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El Dr. Keith Smith sobre cómo la economía austriaca le ayudó a innovar

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07/02/2019Hunter Hastings

El Dr. Keith Smith es anestesiólogo y fundador del Centro de Cirugía de Oklahoma y de la Asociación Médica del Mercado Libre. El Centro de Cirugía de Oklahoma ha innovado en el cuidado de la salud con una oferta de mercado completamente libre de precios transparentes sin cargos ocultos, con una organización radicalmente centrada en el paciente y diferentes y mejores protocolos de relación entre el paciente y el médico. La Asociación Médica del Mercado Libre es un movimiento para animar a los médicos de todo el país a seguir un camino similar de innovación radical. El Dr. Smith se inspiró en los principios de la economía austriaca. Aquí están los siete principios de los que habla en el podcast Economics For Entrepreneurs:

1. Valor subjetivo

Este fue el primer principio austríaco que el Dr. Smith aprendió al leer Menger y Mises. Aplicó el pensamiento de valor subjetivo a la industria de la salud preguntando: «¿Quién es el cliente?» y «¿Están los participantes de la industria de la salud enfocados en crear valor para el cliente?»

Se dio cuenta de que, dado que el paciente no está pagando al anestesiólogo o al cirujano, entonces no había intercambio de valores entre el cliente y el proveedor de servicios. Por lo tanto, no existe una relación de mercado. El cliente no estaba en posición de evaluar la calidad y eficiencia del servicio médico que el Centro de Cirugía de Oklahoma y sus cirujanos proporcionaron.

Cuando un tercero paga los honorarios, el paciente no actúa como cliente. La tarifa del tercero nunca puede representar el precio correcto (el que refleja adecuadamente las preferencias del cliente) y gran parte de lo que es disfuncional en el sistema de atención de salud se deriva de este acuerdo. La industria no puede acomodar el hecho de que los pacientes que desean consumir servicios médicos valoran diferentes aspectos del servicio de diferentes maneras. Algunos pagan cualquier precio por experimentar el valor del servicio inmediato: la cirugía hoy en día. Algunos aplazarán el servicio a una fecha posterior para pagar un precio más bajo. Algunos quieren un cirujano que pase mucho tiempo con ellos antes y después de la cirugía. Algunos prefieren velocidad y eficiencia. Todos los individuos crean valor en sus propias mentes, y deben ser capaces de decidir qué precio pagarán por ese valor. La teoría del valor subjetivo guía al Dr. Smith a dirigir su centro quirúrgico para atender las preferencias de los pacientes.

2. Clasificación de preferencias

La idea de las clasificaciones de preferencia puede sonar teórica, pero el Dr. Smith ha encontrado una manera práctica de hacer de ellas una herramienta para construir una organización.

Cuando el paciente y el cirujano son clientes del centro quirúrgico, puede ser difícil alinear los intereses de ambos sin conflictos. El Dr. Smith llama a este resultado deseado «acomodar todos los intereses con límites». Tanto los cirujanos como los pacientes pueden hacer demandas irrazonables que no se pueden acomodar al servicio de una buena atención. ¿Cómo acomodar ambos? Sólo pregúnteles cuáles son sus preferencias y cómo las clasifican. Muchas veces, sólo tener la conversación es una revelación – revela consideraciones al paciente o cirujano que no habían apreciado antes. Por ejemplo, si un paciente exige un anestésico local y el médico revela una preferencia en contra, las razones de la clasificación del cirujano pueden aportar nueva información al paciente y pueden cambiar su preferencia.

La clasificación de preferencias proporciona una herramienta organizativa para ayudar al Dr. Smith a formar su equipo de cirujanos. Un cirujano que frecuentemente se presenta tarde, o que habitualmente tarda demasiado tiempo en realizar un procedimiento, puede estar revelando una preferencia por los ingresos por encima de la calidad del paciente. Al observar el comportamiento, es fácil identificar a un médico (o a un hospital) que se centra en los ingresos en comparación con uno que realmente se centra en el valor, tomando la visión a largo plazo y haciendo que cada intercambio de valor sea mutuamente beneficioso. Si se observa a un cirujano actuando de una manera que no está en el mejor interés del paciente, el Dr. Smith no lo quiere en el equipo. Hacer preguntas sobre la clasificación de preferencias: ¿qué es importante para usted y cómo la clasifica? – es una buena manera de conocer a alguien que estás considerando para tu equipo. Es un proceso de pensamiento problemático para algunos y esclarecedor para otros.

3. Autoexamen

La clasificación de preferencias se puede aplicar en el auto-examen. El Dr. Smith dice: «Me busco a mí mismo por si hay inconsistencias». Encontró uno cuando se dio cuenta de que estaba presentando reclamaciones de seguro de Medicare que se pagaban con fondos del gobierno, lo que, según él, es como «recibir bienes robados». Eso, se dio cuenta, era inconsistente con sus principios de libre mercado. Así que abandonó el consultorio y ahora trata a los pacientes de Medicare sin costo alguno. La aceptación del mercado es el factor determinante del éxito de su negocio – «abrazarnos o aplastarnos». La preferencia del Dr. Smith es ser consistente en su compromiso con las prácticas de libre mercado.

4. Los errores del intervencionismo

La negativa a aceptar dinero del Estado fue sólo un paso para eliminar los efectos corruptores y distorsionadores de la intervención del Estado en el mercado de la atención de la salud. El Dr. Smith examina cada elemento de la intervención del gobierno en el mercado e intenta eliminarlo de su negocio, para asegurarse de que su negocio no se beneficie de ello. Escudriña una situación tras otra e intenta eliminarlas todas.

5. Flexibilidad dinámica.

La Teoría Austriaca del Capital  (y la visión basada en recursos de la empresa que se deriva de ella) prescribe una flexibilidad extrema de los activos de capital y los recursos para permitir la reorganización y recombinación en respuesta a los cambios en las preferencias de los consumidores. El Dr. Smith describe el proceso de buscar continuamente más conocimiento, más aprendizaje y más flexibilidad como «espíritu empresarial radical». Busca textos como The Capitalist And The Entrepreneur de Peter Klein para aportar nuevas ideas e iniciativas. El aprendizaje continuo es parte de la receta del Dr. Smith, y siempre está buscando lecturas que le hagan cambiar de opinión.

6. Preferencia temporal

La preferencia temporal es un concepto central de la teoría económica austriaca. El espíritu emprendedor lleva tiempo. Requiere paciencia y la elevación de las metas a largo plazo por encima de las metas a corto plazo. También requiere renunciar a las oportunidades actuales para obtener beneficios futuros. ¿Qué estás dispuesto a renunciar para ser empresario?

El Dr. Smith encontró que la discusión más sorprendente –«increíble» en palabras del Dr. Smith– era la preferencia de tiempo en el libro de Hans-Hermann Hoppe: Monarquía, democracia y orden natural (es decir, el pasaje relevante comienza al principio mismo del Capítulo 1).

Encontró una aplicación inmediata en el modelo de negocio del Centro de Cirugía de Oklahoma. A medida que los cirujanos envejecen, su preferencia de tiempo cambia. Quieren monetizar su posición de propiedad en la sociedad – para «retirarse». Esto a menudo deja a los cirujanos jóvenes «con la bolsa en la mano», porque la sociedad (o un VC interviniente) puede comprar la posición del cirujano saliente, pero esto se paga con los ingresos futuros de los socios restantes. A través de su comprensión de la preferencia de tiempo, el Dr. Smith fue capaz de anticipar esta situación y organizar su centro quirúrgico como un bufete de abogados – ningún socio paga nada para unirse y no recibe ningún pago de salida cuando se van. Tampoco son dueños de los bienes raíces. Así que no hay oportunidad de monetizar a la salida, lo que «salvó a SCO como un negocio» y trajo estabilidad al desajustar una actividad por la que los médicos son conocidos.

7. La manera de pensar austriaca

Tan importante como cualquier principio económico es la manera de pensar austriaca: razonamiento riguroso basado en la lógica y los axiomas a priori; ser consciente de los supuestos y examinarlos siempre; respeto por la forma en que otros valoran las cosas; comprender la diferencia entre el riesgo y la incertidumbre, y mirar la incertidumbre a los ojos; y, en general, ejercer más lógica y menos emoción al realizar negocios.

La economía es el estudio del comportamiento humano. Los humanos se mueven de A a B porque prefieren B a A. Entender la lógica de la acción humana (y la motivación detrás de ella) proporciona una lente a través de la cual observar lo que está sucediendo a su alrededor y verlo más claramente, oscureciendo las distracciones y percibiendo los conflictos de intereses que usted podría no ver sin la lente. La manera austriaca de pensar aporta confianza, decisión y calma. Los médicos (y cualquier persona) pueden beneficiarse.

Recursos adicionales

Descargue Dr. Keith Smith's Austrian Approach to Innovation (PDF en inglés).

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