Mises Daily Articles

Home | Mises Library | Derogación de la Prohibición: lo que hizo popular a FDR

Derogación de la Prohibición: lo que hizo popular a FDR

Etiquetas Mercados libresHistoria de EEUUIntervencionismoOtras Escuelas de Pensamiento

02/18/2021Llewellyn H. Rockwell Jr.

Durante más de setenta años, el caso de Franklin Delano Roosevelt ha irritado a las personas de tendencia libertaria. Sus políticas, que extendieron el socialismo de guerra basado en la estructura económica de Mussolini, ampliaron el Estado estadounidense hasta un punto impensable y prolongaron la Gran Depresión hasta la horrible Segunda Guerra Mundial.

La normalidad no volvió hasta después de que se derogaran sus controles de guerra y se recortara el presupuesto. La recuperación económica duradera comenzó en 1948.

¿Y el tipo que hizo todo eso es un héroe? Su foto está en la (depreciada) moneda de diez centavos.

Han aparecido bibliotecas de libros sobre su presidencia, la mayoría celebrando sus disparatados planes, y éste es el ejemplo que ha inspirado a toda la cultura política estadounidense. Todo el mundo trata de ser como él, y la forma en que tratan de ser como él es haciendo que se aprueben planes aún más disparatados utilizando una retórica muy elaborada. Reventar el presupuesto y ser «grande»: esta es la lección de FDR.

George W. Bush fue un ejemplo de ello. Después del 11-S, hizo la mejor imitación que pudo, pero al final quedó completamente desacreditado. Clinton intentó algo similar con su ridículo plan de salud, pero fracasó. Obama dio algunos pasos en esta dirección, pero nunca llegaron a mucho.

El problema aquí es el ejemplo de FDR y las lecciones que la clase política estadounidense ha aprendido de él. A la izquierda del gran gobierno le encanta el ejemplo, e insta a todo el mundo a que haga lo mismo. Los neoconservadores han adoptado el enfoque de que deberíamos dejar de pelearnos por FDR y aprender a amar el New Deal. Newt Gingrich y sus amigos han impulsado lo más inverosímil de todo: pregonar la grandeza del New Deal y al mismo tiempo proclamar su oposición al gran gobierno. ¿Ah?

Al final, resulta que todo el mundo ha aprendido la lección equivocada, y no sólo por la visión errónea de que el New Deal nos sacó de algún modo de la depresión económica. La principal lección equivocada podría ser política.

Como ha demostrado Mark Thornton, el gran cambio legislativo que hizo FDR al comienzo de su presidencia, la decisión que afectó a todos los ciudadanos estadounidenses de una costa a otra, fue la derogación del infierno de trece años de la Prohibición. Hizo campaña para derogar la Prohibición (que Hoover apoyó) y recortar el gobierno (que Hoover amplió). Cumplió su principal promesa apenas dos semanas después de la toma de posesión. Más tarde, ese mismo año, se regodeó en la gloria de una enmienda a la constitución que revocaba la enmienda de la Prohibición de 1920.

Estas acciones tuvieron un efecto inmediato que cambió radicalmente la vida de todos, bebedores y no bebedores. Los bares clandestinos y sus corrupciones llegaron a su fin. Los policías limpiaron sus actos, ya que los sobornos y los pagos dejaron de ser la parte principal del trabajo diario. Los presupuestos de los gobiernos locales se llenaron de repente de ingresos. Hubo nuevos mercados para los cereales. Había lugares de encuentro para la gente. Los jóvenes ya no eran atraídos por el submundo de los borrachos con su atractivo de fruta prohibida. Por el amor de Dios, la gente podía tomar un vaso de vino con la cena.

Si crees que esto no es gran cosa, considera el despotismo absoluto de la 18ª Enmienda que FDR eliminó:

Sección 1. Después de un año a partir de la ratificación de este artículo, se prohíbe la fabricación, venta o transporte de licores embriagantes dentro de los Estados Unidos y todo el territorio sujeto a su jurisdicción, así como su importación o exportación con fines de consumo.

Sección 2. El Congreso y los diversos Estados tendrán poderes concurrentes para hacer cumplir este artículo mediante la legislación apropiada.

Sí, claro, ¡esta es la tierra de la libertad! La respuesta de FDR fue la 21ª Enmienda:

Sección 1. Queda derogado el decimoctavo artículo de enmienda de la constitución de Estados Unidos.

Aquí está el drama. Aquí está la grandeza. Esto es lo que significa liberar a la gente. En comparación, todo lo demás que hizo FDR —nefasto y terrible— quedó en segundo plano, al menos desde el punto de vista del ciudadano medio. Al haberse atribuido el mérito de la derogación de la Prohibición, FDR tenía un enorme margen de maniobra legislativa, que utilizó al máximo durante uno, dos, tres, cuatro mandatos. Esto es lo que pueden aportar las grandes acciones en nombre de la libertad humana.

Desde entonces, hemos tenido una larga serie de políticos que han intentado emular los horribles programas de FDR sin haber hecho nada positivo por la causa de la libertad. No funciona. Siguen cayendo en picado. ¿Y por qué? Porque, en su mayor parte, el impulso principal de la política estadounidense siempre fue y sigue siendo esencialmente libertario.

Las canciones que cantamos, las promesas que hacemos, las historias de nuestra fundación, todas tienen la libertad como tema principal. A pesar de todos los horrores de las presidencias y de la gran expansión del poder gubernamental, la libertad sigue siendo el impulso principal de la cultura política estadounidense. Los Estados de bienestar y de guerra están fuera de control y, sin embargo, sigue siendo cierto que los temas políticamente más eficaces de la vida estadounidense giran en torno a la libertad. La libertad es lo que nos une. La libertad es lo que queremos.

FDR lo entendió. Por eso cambió su posición de seca a húmeda para conseguir la nominación. Por eso hizo de la derogación de la Prohibición una prioridad.

¿Por qué no hemos visto esto antes? Tendemos a separar la política económica de la social y olvidamos la forma en que se complementan. Los buenos economistas han condenado el New Deal, pero pueden olvidar cómo la derogación de la Prohibición tuvo un enorme aspecto económico.

La otra cosa es que los historiadores son unos mentirosos. Quieren hacernos creer que FDR fue amado por todas las cosas horribles que hizo. Por eso siguen machacando en nuestros cerebros las glorias del New Deal.

Los resultados de esta mala interpretación de la historia han sido desastrosos para la libertad humana. Ahora, con una nueva comprensión de por qué tanta gente lo quería, tenemos un mejor ejemplo de éxito político. El próximo presidente, de cualquier partido, debería aprender. Traer las tropas a casa. Bajar los impuestos. Legalizar la marihuana. Eliminar las restricciones en todas y cada una de las industrias.

Reagan lo entendió, y por eso recortó inmediatamente los impuestos y rompió el poder de un sindicato gubernamental, y también por eso sus catastróficos déficits, las posteriores subidas de impuestos y las expansiones del gobierno no fueron consideradas como las traiciones que fueron.

La libertad es el tema. El presidente que la impulsa tiene éxito. El aspecto de advertencia de esta historia es que ni siquiera se debe confiar en ese presidente. FDR utilizó su gran acción como excusa para salirse con la suya en muchas acciones malvadas. La primera lección para los políticos es impulsar la libertad primero. La lección para el resto de nosotros es que nunca hay que confiar en un presidente, aunque haya hecho algo bueno.

Publicado originalmente en octubre de 2010.

Author:

Contact Llewellyn H. Rockwell Jr.

Llewellyn H. Rockwell, Jr., is founder and chairman of the Mises Institute in Auburn, Alabama, and editor of LewRockwell.com.

Image source:
Getty
Shield icon library