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Economía misesiana en escuelas verdaderamente privadas

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11/05/2021Jeffrey M. Herbener

La educación de una persona, escribió Murray Rothbard, es el «proceso completo de crecimiento, de desarrollo de todas las facetas de la personalidad de un hombre»1.

Desde la impotencia de la infancia, el niño aprende sobre sí mismo, los demás y el mundo que le rodea a través de sus acciones. Al desarrollar los fines y descubrir los medios, se forma juicios sobre los demás, el entorno en el que actúa y sus relaciones con ellos. Sus elecciones se basan en su personalidad y en lo que ha aprendido sobre los principios morales y estéticos y las relaciones causales entre fines y medios.

«Cuando finalmente llega a la edad adulta», escribió Rothbard, «ha desarrollado sus facultades hasta donde puede, y ha adquirido un conjunto de valores, principios y conocimientos científicos».2

Una persona se autoeduca en el proceso de vivir su vida. Es dueña de su mente y su cuerpo y aprende a través de las acciones que realiza con ellos. Los medios complementarios que utiliza en la acción de su entorno condicionan lo que aprende, pero es su mente la que se forma juicios sobre sí misma y sobre el mundo en el que actúa.

«Es un hecho fundamental de la naturaleza humana», escribió Rothbard, «que las ideas de una persona se forman por sí mismas; otros pueden influir en ellas, pero ninguno puede determinar de forma absoluta las ideas y los valores que el individuo adoptará o mantendrá a lo largo de la vida».3

Educación formal

Si la educación es una parte natural de la vida, basada en la propiedad privada y la acción humana, ¿cuál es el papel de la escolarización o la educación formal en el aprendizaje?

Lo primero que aprende un niño sobre sí mismo, los demás y el mundo es el conocimiento timológico, es decir, el conocimiento adquirido a través de su experiencia en relación con el éxito o el fracaso de sus propias acciones.4 Aunque el conocimiento timológico se adquiere naturalmente a través de las actividades mundanas de la vida diaria, no es en sí mismo simple, sino bastante complejo. Es un compuesto de lo que una persona ha aprendido sobre las leyes naturales, morales y praxeológicas y las condiciones contingentes particulares que afectan a sus acciones. Se necesita un esfuerzo intelectual sostenido para separar los distintos elementos del conocimiento timológico e investigarlos en sus propios términos. Ese es el papel de la educación formal.

El aprendizaje de las distintas ramas de la verdad teórica dentro de las cuales se produce la experiencia, requiere abstraer las leyes teóricas de la experiencia. Para las leyes de la praxeología, esto no se hace principalmente para mejorar la propia acción, sino para comprender el funcionamiento del orden social. Las leyes praxeológicas describen las relaciones de causa y efecto por las que se crea, mantiene y mejora la división del trabajo. Sin un esfuerzo intelectual sostenido, no se desarrollaría el conocimiento de estas leyes universales y de lo que implican. Dicho conocimiento no puede extraerse directamente del propio conocimiento timológico.

Afortunadamente, aunque el conocimiento timológico, al ser particular a sus propias acciones, sólo puede ser adquirido por una persona a través de su propia experiencia, el conocimiento praxeológico, al ser universal a toda acción, puede ser construido por los esfuerzos de otros en una vasta red de verdades teóricas que esperan ser aprendidas. Una persona normal no avanzaría mucho en este sentido con su propio esfuerzo. No podría dedicarle el tiempo suficiente, en detrimento de los esfuerzos por satisfacer sus fines consuntivos, ni posee las capacidades necesarias para reproducir todo el conocimiento praxeológico desde cero. Incluso a la persona más dotada le resultaría económico aprender la verdad praxeológica a partir del esfuerzo de otros. Leer Acción humana es más fácil que escribirla.

La instrucción formal de un niño demasiado joven para captar la verdad teórica avanzada se hace para prepararlo para esa investigación intelectual sistemática. Por lo tanto, comienza con el desarrollo de sus facultades intelectuales. Debe aprender los elementos básicos del razonamiento y desarrollar su intelecto en una progresión natural de los hechos a la razón y a la aplicación.

La educación formal de un niño es una prerrogativa natural de sus padres. Estos poseen los derechos de custodia del niño y los ejercen para su desarrollo físico, mental y espiritual. Los padres están en condiciones de conocer a su hijo y de ocuparse del desarrollo de su personalidad. Tienen la responsabilidad de lograr este fin y están en condiciones de adaptar la educación formal a los puntos fuertes y débiles de su hijo, ya sea mediante su propia tutoría o la contratación de especialistas adecuados para instruir a su hijo. La tutoría dirigida por los padres, por tanto, es el mejor tipo de educación formal, ya que es la más apta para lograr un aprendizaje armonioso con el desarrollo natural de la personalidad del niño.

Las escuelas primarias y elementales privadas, con un profesor y muchos alumnos, han sido un compromiso de la tutoría dirigida por los padres que se hizo por necesidad económica. En las sociedades precapitalistas, sólo la élite más rica disponía de la riqueza suficiente para permitirse el lujo de recibir clases particulares. La mayoría de los padres consumían su día con el trabajo necesario para ganarse la vida.

A medida que la riqueza se ha ido expandiendo bajo el capitalismo, se ha hecho cada vez más posible que los padres de clase media hagan lo que los ricos siempre han podido permitirse, es decir, clases particulares. Hoy en día, los padres de la clase media son lo suficientemente ricos como para permitirse una importante tutoría privada y podrían hacer mucho más si estuvieran libres de la carga de financiar las escuelas estatales. E incluso cuando la riqueza no es suficiente y los padres eligen las escuelas, un mercado de escuelas privadas suprimiría la deficiencia de la escolarización, ya que el gasto de los padres guiaría a las escuelas para encontrar los acuerdos más eficaces para desarrollar la personalidad de cada niño. Al igual que el conocimiento timológico que el niño adquiere de sus propias acciones, la educación formal procede de forma natural y privada.

Cuando el niño alcanza la madurez y deja de estar bajo la tutela de sus padres, puede elegir escuelas para continuar su educación formal. La diversidad de intereses y aptitudes entre las personas les llevaría a realizar diferentes actividades intelectuales especializadas. Y, por tanto, un mercado de educación superior tendría una variedad de escuelas que atenderían a estas áreas especializadas, como medicina, ingeniería, filosofía, teología y economía. Y surgiría un espectro de estas escuelas para atender los diferentes intereses y aptitudes de los estudiantes.

Si los estudiantes están interesados en aprender la verdad sobre el mundo, por su propio bien como en la filosofía o por su utilidad como en la ingeniería, entonces por sus demandas las escuelas estarán dominadas por la búsqueda y transmisión de la verdad.

En este contexto, la economía misesiana, que explica la naturaleza y el funcionamiento del orden social natural, puede desarrollarse.

La educación y el Estado

La interferencia del Estado en la educación usurpa los derechos del niño y desplaza el papel de custodia de los padres en el ejercicio de esos derechos. El hecho de que el Estado se apodere de los derechos de custodia de los padres demuestra que tiene sus propios intereses en mente. El Estado debe recurrir a la fuerza porque ni el niño ni los padres quieren que se anule el acuerdo natural. Dado que el Estado se basa en la compulsión, su actividad extingue la base misma del desarrollo de la personalidad de los niños, que es la libertad.

Además, los funcionarios del Estado carecen del conocimiento y la preocupación por el niño que tienen sus padres. El Estado no tiene interés en desarrollar la personalidad de los niños ni en atender sus intereses y aptitudes. El Estado no desea que participen en el orden social mediante sus asociaciones libres. El Estado financia y regula la educación formal para promover sus propios intereses y alcanzar sus propios fines. Incluso si adoptara los fines naturales y privados de la educación, ningún método de instrucción que adoptara podría mejorar el sistema privado de educación. A falta de una esclavización masiva, el Estado no podría proporcionar tutoría individual a los niños y tendría que recurrir a la escolarización. En lugar de que la diversidad de escuelas en el mercado se esfuerce por desarrollar las personalidades de los estudiantes, el Estado está interesado en la uniformidad de la escolarización y la supresión concomitante de las personalidades individuales para producir una ciudadanía homogénea que sirva a los fines del Estado.

Como el Estado no tiene interés en desarrollar la personalidad y las facultades de aprendizaje de los niños, tampoco tiene interés en fomentar su búsqueda de la verdad cuando sean adultos. Apoyará la verdad que aumente su poder y suprimirá la verdad que desafíe su poder. También apoyará las mentiras que aumenten su poder. La ingeniería sólida encontrará un lugar en la educación superior controlada por el Estado, ya que el Estado necesita ingenieros para lograr sus propios proyectos tecnológicos. El Estado dará la bienvenida a la economía keynesiana, ya que justifica el ejercicio del poder estatal. Pero la economía sólida no tendrá cabida en la educación superior controlada por el Estado. La economía misesiana es la principal amenaza para el Estado, ya que explica el funcionamiento del orden natural de la sociedad y los efectos paralizantes de la interferencia del Estado.

El auge de la educación formal en Occidente

Desde tiempos inmemoriales, la educación de los niños ha sido realizada por sus padres. En el mundo antiguo, las escuelas privadas surgieron primero para formar a los sacerdotes para el servicio religioso y para educar a los hijos de la nobleza. Normalmente se centraban en un maestro o grupo de maestros reconocidos por su sabiduría. Las escuelas estatales surgieron para formar a los burócratas que debían dirigir el aparato estatal. A lo largo del mundo antiguo, las escuelas estatales crecieron y decayeron y las escuelas privadas se estancaron y progresaron en función de si el Estado era débil o fuerte.5

En el despotismo oriental de China, la educación estatal era la formación para el servicio civil. En el colectivismo totalitario de Esparta, el Estado controlaba la educación para la formación militar. Cuando el Estado era más débil en Atenas, la educación privada pasó a primer plano. Los sofistas organizaron la educación formal a la manera natural, un grupo de estudiantes que se congregaban bajo un maestro cuya sabiduría creían que valía la pena pagar. La educación formal helenística se desarrolló de forma natural, lo que constituiría la base de la educación en la Edad Media.

En la República romana, donde el Estado era relativamente débil, la educación se realizaba de forma natural en la familia y, para los hijos de la élite, por medio de tutores una vez completada la educación familiar. Sin embargo, en el Bajo Imperio Romano, el Estado había erigido un sistema de educación para formar a los funcionarios. Tras la caída del Imperio Romano, la educación controlada por el Estado disminuyó y la educación formal volvió a realizarse de forma privada.

El cristianismo revivió el imperativo moral israelita de que los padres instruyeran a sus hijos.6 Y como los judíos habían establecido escuelas para la formación de rabinos, los cristianos crearon escuelas eclesiásticas en los monasterios y catedrales de Europa tras la caída de Roma.7

Después de que la invasión musulmana provocara el declive de las escuelas monásticas y catedralicias, Carlomagno las revivió, pero las puso al servicio del imperio como centros de formación para los que serían sus funcionarios.8 Al declinar el imperio, la Iglesia católica reafirmó la función tradicional de las escuelas monásticas y catedralicias y extendió la educación formal a los pobres. Estas instituciones constituyeron la educación formal en el periodo medieval.9

A partir de estas escuelas eclesiásticas floreció un movimiento intelectual que proporcionó las semillas para el renacimiento del siglo XII.10 El desarrollo del sistema universitario fue fundamental para este renacimiento. El auge de las universidades no sólo dependía de la recuperación de obras antiguas perdidas, sino de la paz, las mejoras políticas y jurídicas, y también de la creación de riqueza puesta en marcha por el auge del capitalismo. La mayor prosperidad no sólo proporcionó medios adicionales para dedicar a la educación formal -como libros, viajes y fondos de caridad-, sino también más tiempo de ocio para llevarla a cabo.11

Grupos de profesores y estudiantes se congregaron para dedicarse a estudios más allá de las artes liberales: derecho en Bolonia y teología en París al principio; y luego, al final de la Edad Media, se habían establecido ochenta universidades en toda Europa.12

El proyecto escolástico iniciado en el sistema universitario consistía en buscar toda la verdad de Dios y transformar el mundo para que se ajustara a esas verdades. El presupuesto crucial que sostenían era que la verdad está decretada por Dios, incrustada en la naturaleza de la creación, y descubrible por la razón del hombre.

La independencia del Estado era fundamental para la búsqueda de la verdad sin obstáculos. Desde la época de la carta papal de la Universidad de París, el método común para asegurar la independencia era obtener una carta del Papa.13

Como toda empresa privada, las universidades debían facilitar el beneficio mutuo de quienes participaban en ellas. Los estudiantes recibían condiciones contractuales detalladas para garantizar que los profesores impartieran la educación por la que pagaban, y ejercían el poder de boicot y exigían a los profesores que depositaran fianzas para hacer cumplir estas condiciones.14 Los profesores recibían una compensación y unas condiciones de trabajo aceptables.15 El sistema universitario construido por la Iglesia Católica dio un amplio margen a la investigación intelectual y generó una comunidad internacional de eruditos que dio origen a las ciencias naturales y sociales.16

Para que cualquier esfuerzo patrocinado por el Estado tuviera éxito como parte de este sistema, tenía que cumplir con sus altos estándares. Al carecer de poder para interferir coercitivamente en el sistema, las escuelas patrocinadas por el Estado tenían que competir por profesores y estudiantes. Así, siglos después del establecimiento del sistema universitario, un grupo de escolásticos se reunió en la Universidad de Salamanca. Dados sus presupuestos cristianos y la libertad de investigación que el sistema permitía, iniciaron el proyecto de la economía austriaca al tratar de explicar las consecuencias para el orden social de la inflación monetaria del siglo XVI en España.

La economía misesiana nació en el sistema universitario privado de la Alta Edad Media. Los escolásticos españoles no sólo explicaron el orden natural de los mercados, sino las consecuencias perjudiciales de la interferencia del Estado en él. Los eruditos que no temían escribir abiertamente sobre las condiciones en las que los gobernantes podían ser asesinados, no se sentían obligados a denunciar los controles de precios y salarios como una interferencia del Estado en el funcionamiento de las leyes naturales de Dios.17 Estas opiniones antiestatales eran impensables en las escuelas estatales del mundo antiguo y nunca habrían surgido fuera de las escuelas verdaderamente privadas.

La caída de la educación formal en Occidente

El fatídico punto de inflexión para el sistema universitario medieval se produjo cuando los reformadores, Martín Lutero y Juan Calvino, aceptaron el control estatal de la educación como medio para promover sus propias doctrinas. El Plan Escolar de Sajonia de Lutero de 1528 se convirtió en el modelo para la mayoría de los estados protestantes de Alemania y Calvino estableció escuelas estatales en Ginebra e inspiró movimientos para establecer la escolarización obligatoria en Francia, Holanda, Escocia y Nueva Inglaterra.

El control estatal de la educación formal en Europa avanzó más en Prusia, donde el Estado era el más fuerte. El Estado prusiano promulgó leyes de asistencia obligatoria, centralizó y burocratizó el control de la educación formal, suprimió las escuelas privadas, examinó y certificó a los profesores, utilizó los exámenes de graduación para controlar el ingreso en las profesiones y la administración pública, y utilizó el sistema para imponer la uniformidad de la lengua y la cultura. El sistema prusiano se extendió a toda Alemania con la formación del Estado alemán centralizado.18 La consolidación hizo que el control estatal sobre las universidades alemanas fuera lo suficientemente fuerte como para suprimir por completo las opiniones del laissez-faire. Los puestos universitarios de economía pasaron a estar reservados a los miembros de la escuela histórica alemana, nombrados por consejo del propio Gustov Schmoller. 19

El auge de la economía misesiana

La economía misesiana no pudo surgir en ese entorno y apenas pudo afianzarse en la Universidad de Viena, como relata Guido Hülsmann en su magnífica biografía de Mises.20 Cuando Mises asistió a la universidad, ésta había sido controlada por el Estado durante casi un siglo. La economía se enseñaba en el departamento de derecho y ciencias del gobierno. Los profesores eran funcionarios imposibles de despedir, que cobraban su sueldo independientemente de su rendimiento, algo muy distinto a lo que ocurría en París y Bolonia en el siglo XII.

El principal profesor de Mises en los primeros años de sus estudios, Carl Grünberg, había sido contratado para llevar el historicismo alemán a Viena. La otra influencia principal sobre Mises en la universidad de la época era Eugen Philippovich. Aunque no era historicista, sus opiniones eran decididamente intervencionistas. A pesar de la influencia de sus profesores, Mises encontró la teoría económica por sí mismo leyendo los Principios de economía de Carl Menger. Menger era una especie de anomalía en la universidad, un retroceso a la visión tradicional de la economía, que consideraba la economía como un orden natural y era escéptica con respecto a la intervención del gobierno, una visión que había surgido, como hemos visto, en el sistema universitario medieval y que era característica del pensamiento económico clásico. Menger se enfrentó a la oposición en el departamento como candidato al puesto y durante su estancia en la universidad sólo alcanzó el puesto seguro de profesor titular debido a su servicio al emperador como tutor de su hijo. Menger utilizó entonces su influencia personal para conseguir puestos en la universidad para Eugen von Böhm-Bawerk y Friedrich von Wieser. Böhm-Bawerk, el mengeriano de los dos, fue nombrado sólo con dificultad y, como escribe Hülsmann, «Tras la muerte de Böhm-Bawerk, el mundo académico tuvo poco uso de la tradición mengeriana que Mises mantuvo y desarrolló».21

Mises tendría que convertirse en un erudito privado, apoyando sus escritos con una ocupación a tiempo completo principalmente en la cámara de comercio. El único puesto académico regular que Mises llegó a ocupar fue en el Instituto Universitario de Estudios Internacionales de Ginebra. El Instituto estaba supervisado por la Universidad de Ginebra, pero financiado de forma privada por la Fundación Rockefeller, que fue su principal patrocinador financiero durante casi veinte años. Hülsmann escribe que «durante los años de Ginebra, el salario de Mises se pagó en gran medida con dinero de Rockefeller, y así seguiría siendo durante la siguiente década».22

Las condiciones no eran mucho mejores en el mundo académico americano, donde los reformadores de la educación habían adoptado el modelo prusiano de educación formal y las universidades alemanas habían servido de campo de entrenamiento en ingeniería social a la primera generación de doctores americanos que se convirtieron en profesores en las universidades americanas. El control estatal de la educación formal marchó de la mano de la expansión del poder del gobierno federal durante el siglo XX. Las universidades privadas llegaron a renunciar a su independencia del Estado para recibir su generosidad. El control estatal invirtió el sistema medieval, que pasó de ser uno en el que las universidades patrocinadas por el Estado se ajustaban al sistema privado a otro en el que las universidades privadas se ajustaban al sistema controlado por el Estado. Sólo los pocos que rechazaron los favores del Estado conservaron un mínimo de su independencia.

Cuando emigró a Estados Unidos en 1940, el mundo académico americano no tenía espacio para personas como Mises.23 Se encontró en la misma posición que había tenido en Europa, un académico independiente apoyado de forma privada. Como escribió Rothbard, «Durante el resto de sus carreras en el mundo académico americano, los salarios de Mises y Hayek fueron pagados por el Fondo William Volker. (Después de que el fondo se derrumbara en 1962, la tarea de financiar el puesto de Mises en la Universidad de Nueva York fue asumida por [Leonard] Read y un consorcio de empresarios)».24

La situación no fue mucho mejor para Rothbard, que se afanó en el remanso académico del Instituto Politécnico de Brooklyn durante décadas. Sus escritos fueron apoyados privadamente por el Fondo Volker, la Fundación Earhart y la Dotación Lilly, y su puesto en la UNLV fue dotado por la riqueza del empresario forestal S.J. Hall.25 Fue necesario el patrocinio del gran empresario petrolero J. Howard Pew para asegurar un puesto para Hans Sennholz en el Grove City College.

Este precario punto de apoyo para la economía misesiana fue asegurado por Lew Rockwell cuando fundó el Instituto Mises en 1982. El instituto es en gran parte responsable del floreciente resurgimiento internacional del pensamiento misesiano en los últimos veinticinco años. Miles de estudiantes y decenas de profesores han aprendido el pensamiento misesiano a través de los seminarios de instrucción y las conferencias temáticas del instituto; millones han leído los análisis misesianos en su sitio web. La publicación del instituto ha sido indispensable para mantener las obras misesianas a disposición del creciente número de lectores interesados. El Instituto Mises es la principal organización educativa dedicada a la verdad política y económica. Y a medida que más y más gente recupera la educación formal del Estado, el Instituto Mises—una verdadera escuela privada—es la ola del futuro, y la verdad económica y política que promueve es la esperanza de la libertad.

Esta charla fue pronunciada el 13 de octubre de 2007, en la celebración del 25º aniversario del Instituto Mises.

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Jeffrey Herbener teaches economics at Grove City College and is chairman of the economics department. He is assistant editor of the Quarterly Journal of Austrian Economics..

Image source:
Bath Township Historical Society via Flickr
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