de mañana y los del día siguiente.

Especialmente ahora, los costes pueden ser alucinantes. Un minorista debe tener en cuenta un increíble abanico de opciones en cuanto a proveedores y servicios web. Debe haber algún medio de avisar al mundo de su existencia, y a pesar de un siglo de intentos de emplear métodos científicos para averiguar lo que hace vibrar al consumidor, la publicidad sigue siendo un arte, no una ciencia positiva. Pero también es un arte con un alto coste. ¿Se está tirando el dinero por la alcantarilla o se está transmitiendo realmente el mensaje? No hay forma de saberlo de antemano.

El problema también es que no hay causas comprobables del éxito porque no hay forma de controlar perfectamente todos los factores importantes. A veces, ni siquiera la empresa de más éxito sabe qué es, precisamente, lo que hace que sus productos se vendan más que los de la competencia. ¿Es el precio, la calidad, el estatus, la geografía, la promoción, las asociaciones psicológicas que la gente hace con el producto, o qué?

En los años 80, por ejemplo, Coca Cola decidió cambiar su fórmula y anunciarla como Nueva Coca Cola. El resultado fue una catástrofe, ya que los consumidores huyeron, a pesar de que las pruebas de sabor decían que a la gente le gustaba más la nueva que la antigua.

Si los datos históricos son tan difíciles de interpretar, piense cuánto más difícil es discernir los resultados probables en el futuro. Puedes contratar a contables, agencias de marketing, magos de las finanzas y diseñadores. Son técnicos, pero no existen expertos fiables en la superación de la incertidumbre. Una analogía podría ser la de un hombre en una habitación a oscuras que contrata a personas para que le ayuden a poner un pie delante del otro. Sus pasos pueden ser firmes y seguros, pero ni él ni sus ayudantes pueden saber con certeza lo que tiene delante.

«Lo que distingue al empresario y promotor del éxito de otras personas», escribe Mises, «es precisamente el hecho de que no se deja guiar por lo que fue y es, sino que organiza sus asuntos en función de su opinión sobre el futuro. Ve el pasado y el presente como los demás; pero juzga el futuro de manera diferente».

Por esta razón, el hábito mental empresarial no puede implantarse mediante la formación o la educación. Es algo que posee y cultiva un individuo. No hay comités empresariales, ni mucho menos juntas de planificación empresarial.

La incapacidad de los gobiernos para realizar el acto de fe empresarial es una de las muchas razones por las que el socialismo no puede funcionar. Aunque un burócrata pueda mirar la historia y afirmar que su organismo podría haber fabricado un coche, una pared seca o un microchip, esa misma persona no sabe cómo pueden producirse las innovaciones en el futuro. Su única guía es la tecnología: puede especular sobre lo que podría funcionar mejor que lo que hay actualmente. Pero esa no es la cuestión económica: la verdadera cuestión es cuál es el mejor medio, teniendo en cuenta todos los usos alternativos de los recursos, para satisfacer los deseos más urgentes de los consumidores a la luz de una infinidad de deseos posibles.

Esto es imposible para los gobiernos.

Hay miles de razones por las que el espíritu empresarial no debería tener lugar, pero sólo una buena por la que lo hace: estos individuos tienen un juicio especulativo superior y están dispuestos a dar el salto de fe que se requiere para poner a prueba su especulación contra los hechos de un futuro incierto. Y, sin embargo, es este salto de fe el que impulsa nuestros niveles de vida y mejora la vida de millones y miles de millones de personas. Estamos rodeados de fe. Las economías en crecimiento están impregnadas de ella.

Mises me perdone: esto es un milagro.

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Llewellyn H. Rockwell, Jr., is founder and chairman of the Mises Institute in Auburn, Alabama, and editor of LewRockwell.com.

Image source:
Getty
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