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Per Bylund sobre el costo de oportunidad

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04/02/2019Hunter HastingsPer Bylund

Hunter Hastings habla con Per Bylund sobre los costos de oportunidad. ¿Por qué es esto importante? Porque, para los empresarios, todos los costos son costos de oportunidad; y los costos de oportunidad son los únicos costos. El costo de oportunidad es el núcleo de la economía, y para desarrollar una comprensión de cómo aplicar los principios económicos a la vida real, es el lugar donde debemos comenzar.

El costo de oportunidad es la compensación fundamental. El valor de cualquier acción o elección se define por el valor de lo que estoy renunciando, de lo que no puedo hacer como resultado de la elección. Si decido hacer mi producto de acero inoxidable, tampoco puedo hacerlo de aluminio. El valor que creo al elegir el acero inoxidable debe ser mayor que el valor que abandoné al no elegir el aluminio.

Calculamos el costo de oportunidad como el VAN de diferentes alternativas. El VAN de la segunda mejor opción es el costo de oportunidad de la primera.

El empresario debe comprender la mente del consumidor para ver los costos de oportunidad en la forma en que el consumidor los ve. El costo de oportunidad es una evaluación subjetiva por parte del consumidor. ¿Cómo ven las alternativas cuando están considerando la oferta del empresario? ¿Asignarían mayor valor al producto de aluminio en comparación con el producto de acero inoxidable? Un empresario debe poder responder esa pregunta para calcular cómo diseñar un buen negocio a los ojos del consumidor.

La forma de hacerlo es resolver una ecuación: valor del consumidor = el valor de lo que ofrezco menos el costo de oportunidad percibido por el cliente de adquirirlo. Debemos entender cuál es la primera alternativa para el consumidor (incluso no hacer nada, no comprar). Esa es una parte del costo de oportunidad del consumidor. En segundo lugar, ¿cuáles son los costos de oportunidad adicionales de comprar, como la dificultad de llegar a la tienda para comprar el producto o la dificultad de ascender en la curva de aprendizaje para usar una aplicación? Estos son el segundo componente del costo de oportunidad para el consumidor: la alternativa es no tener que enfrentar estos costos y puede ser preferible.

Utilice nuestra Calculadora de costo de oportunidad.

Es posible segmentar a los consumidores al comprender sus actitudes hacia los costos de oportunidad. Los compradores de libros en Amazon prefieren el bajo costo y la entrega rápida. Su costo de oportunidad es ir a la librería, donde hay una selección limitada y los precios son más altos. Los compradores de libros que van a la tienda de ladrillo y mortero prefieren mezclarse con otros compradores de libros y tal vez obtener una taza de café, experiencias que no están disponibles en Amazon. Para estos consumidores, el costo de oportunidad de renunciar a tales experiencias en Amazon es alto, tan alto que hace que el bajo precio de Amazon sea poco atractivo. Estas actitudes son mantenidas por diferentes tipos de compradores de libros.

El primer costo de oportunidad para el empresario es el valor de elegir otra carrera, como un trabajo corporativo. Muchos empresarios podrían ganar más dinero, y hacerlo con más continuidad y seguridad, como empleado corporativo. Ese es el costo de oportunidad. Pero puede que no compense la emoción y la realización de hacer lo que amas como empresario. ¡Asegúrese de calcular los costos de oportunidad con cuidado!

Una vez que eres un empresario, cada decisión es una compensación, y calcular el costo de oportunidad es una tarea diaria que es importante dominar. Cada decisión de asignación de recursos es una decisión de costo de oportunidad. ¿Cuánto debería gastar en el desarrollo de productos, si eso significa menos dinero para marketing y ventas? ¿A quién debo contratar y qué tareas debo externalizar? Una vez que se toma la decisión, el costo de oportunidad queda bloqueado. Esto es especialmente importante para las empresas pequeñas y de nueva creación con recursos limitados y fuertes restricciones de flujo de efectivo. Siempre piense en términos de costos de oportunidad al tomar decisiones: ¿cuál es la alternativa?

La asignación de tiempo es a menudo el costo de oportunidad más importante de todos. Un ejemplo clásico es el tiempo de ingeniería dedicado a perfeccionar el producto en lugar de obtener un producto lo suficientemente bueno para el consumidor para su evaluación y retroalimentación. La compensación de la ingeniería es que el producto no es lo mejor que puede ser. Más tiempo ayudaría. El compromiso comercial es que los comentarios de los clientes son el recurso más importante de todos, especialmente los comentarios negativos que le indican cómo mejorar. Retrasarlo podría ser fatal. El empresario debe sopesar estos dos usos alternativos del tiempo. Así es como surgió el concepto de MVP (producto mínimo viable) y programación ágil. Son las dos formas de hacer las mejores concesiones de tiempo asignadas a las tareas más importantes.

El empresario siempre debe estar pensando en compensaciones. ¿Qué estoy perdiendo o renunciando al hacer esta elección? Ese es el costo de oportunidad. Calcúlelo, estímelo y póngale un valor. Concéntrese en lo que no está haciendo para elegir lo que debe hacer.

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