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El profesor Matthew McCaffrey sobre la definición austriaca de capital y su aplicación para la salud de tu negocio

Etiquetas El EmprendedorEmpresarialidad

10/13/2020Hunter Hastings

Principales conclusiones y perspectivas de acción

La comprensión de la definición austriaca de capital es tremendamente útil para todos los propietarios y gerentes de empresas.

¿Qué es el capital? La economía austriaca tiene una definición precisa y distintiva — a diferencia de las escuelas de negocios y la mayoría de las publicaciones de negocios, libros y columnistas. Entre esas entidades, el término capital tiende a ser usado de manera muy imprecisa. Se pueden ver frases como: «Los empresarios deben asegurarse de que tienen suficiente capital para llevar su nuevo producto al mercado», o «para llegar al punto de equilibrio». Esos usos implican que el capital es una reserva de efectivo que debe «quemarse» en el proceso de lanzamiento y ampliación de una empresa.

Recientemente, se ha puesto de moda acuñar términos como capital humano, o capital de marca, o capital de relación, o incluso capital espiritual o capital callejero. Todos estos términos son definiciones descuidadas de capital desde el punto de vista austriaco.

Y es importante señalar que el capital no es lo mismo que los bienes de capital, que son «medios de producción producidos». El capital no es un medio de producción, es una consecuencia de la producción.

¿Cuál es, entonces, la definición austriaca precisa de capital?

En el podcast E4E #87, el profesor Matthew McCaffrey nos da esta definición:

El capital es el valor monetario de las reclamaciones de ingresos de una empresa. Esto incluye todos sus activos comercializables, ya sean tangibles o intangibles. Es una suma de valores individuales. Estos valores son determinados en última instancia por los consumidores, porque el valor de los activos de una empresa y el valor de sus fuentes de ingresos dependen en última instancia de cómo los consumidores valoran el producto final. De manera crucial, el capital es distinto de lo que se denomina bienes de capital o bienes de producción, que son los bienes físicos utilizados en la producción. Estos también son vitales para comprender cómo funciona el espíritu empresarial en la práctica, pero no son capital en el sentido en que lo entendemos.

En resumen:

  • El capital es un flujo (más que una acción)
  • Entrando en su negocio
  • De los consumidores
  • Reflejando el valor que los consumidores perciben en los servicios de su empresa.

Las empresas B2B pueden sustituir el término «compradores finales» para los consumidores si producen bienes y servicios exclusivamente para clientes comerciales. Pero es importante recordar que el valor del capital siempre refleja finalmente las valoraciones de los bienes y servicios por parte de los consumidores. El software o los servicios profesionales que su empresa B2B proporciona a un cliente empresarial tendrá menos derecho a reclamar ingresos si ese cliente empresarial se enfrenta a un cambio de preferencias y a una disminución de la demanda del mercado por parte de su población de consumidores. Cuando se pronostican los futuros flujos de ingresos, toda empresa debe tener en cuenta el clima entre los consumidores finales.

¿Cuáles son las consecuencias para los empresarios y los gerentes de empresas?

  • Los flujos pueden generarse a través de activos tangibles o intangibles.
  • La valoración de los servicios por parte de los consumidores es la variable clave.
  • Los empresarios deben ser capaces de evaluar qué activos —en qué combinaciones— están generando el flujo.
  • El flujo puede cambiar —incluso desaparecer— cuando cambian las preferencias de los consumidores: los empresarios deben ser capaces de adaptarse.
  • Los grandes flujos pueden ser el resultado de una base de activos baja, y viceversa.
  • La evaluación —la predicción de los precios y flujos futuros— es la habilidad vital para determinar en qué invertir, cómo organizar y qué producir.
  • El flujo de caja es la variable de medición.
  • Utilizar el flujo de caja para calcular la productividad de los activos.
  • Actualizar continuamente las tasaciones en función de la corriente de efectivo.

¿Qué hay de los bienes de capital?

  • El capital no es lo mismo que los bienes de capital.
    • Pero los bienes de capital pueden ser generadores de flujos de capital.
  • SI los consumidores valoran su producción.
  • Los austriacos hacen hincapié en los bienes de capital HETEROGÉNEOS, tanto tangibles como intangibles.
    • Un rompecabezas para armar, desarmar y volver a armar en la combinación correcta, basado en las valoraciones de los consumidores.

 ¿Qué acciones deben tomar los empresarios como consecuencia de la visión austriaca del capital?

  • Concéntrate siempre en el valor que está facilitando de los consumidores.
    • Ellos, a su vez, generarán su flujo de capital.
  • Mide el flujo en dólares, especialmente la tendencia.
  • Sea un maestro tasador: conozca la productividad de sus activos.
  • Configurar tus activos para la flexibilidad — ser totalmente capaz de desmontar y volver a montar las combinaciones de capital.
  • Experimenta frecuentemente con diferentes combinaciones.
  • Se sienten cómodos con el cambio continuo de las combinaciones de activos.

Recursos adicionales

El profesor McCaffrey se refirió al papel de Frank Fetter en la definición del capital en su debate en línea, «Frank Fetter y la tradición austriaca en los Estados Unidos»: Mises.org/E4E_87_McCaffrey

El profesor Peter Klein explica por qué las metáforas como el Capital Humano no son útiles para los empresarios en su artículo «Una nota sobre el Capital Humano»: Mises.org/E4E_87_Klein

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Author:

Hunter Hastings

Hunter Hastings is a member of the Mises Institute, Business Consultant, and co-chair of the Rescue California Educational Foundation. He is also host of the Economics for Entrepreneurs podcast. You can find Hunter’s writings on entrepreneurship at hunterhastings.com.

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